Friday, September 24, 2021

125 years of sscc in the Netherlands

by Jan Wouters sscc

Dear confreres, sisters and members of the Secular Branch, dear former brothers and sisters, former students of the Damiaan College, with or without your partners, dear employees of the Damiaan Centre and of the community in Teteringen, and last but not least: dear fellow brothers from Flanders, Germany and Indonesia; Dear Derek and Alberto. All of you, welcome to this day, the celebration of 125 years of sscc in the Netherlands.

I would have liked to welcome a few others. But that is not possible because they have had to unsubscribe, because of old age, illness or any other reason. These are: Tiest Bogaarts, Jan Rood, André Haarbos and Jan Kouwelaar and also Jean-Blaise Mwanda Ndozi, member of the general council. He has unsubscribed due to corona quarantine. I must also mention Karel Steenbrink, but with a moment of silence. Karel passed away quite suddenly a few weeks ago. He was suffering from stomach cancer. May he rest in the peace of the Lord.

Actually we should have gathered here on 11 June, because on that day, 125 years ago, on 11 June 1896, the Flemish Father Willem de Boeck arrived in Grave with nine Dutch boys from Aarschot in Belgium. And the next day, on the Sacred Heart Festival of that year, the first foundation of the Congregation in the Netherlands was officially opened, under the name 'the Damian Foundation'. And thus began the life of the Congregation in the Netherlands.

I am not going to give you an overview of the history of those 125 years of sscc in the Netherlands. The different facets of that history will be discussed globally during the power point presentation this afternoon. I'm limiting myself to one facet of it now, but I think it's the most wonderful: the people who made this history possible. Out of necessity - due to lack of time - I limit myself to the share of the fathers and brothers.

The sisters and the Secular Branch are not discussed today. It is of course abundantly clear that they are part of this 125-year history. But… in 2003 we celebrated the 100th anniversary of the sisters exuberantly and who knows, maybe in three years' time we will celebrate the 25th anniversary of the Secular Branch. That is why today I only pay attention to the mission of the brothers and the fathers.

And then I start with the current members of the Congregation in the Netherlands. First of all, I would like to mention Theo van Zoggel, who has been professed for 65 years today. He has been through more than half of the 125-year history and… made with it: in Brazil, in Mozambique, in the Netherlands. I mention Rogier van Rossum, who helped build the Congregation for another year more, largely in the Netherlands but - let me say part time - also abroad, where he has rendered great services to our missionaries as a skilled missiologist. I mention Frans Waalders, who has lived and worked in Portugal for almost his entire SSCC life and who came back to the Netherlands three years ago. And by naming myself here, I have listed the quartet of Dutch confreres that still make up the Congregation in the Netherlands.

The four of us are the last workers of the hundreds that the Lord of the harvest has summoned in the Netherlands in these years to sow his word, his Good News over his fields.

I should say it differently: we are the last grains of the handfuls of grains that the Lord of the harvest has sown in his fields. As you know, those fields are now spread all over the world, on all continents. Most of the grains have died in the earth there in the past years and brought forth their fruit, thirtyfold, sixtyfold, a hundredfold. We are going to thank the Lord of the harvest for that in the prayer service.

There were also grains which the Lord of the harvest - consciously or unconsciously - so scattered - along the road or on rocky ground - that they have developed in a different way. And then I think of the fellow brothers and sisters who later left and became, and often still are, of service in their own way within the church and our society. And I am thinking of those who e.g. keep the spirit of Damien alive through this Damien Center. How many parishes, schools, municipal authorities, social institutions and the like have not benefited from their inspiration and enthusiasm? Much has been done by them in liturgy, catechesis and parish building work. For that too we may in a moment thank the Lord of the harvest.

I also thank the Lord of the Harvest for the four Dutch colleagues who are still working elsewhere in the world, or who are enjoying their well-deserved rest there: Jan van Agt in Portugal, Paul Dekker in Brazil, Jan Heuts in Indonesia and Ton Hutjes in Singapore. They are allowed to experience in those countries how the Congregation has developed there.

And now a heartfelt word of thanks directly to the former Flemish province, now the Flemish delegation, for the fact that a new branch was grafted onto the sscc trunk from Flanders 125 years ago. Thanks to the Flemish province and especially thanks to the shining example of Damiaan De Veuster, this new shoot on the tree has proved viable. And it grew into perhaps the most missionary branch of the Congregation, in any case one of the most missionary branches.

Thanks also to the German province, which has literally helped us out of the fire twice in our history. How exactly that happened is history and will be returned this afternoon in the powerpoint presentation. But a word of thanks to them is certainly in order here.

Finally, thanks to the General Council, whose Superior General Alberto Toutin and Councilor Derek Laverty are in attendance today. In them we may thank the Congregation for everything that the Congregation has done and meant for us in those 125 years, and for the opportunities we have had within and through the Congregation for our personal development, through our studies, our activities, and worldwide experiences. Thank you very much, dear Congregation of the Sacred Hearts.

Dear brothers and sisters, I am going to end with a couple of remarks.

The first is that for a few days – mind you, only for a few days – we have been discussing a wonderful offer from the Indonesian province with the general council and with the province of Indonesia. This offer means that this province is prepared to send a few confreres to the Netherlands, with the intention of continuing the presence of the Congregation in the Netherlands in the near and hopefully distant future. A wonderful offer that we want to take seriously. Hopefully it will bear fruit. We ask the Lord of the harvest for his abundant blessings on the province of Indonesia.

The second remark is that Theo van Zoggel, as I said earlier, has just celebrated 65 years today. We cannot just let this fact pass by. I therefore propose that you personally congratulate our jubilee in a moment and now sing to him together. And that that 'Long live' may also apply to our entire Congregation!! Thank you.

Wednesday, September 8, 2021

3e édition du séjour de vacances pour des jeunes migrants

Per Quentin Huillard sscc

Au cours de la 1e semaine d'août a eu lieu au Béglan la 3e édition du séjour de vacances pour des jeunes migrants confiés par l'Association Solidarité Notre-Dame de Tanger.

Afin de bien comprendre la nature et l'esprit de ce séjour, il est nécessaire de repréciser qui sont ces jeunes que nous avons emmenés. Ils s'appellent Makan, Fodé ou encore Idrissa. Ils sont de jeunes hommes, âgés de 16 à 20 ans environ, qui ont quitté leurs pays d'origine (Mali, Guinée, Guinée Bissau, Cameroun, Côte d'Ivoire) il y a 2 à 3 ans, et ont atterri en France au terme d'une traversée souvent longue et périlleuse, en passant soit par le Maroc, soit par la Libye avant de traverser la Méditerranée. En général ils ont entrepris ce périple pour fuir la pauvreté, encouragés par leurs parents à aller chercher une vie meilleure en Europe.

Si la Providence nous a mis en contact avec eux, c'est qu'elle les a menés jusqu'aux portes de l'Association Solidarité Notre-Dame-de-Tanger, fondée en 2015 par le diocèse de Paris pour contribuer à proposer des solutions aux nombreux migrants qui arrivaient alors en masse dans le quartier de Stalingrad à Paris. Cette association, portée au quotidien par une religieuse camerounaise appelée par le diocèse à ce poste, a recueilli ces jeunes qui ont un jour frappé à sa porte, n'ayant aucune ressource. Elle est donc comme leur maman, qui les prend totalement en charge (logement dans une auberge de jeunesse, nourriture et frais de scolarité) à condition qu'ils adhèrent dans sa totalité au projet de l'association. Cela implique qu'ils aident à son fonctionnement d'une part, et d'autre part qu'ils prennent tous les moyens pour réussir leurs études. Ce sont donc des jeunes qui ont traversé une période turbulente, mais qui sont maintenant sur des rails et bien encadrés. Le but de ce séjour est de participer au projet de l'association en leur offrant de vivre un temps de vacances, temps pendant lequel la sœur qui les chapeaute peut prendre du repos ou retourner au pays.

Sur les 11 jeunes qui ont participé au séjour cet été, 1 avait déjà participé aux deux éditions précédentes (2019 et 2020), 4 à la 2e édition uniquement (2020), et pour les 6 autres c'était leur premier séjour. Pour les encadrer, nous étions 5 :

  • -  Vos frères Antoine et Quentin,
  • -  une adhérente de Réseau Picpus qui y fait du théâtre (Marie),
  • -  une de ses amies (Marie-Liesse) qui bénéficiait notamment d'une expérience de plus d'un an de vie dans un quartier populaire de Toulon avec l'association Le Rocher,
  • -  Thomas-Alex, qui était l'un des jeunes lors des deux première éditions du séjour, à qui on avait proposé de faire cette fois partie de l'équipe d'animation. Ce jeune est celui qui par ailleurs est venu cette année passer un WE dans la communauté de Thiais, et qui vient d'intégrer le foyer du 45 lié à la paroisse St-Gabriel, après avoir passé deux années dans un foyer des Spiritains. Il étudie en BTS d'informatique.

Pour ce séjour, nous avions choisi comme thème la fraternité, qui nous a servi de fil directeur des activités tout au long de la semaine.

Chaque jour nous commencions les activités par la lecture d'un texte qui parlait d'un aspect différent de la fraternité (sources des textes : Le Petit Prince, Fratelli Tutti, Le livre de Lézard, parabole du Bon Samaritain...) qui était décliné ensuite dans des activités de jeux ou de découverte. Par exemple, le matin du jour où nous avions prévu de rendre un service dans la pinède (ramassage de bois mort et montage de tentes), nous avons commencé par lire un texte qui parlait de solidarité et de complémentarité dans l'accomplissement des tâches.

Alors que la météo n'a vraiment pas été terrible (nous avons été beaucoup moins gâtés que les deux années précédentes), les jeunes nous ont édifiés par la joie de vivre qu'ils ont conservée malgré cela tout au long de la semaine. La musique les accompagnait tout le temps : pour cuisiner, pour faire le ménage... Cette joie de vivre qu'ils nous ont communiquée, c'est le cadeau qu'ils nous ont fait en retour du séjour que nous leur avons permis de vivre.

En particulier, certains ont fait valoir que ce séjour était pour eux une expérience authentique de "vivre ensemble" : en apprenant à se partager seulement 2 cabines de WC et 2 cabines de douches pour 16 personnes ; en s'écoutant pour s'accorder sur la manière de préparer tel ou tel plat ; en osant poser une question devant les autres à propos de ce que dit un texte, etc...

Enfin sur l'aspect interreligieux nous avons vécu quelque chose d'intéressant : le fait que la grande majorité du groupe était cette année composée de musulmans - alors que les années précédentes un certain équilibre demeurait avec les chrétiens - n'a posé aucun problème pour aborder la question de Dieu lors de la lecture du matin. Par exemple, après avoir lu la Parabole du Bon Samaritain, l'un deux (musulman) a demandé si, selon nous, on pouvait aider son prochain pour ensuite aller s'en vanter. Dès le début, par ailleurs, les musulmans ont considéré qu’ils se reconnaissaient dans les bénédicités chrétiens priés par les animateurs, sans avoir à proposer une autre prière derrière.

Pour conclure, cette édition du séjour au Béglan fut encore une pluie de grâces. Le Seigneur était là avec nous, et grâce à David qui venait de la communauté de Sarzeau (remplacé une fois par notre provincial), nous avons pu célébrer l'Eucharistie chaque matin avant le début de la journée, dans le Blockhaus, juste avant de chanter les Laudes avec l'ensemble des animateurs.

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