Wednesday, April 20, 2022

Blessing ceremonies for homosexual couples: a courageous step / Cérémonies de bénédiction des couples homosexuels : un pas courageux / Ceremonias de bendición para parejas homosexuales: un paso valiente

 Blessing ceremonies for homosexual couples: a courageous step

In mid-March 2021, the Congregation for the Doctrine of the Faith tried to end the debate about holding blessing ceremonies for homosexual couples. "The Church has no authority to do so”, said the letter from perhaps the most powerful Vatican authority. This clear pointer burst into the middle of the consultations regarding the Synodal Path being undertaken in Germany, which will also deal with this topic. The reactions of the German bishops were very different. Those responsible for the Synodal Path in Germany declared that this question would remain on their agenda. Our editor Thomas Meinhardt asked Stefan Diefenbach what he thought of these developments. This theologian, a former member of the Congregation of the Sacred Hearts, a religious community, has just published a book on the subject.

From the point of view of the Congregation for the Doctrine of the Faith, why is it against  blessing ceremonies for homosexual couples?

Stefan Diefenbach: From its point of view, everything that has to do with sexuality and does not involve a man and woman is not inherently natural. According to this view, sexuality must always be directed towards the procreation of offspring within marriage. Since this is not the case with same-sex couples, there can be no celebration of blessing here. According to this understanding, a blessing would be confirming a wrong and sinful act.

What is the background to this argument?

Behind the argument is a conception of natural law that prevailed in the church for a long time. Today it is considered outdated and is only used in relation to sexual morality. That is why this line of argument is criticised from many sides. It is based on premises that are no longer seriously defensible in the scientific debate. But even arguing along natural law lines, the claim that same-sex love is just an accident of nature cannot be sustained. In the meantime, there is actually no longer any scientific doubt that same-sex relationships exist in many places in the animal kingdom as well, and that very different forms of sexuality exist.

Moral theology today is based on personal dignity and on love as mutual respect and recognition. It is a personal approach and no longer a natural law approach.

Would you say that the natural law argument is in some way similar to the ignorance shown to Galileo - in other words, is it that the hierarchical church simply does not take note of the state of science?

Perhaps the church is aware of it, but immediately embarks on a defensive stance according to the motto: the Church is in the truth and everything that is proposed from the outside contrary to certain beliefs is experienced as an attack.

At an event two years ago in the Haus am Dom, (Catholic Conference & Cultural Centre) in Frankfurt many renowned theologians discussed this topic. At the end of the day, a religious priest who worked at the Curia in Rome said, "These are all good arguments, but the Church’s teachings are good and correct!  After having a whole day of very nuanced discussions, in the end someone simply wiped everything off the table with a sentence like that. I was shocked that the Roman Curia was obviously no longer prepared to take even theological arguments seriously. To make it clear with an example: If corporate headquarters no longer listens at all to its own development and marketing departments, but just carries on as usual, then things are really bad for the company. And that is what we are witnessing right now.

I'm not talking about an uncritical adoption of new findings, but if, as a church, we are no longer capable of learning, then things will become grim.

On the other hand, after seeing the reactions to the letter of the Congregation for the Doctrine of the Faith banning blessing ceremonies, I am no longer quite so pessimistic. So many expressions of solidarity - up to and including the “flagging” of churches on 10 May - and so much attention being paid to such an issue would hardly have been possible without the attempt from Rome to simply clear this issue away. Many bishops were not happy with such a reaction either.  I think such attempts to administratively end a discussion today usually lead to more people looking into it. This is more likely to initiate change. For example, John Paul II's statement that the ordination of women was out of the question only led to more and more people studying more closely what was behind such statements and whether they could be upheld at all in the light of theological research.

Why do people actually want to have their relationship blessed by representatives of an institution that fundamentally rejects the form of their relationship?

Because they are at home in the Church. Because this church is committed worldwide to goals that are also important to them - such as peace, social justice, fraternity. Because they feel inspired by the message of Jesus of Nazareth and feel secure in this community of brothers and sisters.

I personally feel the same way. I was baptised into this community, received the sacraments and was at home in the church from an early age. Is it possible that such a significant decision for a common life with another person, for whom I also take responsibility, could have no place in this community?

The local church is already much further along in this respect. In my experience, it does not matter whether people are remarried, divorced or living in a same-sex partnership. This is also my experience with my husband Walter in the Kolping family, in my home parish in Lahnstein or in the Frankfurt parish where I live and am a member of the parish council.

The hope of many who wish for a church blessing is that those who speak for the church in their capacity as priests will express what is already there in the midst of the people of God, namely that God accompanies a couple on their journey. When a blessing is given to a relationship in front of the congregation it has a different quality. A blessing is not a reward for something, but an affirmation of the belief that God is with them along the way.

In your opinion, what is the core of a church blessing?

Jesus' mission is to accompany people on their journey through life, to promise them good things, to restore them, to heal them, to communicate God's love. Therefore, it is the ministry of the church, as pastoral caregivers, to ensure that this happens, especially when people are sharing their lives with each other as Christians, when they have taken on responsibility for each other, such a blessing strengthens the common bond between two people. Relationships - as we all know - are often quite fragile. A blessing makes clear that God accompanies this relationship and affirms it as a life decision for each other.

Last year, together with others, you published a book on the practice of blessing celebrations. What was your intention?

We not only wanted to shed light on the topic theoretically and theologically, but also to show what the practice already looks like today. As far as I know, blessing ceremonies for remarried divorcees have been taking place for 40 years, and blessings for same-sex couples have certainly been taking place for the past 30 years.

For this book we have chosen 35 examples from recent years that show how responsibly all those involved deal with a situation that officially should not exist, but which they longingly desire. Everyone tries, as far as possible, not to imitate the sacrament of marriage, so as not to get the priest or the pastoral workers into big trouble. And they all try to be very creative and very responsible in the way they organise these celebrations. We wanted to show that no one needs to be afraid of these blessing celebrations.

What reactions have you received to this book?

There have been no negative reactions so far. We see the book as a contribution to the discussion. We are not saying it should be done exactly this way or that way. Our approach has at least led to an auxiliary bishop writing the foreword, which would certainly have been very difficult five or ten years ago. The examples are very different, but tend to go in the direction of the blessing being officially given in a church or chapel by a priest or a chaplain. This is usually done in the context of a celebration of the Word of God - i.e. not coyly in a side room, but where the congregation gathers and also celebrates the Eucharist. Obviously, most couples want these elements.

What would you like to see from the Synodal Path on this issue?

Regardless of the outcome of the Synodal Path debates, there will always be same-sex couples who long for an official church blessing for their partnership. And there will always be pastors who do not want to refuse this wish because it corresponds to their deepest understanding as pastors. Many Catholics around the world look to us in Germany and encourage us to continue. They hope that this will lead to a widening of this practice throughout the universal Church.

That is why we are now trying to translate an abridged version of the book into the languages from which we have received enquiries. We also want to share this contribution to this ongoing discussion via the social networks so that the debate can be conducted more and more at an international level. I certainly have this international view from my time in my religious community, which has always understood itself as a worldwide community. That is one of the great gifts I owe to the religious community of the Congregation of the Sacred Hearts. There were sisters and brothers almost everywhere, and wherever I went, I was always at home.

Within the framework of the Synodal Path in Germany, there were many serious discussions in which, although no agreement was reached on the content, mutual understanding was fostered. Some of the participants have told me of very moving moments on issues such as the opening up of ministries to women or living in productive relationships. This has been confirmed for me in statements made by bishops that I would have thought impossible five or ten years ago. In this respect, the Synodal Path has already made a difference. Even if in the end no decisions come out for immediate implementation,  in my opinion a momentum has emerged on some issues that can no longer be kept under lock and key.

Here I trust in the biblical word: if it is from God, it will continue; if it is not from God, it will disappear at some point. No papal or Roman “basta” can prevent that.

Do you expect a clear sign from the Synodal Path in Germany?

Yes, a clear position will emerge. There will always be those who say: That's not my way. That's okay too. Those who have difficulties with carrying out such blessings should not have to do so. On the other hand, the concerns of some should not lead to prohibiting everyone else from doing so. I hope that it will be possible to finally get the blessing ceremonies out of this grey area and make them officially possible. Such a position in Germany would also set something in motion in the worldwide church, creating a leeway that can help everyone move forward.

Interview: Thomas Meinhardt (Editor of the magazine Apostel)

Cérémonies de bénédiction des couples homosexuels : un pas courageux

À la mi-mars 2021, la Congrégation pour la doctrine de la foi a tenté de mettre fin au débat sur la tenue de cérémonies de bénédiction des couples homosexuels. "L'Église n'a pas l'autorité pour le faire", disait la lettre de l'autorité vaticane peut-être la plus puissante. Cette indication claire a fait irruption au milieu des consultations concernant le parcours synodal entrepris en Allemagne, qui traitera également de ce sujet. Les réactions des évêques allemands ont été très différentes. Les responsables du chemin synodal en Allemagne ont déclaré que cette question resterait à l'ordre du jour. Notre rédacteur Thomas Meinhardt a demandé à Stefan Diefenbach ce qu'il pensait de ces développements. Ce théologien, ancien membre de la Congrégation des Sacrés Cœurs, une communauté religieuse, vient de publier un livre sur le sujet.

Du point de vue de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, pourquoi est-elle contre les cérémonies de bénédiction des couples homosexuels ?

Stefan Diefenbach : De son point de vue, tout ce qui a trait à la sexualité et qui n'implique pas un homme et une femme n'est pas naturel en soi. Selon ce point de vue, la sexualité doit toujours être orientée vers la procréation d'une progéniture au sein du mariage. Puisque ce n'est pas le cas pour les couples de même sexe, il ne peut y avoir de célébration de bénédiction ici. Selon cette conception, une bénédiction serait la confirmation d'un acte mauvais et pécheur.

Quel est le contexte de cet argument ?

Derrière cet argument se cache une conception de la loi naturelle qui a longtemps prévalu dans l'église. Aujourd'hui, elle est considérée comme dépassée et n'est utilisée qu'en relation avec la moralité sexuelle. C'est pourquoi cette argumentation est critiquée de toutes parts. Il repose sur des prémisses qui ne sont plus sérieusement défendables dans le débat scientifique. Mais même en s'appuyant sur le droit naturel, l'affirmation selon laquelle l'amour entre personnes de même sexe n'est qu'un accident de la nature ne peut être soutenue. Entre-temps, il n'y a plus aucun doute scientifique sur le fait que les relations homosexuelles existent également dans de nombreux endroits du règne animal et qu'il existe des formes très différentes de sexualité.

La théologie morale d'aujourd'hui est fondée sur la dignité de la personne et sur l'amour en tant que respect et reconnaissance mutuels. Il s'agit d'une approche personnelle et non plus d'une approche fondée sur la loi naturelle.

Dirais-tu que l'argument de la loi naturelle est en quelque sorte similaire à l'ignorance dont a fait preuve Galilée - en d'autres termes, est-ce que l'église hiérarchique ne prend tout simplement pas note de l'état de la science ?

Peut-être l'église en est-elle consciente, mais elle adopte immédiatement une position défensive selon la devise : l'Église est dans la vérité et tout ce qui est proposé de l'extérieur en contradiction avec certaines croyances est vécu comme une attaque.

Lors d'une manifestation organisée il y a deux ans à la Haus am Dom, (Centre culturel et de conférence catholique) à Francfort, de nombreux théologiens de renom ont discuté de ce sujet. À la fin de la journée, un prêtre religieux qui travaillait à la Curie à Rome a déclaré : "Ce sont tous de bons arguments, mais les enseignements de l'Église sont bons et corrects !  Après avoir eu toute une journée de discussions très nuancées, à la fin, quelqu'un a tout simplement tout balayé d'un revers de main avec une telle phrase. J'ai été choqué de constater que la Curie romaine n'était manifestement plus disposée à prendre au sérieux même les arguments théologiques. Pour illustrer mon propos par un exemple : Si le siège d'une entreprise n'écoute plus du tout ses propres départements de développement et de marketing, mais continue comme si de rien n'était, alors les choses vont vraiment mal pour l'entreprise. Et c'est ce à quoi nous assistons actuellement.

Je ne parle pas d'une adoption sans critique des nouvelles découvertes, mais si, en tant qu'Église, nous ne sommes plus capables d'apprendre, alors les choses deviendront sombres.

D'un autre côté, après avoir vu les réactions à la lettre de la Congrégation pour la doctrine de la foi interdisant les cérémonies de bénédiction, je ne suis plus aussi pessimiste. Tant d'expressions de solidarité - jusqu'à et y compris le "drapeau" des églises le 10 mai - et tant d'attention portée à une telle question n'auraient guère été possibles sans la tentative de Rome d'évacuer purement et simplement cette question. De nombreux évêques n'étaient pas non plus satisfaits d'une telle réaction.  Je pense que de telles tentatives de mettre fin administrativement à une discussion aujourd'hui conduisent généralement à ce que davantage de personnes se penchent sur la question. Cela a plus de chances d'initier un changement. Par exemple, la déclaration de Jean-Paul II selon laquelle l'ordination des femmes était hors de question n'a fait qu'amener de plus en plus de personnes à étudier de plus près ce qui se cachait derrière de telles déclarations et à se demander si elles pouvaient être maintenues à la lumière de la recherche théologique.

Pourquoi les gens veulent-ils réellement faire bénir leur relation par les représentants d'une institution qui rejette fondamentalement la forme de leur relation ?

Parce qu'ils se sentent chez eux dans l'Église. Parce que cette Église s'engage dans le monde entier pour des objectifs qui leur tiennent également à cœur - comme la paix, la justice sociale, la fraternité. Parce qu'ils se sentent inspirés par le message de Jésus de Nazareth et se sentent en sécurité dans cette communauté de frères et sœurs.

Je ressens personnellement la même chose. J'ai été baptisé dans cette communauté, j'ai reçu les sacrements et je me suis senti chez moi dans l'église dès mon plus jeune âge. Est-il possible qu'une décision aussi importante pour une vie commune avec une autre personne, dont je prends également la responsabilité, n'ait pas sa place dans cette communauté ?

L'église locale est déjà bien plus avancée à cet égard. D'après mon expérience, il importe peu que les personnes soient remariées, divorcées ou vivent dans un partenariat homosexuel. C'est aussi mon expérience avec mon mari Walter dans la famille Kolping, dans ma paroisse d'origine à Lahnstein ou dans la paroisse de Francfort où je vis et suis membre du conseil paroissial.

L'espoir de beaucoup de ceux qui souhaitent une bénédiction ecclésiastique est que ceux qui parlent au nom de l'église en leur qualité de prêtres expriment ce qui est déjà là au milieu du peuple de Dieu, à savoir que Dieu accompagne un couple sur son chemin. Lorsqu'une bénédiction est donnée à une relation devant la congrégation, elle a une qualité différente. Une bénédiction n'est pas une récompense pour quelque chose, mais une affirmation de la croyance que Dieu est avec eux sur le chemin.

Selon toi, quel est l'essentiel de la bénédiction d'une église ?

La mission de Jésus est d'accompagner les gens sur leur chemin de vie, de leur promettre de bonnes choses, de les restaurer, de les guérir, de leur communiquer l'amour de Dieu. Par conséquent, c'est le ministère de l'église, en tant que responsable pastoral, de veiller à ce que cela se produise, en particulier lorsque les gens partagent leur vie en tant que chrétiens, lorsqu'ils ont pris la responsabilité l'un de l'autre, une telle bénédiction renforce le lien commun entre deux personnes. Les relations - comme nous le savons tous - sont souvent très fragiles. Une bénédiction indique clairement que Dieu accompagne cette relation et l'affirme comme une décision de vie pour l'un et l'autre.

L'année dernière, avec d'autres personnes, tu as publié un livre sur la pratique de la bénédiction des célébrations. Quelle était ton intention ?

Nous voulions non seulement éclairer le sujet sur le plan théorique et théologique, mais aussi montrer à quoi ressemble déjà la pratique aujourd'hui. Pour autant que je sache, les cérémonies de bénédiction pour les divorcés remariés ont lieu depuis 40 ans, et les bénédictions pour les couples de même sexe ont certainement lieu depuis 30 ans.

Pour ce livre, nous avons choisi 35 exemples de ces dernières années qui montrent comment toutes les personnes impliquées gèrent de manière responsable une situation qui ne devrait officiellement pas exister, mais qu'elles désirent ardemment. Tous essaient, dans la mesure du possible, de ne pas imiter le sacrement du mariage, afin de ne pas causer de gros problèmes au prêtre ou aux agents pastoraux. Et tous essaient d'être très créatifs et très responsables dans l'organisation de ces célébrations. Nous voulions montrer que personne ne doit avoir peur de ces célébrations de bénédiction.

Quelles réactions as-tu reçues à propos de ce livre ?

Il n'y a pas eu de réactions négatives jusqu'à présent. Nous considérons ce livre comme une contribution à la discussion. Nous ne disons pas qu'il faut procéder exactement de telle ou telle manière. Notre approche a au moins permis à un évêque auxiliaire d'écrire la préface, ce qui aurait certainement été très difficile il y a cinq ou dix ans. Les exemples sont très différents, mais tendent à aller dans le sens d'une bénédiction donnée officiellement dans une église ou une chapelle par un prêtre ou un aumônier. Cela se fait généralement dans le contexte d'une célébration de la Parole de Dieu - c'est-à-dire pas timidement dans une pièce annexe, mais là où la congrégation se rassemble et célèbre également l'Eucharistie. De toute évidence, la plupart des couples souhaitent ces éléments.

Qu'attends-tu de la voie synodale sur cette question ?

Quelle que soit l'issue des débats de la voie synodale, il y aura toujours des couples de même sexe qui aspirent à une bénédiction officielle de l'Église pour leur partenariat. Et il y aura toujours des pasteurs qui ne veulent pas refuser ce souhait parce qu'il correspond à leur compréhension la plus profonde en tant que pasteurs. De nombreux catholiques du monde entier nous regardent en Allemagne et nous encouragent à poursuivre. Ils espèrent que cela conduira à un élargissement de cette pratique dans toute l'Église universelle.

C'est pourquoi nous essayons maintenant de traduire une version abrégée de ce livre dans les langues dont nous avons reçu des demandes. Nous voulons également partager cette contribution à la discussion en cours via les réseaux sociaux afin que le débat puisse être mené de plus en plus au niveau international. J'ai certainement cette vision internationale depuis que je suis dans ma communauté religieuse, qui s'est toujours comprise comme une communauté mondiale. C'est l'un des grands cadeaux que je dois à la communauté religieuse de la Congrégation des Sacrés Cœurs. Il y avait des sœurs et des frères presque partout, et où que j'aille, j'étais toujours chez moi.

Dans le cadre du chemin synodal en Allemagne, il y a eu de nombreuses discussions sérieuses au cours desquelles, même si aucun accord n'a été trouvé sur le contenu, la compréhension mutuelle a été favorisée. Certains des participants m'ont fait part de moments très émouvants sur des questions telles que l'ouverture des ministères aux femmes ou la vie dans des relations productives. Cela m'a été confirmé par des déclarations d'évêques que j'aurais cru impossibles il y a cinq ou dix ans. À cet égard, le parcours synodal a déjà fait la différence. Même si, en fin de compte, aucune décision n'est prise pour une mise en œuvre immédiate, je pense qu'un élan s'est créé sur certaines questions qui ne peuvent plus être gardées sous clé.

Ici, je fais confiance à la parole biblique : si cela vient de Dieu, cela continuera ; si cela ne vient pas de Dieu, cela disparaîtra à un moment donné. Aucun "basta" papal ou romain ne pourra l'empêcher.

Attends-tu un signe clair de la voie synodale en Allemagne ?

Oui, une position claire va émerger. Il y aura toujours ceux qui diront : Ce n'est pas ma façon de faire. Ce n'est pas grave non plus. Ceux qui ont des difficultés à réaliser de telles bénédictions ne devraient pas avoir à le faire. D'un autre côté, les préoccupations de certains ne devraient pas conduire à interdire à tous les autres de le faire. J'espère qu'il sera enfin possible de sortir les cérémonies de bénédiction de cette zone grise et de les rendre officiellement possibles. Une telle position en Allemagne permettrait également de mettre en marche quelque chose dans l'Église mondiale, en créant une marge de manœuvre qui pourrait aider tout le monde à aller de l'avant.

Interview : Thomas Meinhardt (rédacteur en chef de la revue Apostel)

Ceremonias de bendición para parejas homosexuales: un paso valiente

A mediados de marzo de 2021, la Congregación para la Doctrina de la Fe intentó poner fin al debate sobre la celebración de ceremonias de bendición para parejas homosexuales. "La Iglesia no tiene autoridad para hacerlo", decía la carta de la que quizá sea la autoridad vaticana más poderosa. Esta clara indicación irrumpió en medio de las consultas sobre el Camino Sinodal que se está llevando a cabo en Alemania, que también tratará este tema. Las reacciones de los obispos alemanes fueron muy diferentes. Los responsables del Camino Sinodal en Alemania declararon que esta cuestión seguiría en su agenda. Nuestro redactor Thomas Meinhardt preguntó a Stefan Diefenbach qué pensaba de estos acontecimientos. Este teólogo, antiguo miembro de la Congregación de los Sagrados Corazones, una comunidad religiosa, acaba de publicar un libro sobre el tema.

Desde el punto de vista de la Congregación para la Doctrina de la Fe, ¿por qué está en contra de las ceremonias de bendición de parejas homosexuales?

Stefan Diefenbach: Desde su punto de vista, todo lo que tiene que ver con la sexualidad y no implica a un hombre y una mujer no es inherentemente natural. Según este punto de vista, la sexualidad debe estar siempre dirigida a la procreación de la descendencia dentro del matrimonio. Dado que este no es el caso de las parejas del mismo sexo, no se puede celebrar una bendición en este caso. Según esta concepción, una bendición estaría confirmando un acto erróneo y pecaminoso.

¿Cuál es el trasfondo de este argumento?

Detrás del argumento hay una concepción de la ley natural que prevaleció en la iglesia durante mucho tiempo. Hoy en día se considera anticuada y sólo se utiliza en relación con la moral sexual. Por ello, esta línea argumental es criticada desde muchos frentes. Se basa en premisas que ya no son defendibles seriamente en el debate científico. Pero incluso argumentando según el derecho natural, la afirmación de que el amor entre personas del mismo sexo es sólo un accidente de la naturaleza no puede sostenerse. Mientras tanto, ya no hay ninguna duda científica de que las relaciones entre personas del mismo sexo existen también en muchos lugares del reino animal, y que existen formas muy diferentes de sexualidad.

La teología moral actual se basa en la dignidad personal y en el amor como respeto y reconocimiento mutuos. Es un enfoque personal y ya no un enfoque de ley natural.

¿Diría usted que el argumento de la ley natural es en cierto modo similar a la ignorancia mostrada a Galileo, es decir, que la iglesia jerárquica simplemente no toma nota del estado de la ciencia?

Tal vez la iglesia sea consciente de ello, pero inmediatamente se embarca en una postura defensiva según el lema: la Iglesia está en la verdad y todo lo que se propone desde el exterior contrario a ciertas creencias se vive como un ataque.

En un evento celebrado hace dos años en la Haus am Dom, (Centro Cultural de Conferencias Católicas) de Frankfurt, muchos teólogos de renombre debatieron este tema. Al final del día, un sacerdote religioso que trabajaba en la Curia de Roma dijo: "Todos estos son buenos argumentos, ¡pero las enseñanzas de la Iglesia son buenas y correctas!”.  Después de tener todo un día de discusiones muy matizadas, al final alguien simplemente borró todo de la mesa con una frase como esa. Me sorprendió que la Curia Romana no estuviera dispuesta a tomarse en serio ni siquiera los argumentos teológicos. Para que quede claro con un ejemplo: Si la sede central de una empresa ya no escucha en absoluto a sus propios departamentos de desarrollo y marketing, sino que se limita a seguir como siempre, entonces las cosas van realmente mal para la empresa. Y eso es lo que estamos presenciando ahora.

No estoy hablando de una adopción acrítica de los nuevos descubrimientos, pero si, como iglesia, ya no somos capaces de aprender, entonces las cosas se pondrán feas.

Por otra parte, después de ver las reacciones a la carta de la Congregación para la Doctrina de la Fe que prohíbe las ceremonias de bendición, ya no soy tan pesimista. Tantas expresiones de solidaridad -hasta la "señalización" de las iglesias el 10 de mayo- y tanta atención prestada a un tema como éste difícilmente habrían sido posibles sin el intento de Roma de despejar simplemente este asunto. Muchos obispos tampoco estaban contentos con tal reacción.  Creo que estos intentos de acabar administrativamente con una discusión hoy en día suelen dar lugar a que más personas se interesen por ella. Esto es más probable que inicie el cambio. Por ejemplo, la afirmación de Juan Pablo II de que la ordenación de mujeres estaba fuera de lugar sólo llevó a que cada vez más personas estudiaran más de cerca lo que había detrás de esas declaraciones y si podían mantenerse en absoluto a la luz de la investigación teológica.

¿Por qué la gente quiere que su relación sea bendecida por representantes de una institución que rechaza fundamentalmente la forma de su relación?

Porque se sienten a gusto en la Iglesia. Porque esta iglesia está comprometida en todo el mundo con objetivos que también son importantes para ellos, como la paz, la justicia social, la fraternidad. Porque se sienten inspirados por el mensaje de Jesús de Nazaret y se sienten seguros en esta comunidad de hermanos y hermanas.

Yo, personalmente, siento lo mismo. Fui bautizado en esta comunidad, recibí los sacramentos y me sentí a gusto en la iglesia desde muy joven. ¿Es posible que una decisión tan importante para una vida en común con otra persona, de la que también me responsabilizo, no tenga cabida en esta comunidad?

La iglesia local ya está mucho más avanzada en este sentido. Según mi experiencia, no importa que las personas se vuelvan a casar, se divorcien o vivan en pareja del mismo sexo. Esta es también mi experiencia con mi marido Walter en la familia Kolping, en mi parroquia natal en Lahnstein o en la parroquia de Frankfurt donde vivo y soy miembro del consejo parroquial.

La esperanza de muchos que desean una bendición eclesiástica es que quienes hablan en nombre de la Iglesia en su calidad de sacerdotes expresen lo que ya existe en medio del pueblo de Dios, es decir, que Dios acompaña a una pareja en su camino. Cuando se da una bendición a una relación delante de la congregación tiene una calidad diferente. Una bendición no es una recompensa por algo, sino una afirmación de la creencia de que Dios está con ellos en el camino.

En su opinión, ¿cuál es el núcleo de la bendición de una iglesia?

La misión de Jesús es acompañar a las personas en su viaje por la vida, prometerles cosas buenas, restaurarlas, curarlas, comunicarles el amor de Dios. Por lo tanto, es el ministerio de la iglesia, como cuidadores pastorales, asegurar que esto suceda, especialmente cuando las personas están compartiendo sus vidas entre sí como cristianos, cuando han asumido la responsabilidad del otro, tal bendición fortalece el vínculo común entre dos personas. Las relaciones -como todos sabemos- son a menudo bastante frágiles. Una bendición deja claro que Dios acompaña esta relación y la afirma como una decisión de vida para cada uno.

El año pasado, usted publicó, junto con otros, un libro sobre la práctica de las celebraciones de bendición. ¿Cuál era su intención?

No sólo queríamos arrojar luz sobre el tema desde el punto de vista teórico y teológico, sino también mostrar cómo es la práctica en la actualidad. Por lo que sé, las ceremonias de bendición de los divorciados vueltos a casar se celebran desde hace 40 años, y las bendiciones de las parejas del mismo sexo, desde luego, desde hace 30 años.

Para este libro hemos escogido 35 ejemplos de los últimos años que muestran la responsabilidad con la que todos los implicados afrontan una situación que oficialmente no debería existir, pero que anhelan. Todos intentan, en la medida de lo posible, no imitar el sacramento del matrimonio, para no meter al sacerdote o a los agentes de pastoral en grandes problemas. Y todos tratan de ser muy creativos y muy responsables en la forma de organizar estas celebraciones. Queríamos mostrar que nadie debe tener miedo de estas celebraciones de bendición.

¿Qué reacciones ha suscitado este libro?

Hasta ahora no ha habido reacciones negativas. Vemos el libro como una contribución al debate. No decimos que haya que hacerlo exactamente así o asá. Nuestro enfoque ha llevado al menos a que un obispo auxiliar escriba el prólogo, lo que sin duda habría sido muy difícil hace cinco o diez años. Los ejemplos son muy diferentes, pero tienden a ir en la dirección de que la bendición sea dada oficialmente en una iglesia o capilla por un sacerdote o un capellán. Suele hacerse en el contexto de una celebración de la Palabra de Dios, es decir, no en una sala lateral, sino donde la congregación se reúne y celebra también la Eucaristía. Obviamente, la mayoría de las parejas quieren estos elementos.

¿Qué le gustaría ver en el camino sinodal sobre esta cuestión?

Independientemente del resultado de los debates del Camino Sinodal, siempre habrá parejas del mismo sexo que anhelen una bendición oficial de la Iglesia para su unión. Y siempre habrá pastores que no quieran rechazar este deseo porque corresponde a su comprensión más profunda como pastores. Muchos católicos de todo el mundo nos miran en Alemania y nos animan a continuar. Esperan que esto conduzca a una ampliación de esta práctica en toda la Iglesia universal.

Por eso estamos intentando traducir una versión abreviada del libro a los idiomas de los que hemos recibido consultas. También queremos compartir esta contribución a esta discusión en curso a través de las redes sociales para que el debate se desarrolle cada vez más a nivel internacional. Ciertamente tengo esta visión internacional desde mi época en mi comunidad religiosa, que siempre se ha entendido como una comunidad mundial. Ese es uno de los grandes regalos que debo a la comunidad religiosa de la Congregación de los Sagrados Corazones. Había hermanas y hermanos en casi todas partes, y dondequiera que fuera, siempre estaba en casa.

En el marco del Camino Sinodal en Alemania, hubo muchos debates serios en los que, aunque no se llegó a un acuerdo sobre el contenido, se fomentó la comprensión mutua. Algunos de los participantes me han hablado de momentos muy conmovedores sobre temas como la apertura de los ministerios a las mujeres o la vivencia de relaciones productivas. Esto me ha sido confirmado por declaraciones de obispos que hace cinco o diez años me habrían parecido imposibles. En este sentido, el Camino Sinodal ya ha marcado la diferencia. Aunque al final no haya decisiones de aplicación inmediata, en mi opinión ha surgido un impulso en algunas cuestiones que ya no pueden mantenerse bajo llave.

Aquí confío en la palabra bíblica: si es de Dios, continuará; si no es de Dios, desaparecerá en algún momento. Ningún "basta" papal o romano puede impedirlo.

¿Espera una señal clara del Camino Sinodal en Alemania?

Sí, surgirá una posición clara. Siempre habrá quien diga: Ese no es mi camino. Eso también está bien. Los que tienen dificultades para llevar a cabo esas bendiciones no deberían hacerlo. Por otra parte, las preocupaciones de algunos no deberían llevar a prohibir a todos los demás que lo hagan. Espero que sea posible sacar por fin las ceremonias de bendición de esta zona gris y hacerlas oficialmente posibles. Una posición así en Alemania también pondría en marcha algo en la iglesia mundial, creando un margen de maniobra que puede ayudar a todos a avanzar.

Entrevista: Thomas Meinhardt (Editor de la revista Apostel)