Saturday, October 3, 2020

100th anniversary of the German Province / Centenario de la Provincia de Alemania

"The Christian's hope never dies"

(Lecture on the occasion of the celebration of the 100th anniversary of the German Province in 2020)

by Manfred Köllig sscc

I. Introduction: Four to five guiding principles

In his message to the so-called G-20 summit, which took place in Hamburg in 2017, Pope Francis reminded the rulers of the basic principles of his ministry, which he had published in the encyclical "Evangelii gaudium", which he himself described as a "programme document". These are principles of action for a fraternal, just and peaceful society. They are as follows:

1. time is worth more than space

2. reality is more important than the idea.

3. the whole is superior to the part.

4. the unity weighs more than the conflict.

Now we are not gathered here as a "G-20 summit". And yet these principles of action apply to all of us. That is why I have chosen them as a common thread running through this presentation. Through the spectacles of these principles I would like to look with you and with you at the 100 years of the German Province of the Order of the Sacred Hearts of Jesus and Mary and of Perpetual Adoration of the Blessed Sacrament of the Altar" - abbreviated SSCC. It is not only about looking at the past and present of our community SSCC, at the religious and the laity of the secular branch, at supporters, friends of our community, of whom - due to the Covid-19 pandemic - only a few can be present today. With the following thoughts I would also like to invite us all to look into the future; first of all to the future of the German Province SSCC, but also to the future of the whole community, combined with a look at the future of our church. And I ask the question whether there should not be an equally essential 5th guiding principle in addition to the 4 principles.

II. I would like to begin with a general discussion of the four principles, before linking them to 100 years of provincial history.

"Time is worth more than space". Who among us does not experience time passing. It moves on inexorably while space remains. This mobility and transience have a stronger power than space, than the towns and villages and our own houses that we preserve. At the same time, it is also true that space can be taken away from us; the time we have lived and experienced cannot.

Closely related to this is the principle of action: "Reality is more important than the idea. We know this: we have personal wishes, ideas and plans for ourselves. They cannot be fulfilled because, for example, there is a lack of money or health. And even if an idea fails only because of the weather, and mountain hiking only because of the pronounced danger of avalanches, the principle is still true: "Reality is more important than the idea.

This year we feel the thesis that the whole is superior to the part so strongly that its correctness can hardly be doubted. However healthy, intelligent, powerful, motivated and successful we may be, a worldwide pandemic will reduce the effectiveness of all these strengths and qualities. No matter how powerful we are as parts, we are always exposed to the whole in our possibilities.

The 4th guiding principle is: "Unity weighs more than conflict". Especially in times of crisis, we feel how important it is that above all conflicts and disputes, different opinions and positions, different interests and desires, there is the principle of unity: We stay together. We will get through it together. We contribute with our own possibilities to overcome crises and solve problems. In the time of the Covid 19 pandemic, we are witnessing the importance of solidarity. To endure not knowing together, to bear the uncertainty together and to protect ourselves and others together is the order of the day. Knowing better and spreading mistrust, on the other hand, intensifies the crisis, creates new conflicts and divides society.

III. The four guiding principles in connection with the 100-year anniversary of the German Province SSCC

The hundred-year history of the German Province is a "perfectly normal history" in that there is in it what also characterises the history of other groups and communities, the history of the church and the history of a society: there is enthusiasm and confusion. Commitment and excessive demands, conversion and adoration, hope and disappointment, helplessness and solidarity, conflict and trust in God, courage and fear, and much more. When I now connect the four guiding principles with the 100-year history of the German Province SSCC, I can of course only ever give a few examples from the rich provincial history.

Time is worth more than space. To what extent does this principle apply to the German Province SSCC? Bernhard Hengst from Westphalia and Joseph Leo Hörning from Bavaria wanted to join the Barmherzige Brüder in Trier. They met a missionary from our religious community and joined us. One of them took the name Boniface and was sent to the Marquesas Islands in the South Pacific. The other one became Brother Dominic, lived and worked in France, Spain and Belgium, and came to Simpelveld in the Netherlands after the outbreak of World War I. This was the cradle of the German Province. There were 222 German confreres before the German Province was founded. And also the monastery in Simpelveld existed before the foundation of the Province. Most of our confreres were trained there. We have left the monastery in Simpelveld. As well as other places like Braunshausen and Eppendorf, Weibern and Pirmasens, Frankfurt and Waldernbach, Arnstein and Lahnstein and others. Many of the confreres have worked in different places in Germany and in other countries. Our sisters also had a community in Essen. And Sr Elisabeth Drolshagen, the youngest German Sister SSCC, has already worked in different places: Portugal, Spain, Mozambique and now again in Spain. What does this say about place and time? No matter whether the places pass by or we change places: time remains for us. And to use the time to contemplate, live and proclaim the love of God remains the mission. Even if the places change, time remains - from the first breath to the last. It remains as possibility and opportunity, as kairos - as the happy moment to do the right thing. Our confrere, Fr. Norbert Hoffmann, has experienced 72 of the 100 years. In and through people like him, who in Simpelveld, Münster and Werne has consistently lived and continues to live his life as a religious, it becomes clear: Time is more important than place. Praying and worshipping, studying and teaching, removing weeds and playing the piano: For this, the place is less important than the time one has to take for it at any place. Locations and points of view are less important than pilgrimages and processions. Human life needs movement and transformation and, in addition, time rather than space to live out of the Spirit of Jesus Christ as enthusiastic people. From many places we have left; houses we have left. But nobody can take away 100 years of time, 100 years of fruitful work, 100 years of success and failure. Space is limited. To remain seated in it may be comfortable. Time, however, is open to vastness and "de-limitation" because, like the air we breathe, it is not bound to a particular place and moves and allows us to move within it.

But we have not only changed locations. Points of view are also changing. Our attitudes have changed: In the past, many of us could not imagine that the Arnstein Fathers did not carry their own works. Later, we put ourselves in the service of the dioceses and the state: in parishes, prison, police and military chaplaincy, in hospitals and nursing homes. Our attitudes towards other provinces SSCC have also changed, as well as focal points in our prayer life, theological contents and perhaps also the relationship to other people and to ourselves. That time is worth more than space is also shown in this change in our attitudes. For the future, this guiding principle reminds us: Even if our space becomes narrower; even if we end up confined to a single room, our day still has 24 hours that we can use to contemplate, proclaim and live the love of Christ in the concrete situation in a small space, and to let ourselves be moved and "pushed" by it.

The reality is more important than the idea. In Belgium, the German confreres should be trained together with the Dutch and Belgian confreres. That was a good idea. But it failed at the beginning of the 1st World War. Reality is stronger than the idea. The reality of the First World War was so strong that the German confreres had to leave the place of formation in Kortrijk in 1914. Also the beginning of the activity of German confreres and sisters SSCC on Papua New Guinea failed because of the reality of this war. The reality is more important than the idea. In the 100-year history of the German Province there have always been new beginnings:

The takeover of the Arnstein monastery, the beginning of diaspora pastoral care in Norway, the founding of schools in Waldernbach, Lahnstein and Werne, the takeover of missionary services in Argentina and Chile, the takeover of parishes in Pirmasens, the founding of the training house in Münster, the youth meeting place in Arnstein, the communities for the poor on Koblenz's Löhrstrasse and Frankfurt's Ahornstrasse, the merger with confreres in southern Belgium, the beginning of pastoral work in the “City-Church” in Koblenz, the change of the Provincial House from Aachen to Lahnstein and from Lahnstein to Werne and this year the founding of the international community in Berlin.

Everywhere reality has caught up with us: New entries into the community have failed to appear in the last 20 years. Before that there were entries from young men who had left our Community. Many of them work full-time in our church. Reality also includes the fact that confreres died earlier than expected.

It is also a reality that confreres left after more or less many years of their religious life. This is not only a phenomenon of the German Province SSCC, but of many of our provinces. The fact that even the predecessor of our Superior General has left our community and no longer carries out his priestly ministry shows us how much reality weighs and works. As a German Province we have always faced up to reality. These realities resulted and result from people, from intelligence and faith, from health and illness, from age and experience, from their success and failure, from their positive experiences with one another and from their injuries.

But the realities weigh more where they "only" result from the weather or an accident. For example, floods in Lahnstein and fire in Waldernbach had an influence on the work in both schools.

Part of this reality, however, is that God is present in them under all circumstances. "All good things come from you, you give the will and the accomplishment", it says in a prayer. And in his letter to the church of Philippi, St. Paul writes in chapter 2, verse 13: "For it is God who brings about in you the will and the accomplishment for His good pleasure". To discover this reality is especially important in our time. How often do we think that our church and our society are only going downhill. Some even ask the question whether God has abandoned us. If all good things come from Him and nothing good can happen without Him, then we discover God where good things happen. How much good happens today through people, Catholics and Christians of other denominations, people with others and without religious affiliation. Where we see the good, we experience God and His work. There He gives an answer to our doubts and saves us from despair.

The whole is superior to the part. The community is superior to the individual confrere, the provincial community is superior to the house community, the international family SSCC is superior to the province, the church is superior to the religious community and the world is superior to the church.

I have already spoken about the new beginnings of the German Province within Germany. But there have been and are also new beginnings on the international level: through the active participation of confreres of the German Province in the collaboration in youth pastoral work between the European Provinces in the 1980s and 1990s, through taking on ministries in the international community, whether in Peru, the Philippines or Rome.

As long as the whole is always superior to the part, the part will never revolve only around itself and will only care for itself. From the very beginning of the history of our religious community, the sisters and brothers SSCC have travelled internationally, although the tendency to be French was strong. From the beginnings of the religious community we saw ourselves in the service of the church, although our personnel possibilities were very limited. And from the very beginning we saw ourselves as an international family. Anyone who has been a guest in the communities of our sisters and brothers in other countries or has visited members of the Secular Branch in other countries has been able to experience and still experiences today how strong the feeling of belonging together and being part of one big family SSCC is. Also and especially this shows that the whole is superior to the part.

100 years of German Province: To see the whole thing also means to imagine that in these 100 years German confreres have worked for 2-3 million people: baptising and proclaiming the Word of God. A "city of millions" where people were accompanied and trained by German confreres, where people received the sacraments and were accompanied on their last earthly journey. The whole, that also means: 100 years of history, from the Weimar Republic to the present day, during the terrible period of National Socialism, the Second World War, during the period of rapprochement in Europe, the founding of the European Union, during the time of the Second Vatican Council, the terror of the Red Army Faction (RAF), the resurgence of radical right-wing tendencies and the history of divided Germany and reunification, which also affected and continues to affect many confreres of our Province.

As much as it is true that the whole is superior to the part, it is also true that there is no whole without parts: History is made up of moments, and the work of the Province is made up of the work of each person in it: every single confrere and sister SSCC, every member of the Secular Branch, every friend of the community, every supporter is important. And that is why we do not only look back, but also look forward. Today the question is still: What can I as an individual contribute so that the love of Jesus Christ is discovered and contemplated, lived and proclaimed today. The whole is superior to the part: When I look as an individual person at the 100 years and the whole, I become humble. When I ask myself what I can contribute myself, I must be courageous. Humility and courage are attitudes to which today invites and challenges us.

Unity weighs more than conflict. The last few years of the Catholic Church's history in Germany in particular show that this guiding principle is difficult to live by. Both the dialogue process in the years 2011 - 2016 and the Synodal Way begun in 2019 show that different positions on church development can divide the church, or at least endanger the quality of unity. It seems increasingly difficult to resolve the matter without hurting people.

We know this reality in the history of the German Province as well. There was a dispute: Is the school in Lahnstein better or worse than the one in Werne? Do we take up the option for the poor of our General Chapter of 1987 or not? Who is the right Provincial? What is the importance of adoration in our time? How do we talk about the Sacred Heart of Jesus today, and perhaps it is best not to talk about the Heart of Mary at all? Many themes have led to conflicts in the 100 years of history. We can be grateful today where we have remained in relationship in the conflicts and despite the conflicts. In the Provincial Chapter of 2018 we have made strong together the hope of which we want to give witness together. The common hope is stronger than crises and conflicts. It gives a perspective in conflicts and courage in crises. I will return to this hope in a moment. The 2021 Provincial Chapter will again ask itself the question of reality, which has of course also changed in the last three years. Together we will discuss how we imagine the life of the youngest confreres of the German Province SSCC in the future.

Staying together despite different views and opinions. Accepting together the success and failure, the strengths and weaknesses. To rejoice together and to suffer together. This is only possible where we do not first or last base unity on friendships and roped parties. It is not we who hold our community or our church together. It is God who calls us together and holds us together. His presence must ultimately shape our reality to such an extent that diverse positions and opinions are possible and we remain connected to one another, because God remains connected to us.

IV. The 5th guiding principle

The question remains, which I asked at the beginning, whether there must not be a 5th guiding principle, which arises from our faith and is the essential component of our Christian faith. I am convinced that it must exist and that this sentence also particularly challenges us as religious: "Eternity is worth more than time".

Today there is reason to give thanks and reason to celebrate. We have used the time. We have moved. We have contemplated, lived and proclaimed the love of God in different situations and times of church and world history. At the same time there are also events and processes in our history which we do not understand. We do not understand them, nor can we interpret them as if they were wanted or worked by God. Our Provincial Superior, Fr. Martin Königstein, recalls Mary in the interview he gave on the occasion of our Jubilee for the International Community SSCC. She kept what she did not understand in her heart. She did not repress it, did not forget it, but kept the incomprehensible in her heart: at the Annunciation and the extraordinary birth, during the flight and during the presentation in the temple, when Jesus disappeared on pilgrimage, at the wedding at Cana and when he died on the cross. Pieta and resurrection hope belong together. To stand by the sufferings and the suffering of this time, to accept the hopeless in the hope of redemption and resurrection was, is and remains our mission. At the end of this interview Fr. Martin says: "Let us learn together as religious and lay SSCC that our hope comes from the Lord and is nourished by His promise. We want to bear witness to this hope, which is not the result and projection of our own desires".

Even if we look back on more than 220 years of history of the SSCC Community and celebrate 100 years of this history as a German Province today, eternity weighs more than time. He who gives us life in time also promises us eternal life. This hope of the Christian never dies. This hope is ultimately meant when Pope Francis says: "The breath of a Christian is hope". May we never run out of this air. May this air of breath fill our personal life, our life as a community SSCC and our life as a church in Germany, by whatever route or routes.                                                                                                                                                  

"La esperanza del cristiano nunca muere"

(Conferencia con motivo de la celebración del centenario de la Provincia Alemana en 2020)

Por Manfred Köllig sscc

I. Introducción: Cuatro o cinco principios rectores

En su mensaje a la llamada cumbre del G-20, que tuvo lugar en Hamburgo en 2017, el Papa Francisco recordó a los gobernantes los principios básicos de su ministerio, que había publicado en la encíclica "Evangelii gaudium", que él mismo describió como un "documento programático". Estos son principios de acción para una sociedad fraternal, justa y pacífica. Son los siguientes:

1. El tiempo vale más que el espacio

2. La realidad es más importante que la idea.

3. El todo es superior a la parte.

4. La unidad pesa más que el conflicto.

Ahora no estamos reunidos aquí como una "cumbre del G-20". Y, sin embargo, estos principios de acción se aplican a todos nosotros. Es por eso que los he elegido como un hilo conductor de esta presentación. A través de los cristales de estos principios me gustaría mirar con ustedes y con ustedes los 100 años de la Provincia Alemana de la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María y de la Adoración Perpetua del Santísimo Sacramento del Altar -abreviado SSCC-. No se trata sólo de mirar el pasado y el presente de nuestra comunidad SSCC, a los religiosos y laicos de la rama secular, a los bienhechores, amigos de nuestra comunidad, de los cuales -debido a la pandemia de Covid-19- sólo unos pocos pueden estar presentes hoy en día. Con las siguientes reflexiones también me gustaría invitarnos a todos a mirar hacia el futuro; en primer lugar, al futuro de la provincia alemana SSCC, pero también al futuro de toda la comunidad, combinado con una mirada al futuro de nuestra iglesia. Y me pregunto si no debería haber un 5º principio rector igualmente esencial además de los 4 principios.

II. Me gustaría comenzar con una discusión general de los cuatro principios, antes de vincularlos a los 100 años de historia provincial.

"El tiempo vale más que el espacio". ¿Quién de nosotros no experimenta el paso del tiempo? Se mueve inexorablemente mientras el espacio permanece. Esta movilidad y transitoriedad tiene un poder más fuerte que el espacio, que las ciudades y pueblos y nuestras propias casas que conservamos. Al mismo tiempo, también es cierto que el espacio puede ser quitado de nosotros; el tiempo que hemos vivido y experimentado no se puede quitar.

Estrechamente relacionado con esto está el principio de acción: "La realidad es más importante que la idea”. Sabemos esto: tenemos deseos, ideas y planes personales para nosotros mismos. No se pueden cumplir porque, por ejemplo, hay una falta de dinero o de salud. Y aunque una idea fracase sólo por el clima, y el senderismo en la montaña sólo por el pronunciado peligro de avalanchas, el principio sigue siendo cierto: "La realidad es más importante que la idea".

Este año sentimos la tesis de que el todo es tan superior a la parte que apenas se puede dudar de su corrección. Por muy sanos, inteligentes, poderosos, motivados y exitosos que seamos, una pandemia mundial reducirá la eficacia de todas estas fuerzas y cualidades. No importa lo poderosos que seamos como partes, siempre estamos expuestos al todo en nuestras posibilidades.

El cuarto principio rector es: "La unidad pesa más que el conflicto". Especialmente en tiempos de crisis, sentimos lo importante que es que, por encima de todos los conflictos y disputas, diferentes opiniones y posiciones, diferentes intereses y deseos, exista el principio de unidad: Permanecemos juntos. Lo superaremos juntos. Contribuimos con nuestras propias posibilidades para superar las crisis y resolver los problemas. En la época de la pandemia del Covid-19, somos testigos de la importancia de la solidaridad. Soportar el no saber juntos, soportar la incertidumbre juntos y protegernos a nosotros mismos y a los demás juntos está a la orden del día. Conocer mejor y difundir la desconfianza, por otro lado, intensifica la crisis, crea nuevos conflictos y divide a la sociedad.

III. Los cuatro principios rectores en relación con el centenario de la Provincia Alemana SSCC.

La historia centenaria de la Provincia Alemana es una "historia perfectamente normal", ya que hay en ella lo que también caracteriza la historia de otros grupos y comunidades, la historia de la iglesia y la historia de una sociedad: hay entusiasmo y confusión. Compromiso y exigencias excesivas, conversión y adoración, esperanza y decepción, impotencia y solidaridad, conflicto y confianza en Dios, coraje y miedo, y mucho más. Cuando ahora conecto los cuatro principios rectores con los 100 años de historia de la Provincia Alemana SSCC, por supuesto sólo puedo dar unos pocos ejemplos de la rica historia provincial.

El tiempo vale más que el espacio. ¿Hasta qué punto se aplica este principio a la Provincia Alemana SSCC? Bernhard Hengst de Westfalia y Joseph Leo Hörning de Baviera querían unirse al Barmherzige Brüder en Trier. Conocieron a un misionero de nuestra comunidad religiosa y se unieron a nosotros. Uno de ellos tomó el nombre de Bonifacio y fue enviado a las Islas Marquesas en el Pacífico Sur. El otro se convirtió en el hermano Domingo, vivió y trabajó en Francia, España y Bélgica, y llegó a Simpelveld en los Países Bajos después del estallido de la Primera Guerra Mundial. Había 222 cohermanos alemanes antes de que se fundara la Provincia Alemana. Y también el monasterio de Simpelveld existía antes de la fundación de la Provincia. La mayoría de nuestros cohermanos fueron entrenados allí. Hemos dejado el monasterio de Simpelveld. Así como otros lugares como Braunshausen y Eppendorf, Weibern y Pirmasens, Frankfurt y Waldernbach, Arnstein y Lahnstein y otros. Muchos de los cohermanos han trabajado en diferentes lugares de Alemania y en otros países. Nuestras hermanas también tenían una comunidad en Essen. Y la Hermana Elisabeth Drolshagen, la hermana alemana más joven de los SSCC, ya ha trabajado en diferentes lugares: Portugal, España, Mozambique y ahora de nuevo en España. ¿Qué dice esto sobre el lugar y el tiempo? No importa si los lugares pasan o cambiamos de lugar: el tiempo permanece para nosotros. Y usar el tiempo para contemplar, vivir y proclamar el amor de Dios sigue siendo la misión. Aunque los lugares cambien, el tiempo permanece, desde el primer aliento hasta el último. Permanece como posibilidad y oportunidad, como kairós -como el momento feliz de hacer lo correcto-. Nuestro hermano, el P. Norbert Hoffmann, ha experimentado 72 de los 100 años. En y a través de personas como él, que en Simpelveld, Münster y Werne ha vivido y sigue viviendo su vida como religioso, queda claro: El tiempo es más importante que el lugar. Rezar y adorar, estudiar y enseñar, quitar la maleza y tocar el piano: Para esto, el lugar es menos importante que el tiempo que uno tiene que tomarse para ello en cualquier lugar. Los lugares y los puntos de vista son menos importantes que las peregrinaciones y las procesiones. La vida humana necesita movimiento y transformación y, además, tiempo en lugar de espacio para vivir del Espíritu de Jesucristo como personas entusiastas. De muchos lugares que hemos dejado; casas que hemos dejado. Pero nadie puede quitarnos 100 años de tiempo, 100 años de trabajo fructífero, 100 años de éxitos y fracasos. El espacio es limitado. Permanecer sentado en él puede ser cómodo. El tiempo, sin embargo, está abierto a la inmensidad y a la "deslimitación" porque, como el aire que respiramos, no está ligado a un lugar en particular y se mueve y nos permite movernos dentro de él.

Pero no sólo hemos cambiado de lugar. Los puntos de vista también están cambiando. Nuestras actitudes han cambiado: En el pasado, muchos de nosotros no podíamos imaginar que los Padres de Arnstein no llevaran sus propias obras. Más tarde, nos pusimos al servicio de las diócesis y del Estado: en parroquias, cárceles, capellanía policial y militar, en hospitales y asilos. Nuestras actitudes hacia otras provincias SSCC también han cambiado, así como los puntos focales en nuestra vida de oración, los contenidos teológicos y tal vez también la relación con otras personas y con nosotros mismos. Que el tiempo vale más que el espacio también se muestra en este cambio de nuestras actitudes. Para el futuro, este principio rector nos recuerda: Aunque nuestro espacio se haga más estrecho; aunque terminemos confinados a una sola habitación, nuestro día todavía tiene 24 horas que podemos utilizar para contemplar, proclamar y vivir el amor de Cristo en la situación concreta en un espacio pequeño, y dejarnos mover y "empujar" por Él.

La realidad es más importante que la idea. En Bélgica, los cohermanos alemanes deben ser formados junto con los holandeses y belgas. Esa fue una buena idea. Pero fracasó al principio de la primera guerra mundial. La realidad es más fuerte que la idea. La realidad de la Primera Guerra Mundial fue tan fuerte que los cohermanos alemanes tuvieron que dejar el lugar de formación en Kortrijk en 1914. También el comienzo de la actividad de los cohermanos y hermanas alemanes SSCC en Papúa Nueva Guinea fracasó debido a la realidad de esta guerra. La realidad es más importante que la idea. En los 100 años de historia de la Provincia Alemana siempre ha habido nuevos comienzos: la toma del monasterio de Arnstein, el comienzo de la pastoral de la diáspora en Noruega, la fundación de escuelas en Waldernbach, Lahnstein y Werne, la toma de servicios misioneros en Argentina y Chile, la toma de parroquias en Pirmasens, la fundación de la casa de formación en Münster, el lugar de encuentro de la juventud en Arnstein, las comunidades para los pobres en la Löhrstrasse de Coblenza y en la Ahornstrasse de Frankfurt, la fusión con los cohermanos del sur de Bélgica, el comienzo del trabajo pastoral en la "iglesia en la ciudad" de Coblenza, el cambio de la Casa Provincial de Aquisgrán a Lahnstein y de Lahnstein a Werne y este año la fundación de la comunidad internacional en Berlín.

En todas partes la realidad nos ha alcanzado: Las nuevas entradas en la comunidad no han aparecido en los últimos 20 años. Antes de eso había entradas de jóvenes que habían dejado nuestra Comunidad. Muchos de ellos trabajan a tiempo completo en nuestra Iglesia. La realidad también incluye el hecho de que los cohermanos murieron antes de lo esperado.

También es una realidad que los cohermanos se fueron después de más o menos muchos años de su vida religiosa. Esto no es sólo un fenómeno de la Provincia Alemana SSCC, sino de muchas de nuestras provincias. El hecho de que incluso el predecesor de nuestro Superior General haya dejado nuestra comunidad y ya no ejerza su ministerio sacerdotal nos muestra cuánta realidad pesa y funciona. Como Provincia Alemana siempre nos hemos enfrentado a la realidad. Estas realidades son el resultado y la consecuencia de las personas, de la inteligencia y la fe, de la salud y la enfermedad, de la edad y la experiencia, de sus éxitos y fracasos, de sus experiencias positivas entre sí y de sus heridas.

Pero las realidades pesan más cuando "sólo" son el resultado del clima o de un accidente. Por ejemplo, las inundaciones en Lahnstein y el incendio en Waldernbach influyeron en el trabajo de ambas escuelas.

Parte de esta realidad, sin embargo, es que Dios está presente en ellas en todas las circunstancias. "Todas las cosas buenas vienen de Ti, tú das la voluntad y el cumplimiento", dice en una oración. Y en su carta a la iglesia de Filipos, San Pablo escribe en el capítulo 2, versículo 13: "Porque es Dios quien hace en ti la voluntad y el cumplimiento por su buena voluntad". Descubrir esta realidad es especialmente importante en nuestro tiempo. ¿Cuántas veces pensamos que nuestra iglesia y nuestra sociedad sólo van cuesta abajo? Algunos incluso se preguntan si Dios nos ha abandonado. Si todas las cosas buenas vienen de Él y nada bueno puede suceder sin Él, entonces descubrimos a Dios donde suceden las cosas buenas. Cuánto bien sucede hoy en día a través de la gente, católicos y cristianos de otras denominaciones, gente con otros y sin afiliación religiosa. Donde vemos el bien, experimentamos a Dios y su trabajo. Allí Él da respuesta a nuestras dudas y nos salva de la desesperación.

El todo es superior a la parte. La comunidad es superior al hermano individual, la comunidad provincial es superior a la comunidad de la casa, la familia internacional SSCC es superior a la provincia, la Iglesia es superior a la comunidad religiosa y el mundo es superior a la Iglesia.

Ya he hablado de los nuevos comienzos de la Provincia Alemana dentro de Alemania. Pero ha habido y hay también nuevos comienzos en el plano internacional: mediante la participación activa de los cohermanos de la Provincia Alemana en la colaboración en la pastoral juvenil entre las Provincias europeas en los años ochenta y noventa, mediante la asunción de ministerios en la comunidad internacional, ya sea en el Perú, Filipinas o Roma.

Mientras el conjunto sea siempre superior a la parte, ésta nunca girará sólo en torno a sí misma y sólo se ocupará de sí misma. Desde el principio de la historia de nuestra comunidad religiosa, las hermanas y hermanos SSCC han viajado internacionalmente, aunque la tendencia a ser franceses era fuerte. Desde los comienzos de la comunidad religiosa nos vimos al servicio de la Iglesia, aunque nuestras posibilidades de personal eran muy limitadas. Y desde el principio nos vimos como una familia internacional. Cualquiera que haya sido huésped de las comunidades de nuestras hermanas y hermanos en otros países o haya visitado a miembros de la Rama Secular en otros países ha podido experimentar y sigue experimentando hoy en día lo fuerte que es el sentimiento de pertenecer juntos y formar parte de una gran familia SSCC. También y sobre todo esto muestra que el todo es superior a la parte.

100 años de la Provincia Alemana: Ver todo esto también significa imaginar que en estos 100 años los cohermanos alemanes han trabajado para 2-3 millones de personas: bautizando y proclamando la Palabra de Dios. Una "ciudad de millones" donde la gente fue acompañada y entrenada por los cohermanos alemanes, donde las personas recibieron los sacramentos y fue acompañada en su último viaje terrenal. Todo esto significa también: 100 años de historia, desde la República de Weimar hasta hoy, durante el terrible período del nacionalsocialismo, la Segunda Guerra Mundial, durante el período de acercamiento en Europa, la fundación de la Unión Europea, durante el tiempo del Concilio Vaticano II, el terror de la Fracción del Ejército Rojo (RAF), el resurgimiento de tendencias radicales de derecha y la historia de la Alemania dividida y la reunificación, que también afectó y sigue afectando a muchos cohermanos de nuestra Provincia.

Si bien es cierto que el todo es superior a la parte, también es cierto que no hay un todo sin partes: la historia está hecha de momentos, y la labor de la Provincia está hecha de la labor de cada persona en ella: cada cohermano y hermana SSCC, cada miembro de la Rama Secular, cada amigo de la comunidad, cada bienhechor es importante. Y es por eso que no sólo miramos hacia atrás, sino también hacia adelante. Hoy en día la pregunta sigue siendo: ¿Qué puedo aportar como individuo para que el amor de Jesucristo sea descubierto y contemplado, vivido y proclamado hoy? El todo es superior a la parte: Cuando miro como persona individual a los 100 años y al todo, me vuelvo humilde. Cuando me pregunto qué puedo aportar yo mismo, debo ser valiente. La humildad y el coraje son actitudes a las que hoy nos invita y desafía.

La unidad pesa más que el conflicto. Los últimos años de la historia de la Iglesia Católica en Alemania, en particular, muestran que este principio rector es difícil de vivir. Tanto el proceso de diálogo en los años 2011-2016 como el Camino Sinodal iniciado en 2019 muestran que las diferentes posiciones sobre el desarrollo de la Iglesia pueden dividirla o, al menos, poner en peligro la calidad de la unidad. Parece cada vez más difícil resolver el asunto sin perjudicar a la gente.

También conocemos esta realidad en la historia de la Provincia Alemana. Hubo una disputa: ¿Es la escuela de Lahnstein mejor o peor que la de Werne? ¿Aceptamos la opción por los pobres de nuestro Capítulo General de 1987 o no? ¿Quién es el Provincial adecuado? ¿Cuál es la importancia de la adoración en nuestro tiempo? ¿Cómo se habla hoy del Sagrado Corazón de Jesús, y quizás es mejor no hablar del Corazón de María en absoluto? Muchos temas han llevado a conflictos en los 100 años de historia. Podemos estar agradecidos hoy en día donde hemos permanecido en relación en los conflictos y a pesar de los conflictos. En el Capítulo Provincial de 2018 hemos hecho fuerte juntos la esperanza de la que queremos dar testimonio juntos. La esperanza común es más fuerte que las crisis y los conflictos. Da una perspectiva en los conflictos y coraje en las crisis. Volveré sobre esta esperanza dentro de un momento. En el Capítulo Provincial de 2021 se planteará de nuevo la cuestión de la realidad, que por supuesto también ha cambiado en los últimos tres años. Juntos discutiremos cómo imaginamos la vida de los cohermanos más jóvenes de la Provincia alemana SSCC en el futuro.

Permaneciendo juntos a pesar de los diferentes puntos de vista y opiniones. Aceptando juntos el éxito y el fracaso, las fortalezas y las debilidades. Alegrarse juntos y sufrir juntos. Esto sólo es posible cuando no basamos la unidad primero o último en las amistades y las fiestas con cuerda. No somos nosotros los que mantenemos unida nuestra comunidad o nuestra Iglesia. Es Dios quien nos llama y nos mantiene unidos. Su presencia debe, en última instancia, dar forma a nuestra realidad de tal manera que las diversas posiciones y opiniones sean posibles y permanezcamos conectados unos con otros, porque Dios permanece conectado a nosotros.

IV. El quinto principio rector

Queda la pregunta, que hice al principio, de si no debe haber un 5º principio rector, que surja de nuestra fe y sea el componente esencial de nuestra fe cristiana. Estoy convencido de que debe existir y que esta frase también nos desafía particularmente como religiosos: "La eternidad vale más que el tiempo".

Hoy hay motivos para dar gracias y motivos para celebrar. Hemos aprovechado el tiempo. Nos hemos movido. Hemos contemplado, vivido y proclamado el amor de Dios en diferentes situaciones y tiempos de la historia de la Iglesia y del mundo. Al mismo tiempo, también hay eventos y procesos en nuestra historia que no entendemos. No los entendemos, ni podemos interpretarlos como si fueran queridos u obrados por Dios. Nuestro Superior Provincial, el P. Martin Königstein, recuerda a María en la entrevista que concedió con motivo de nuestro Jubileo por la Comunidad Internacional SSCC. Ella guardaba en su corazón lo que no entendía. No lo reprimió, no lo olvidó, sino que guardó lo incomprensible en su corazón: en la Anunciación y el nacimiento extraordinario, durante la huida y durante la presentación en el templo, cuando Jesús desapareció en peregrinación, en las bodas de Caná y cuando murió en la cruz. La piedad y la esperanza de resurrección van juntas. Estar al lado de los sufrimientos y de las penas de este tiempo, aceptar lo desesperado en la esperanza de redención y de resurrección fue, es y sigue siendo nuestra misión. Al final de esta entrevista el P. Martin dice: "Aprendamos juntos como religiosos y laicos SSCC que nuestra esperanza viene del Señor y se alimenta de su promesa. Queremos dar testimonio de esta esperanza, que no es el resultado y la proyección de nuestros propios deseos".

Incluso si miramos hacia atrás a más de 220 años de historia de la Comunidad SSCC y celebramos hoy 100 años de esta historia como Provincia alemana, la eternidad pesa más que el tiempo. Aquel que nos da la vida en el tiempo también nos promete la vida eterna. Esta esperanza del cristiano nunca muere. Esta esperanza se entiende en última instancia cuando el Papa Francisco dice: "El aliento de un cristiano es esperanza". Que nunca se nos acabe este aire. Que este aire de aliento llene nuestra vida personal, nuestra vida como comunidad SSCC y nuestra vida como Iglesia en Alemania, por cualquier ruta o vías.    


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