Wednesday, February 13, 2019

A return to digging wells / Creuser à nouveau les puits / Volver a cavar los pozos

Fr. Mike Barry lives in Oak Hills (California), where he is president of Mary's Mercy Center. A new project (Mary's Village) is being set up to help homeless people in San Bernardino. In this article Fr. Mike invites us to "dig wells", to go to the sources of our SS.CC spirituality. 

Thursday, February 7, 2019

Diaconate: service with a smile / Diaconat, servir avec le sourire / Diaconado: servir con una sonrisa

We offer two short messages that have come in from our newly ordained deacons: Don Brian Malnegro and Jose Marie Dumagat (Philippines). And another message from the new deacon Esitio (Tio) Niuliki (USA).

Wednesday, December 19, 2018

Rencontre des Branches Séculières d’Allemagne 
et de France à Werne (Allemagne)

Christophe PAVARD 
Coordinateur de la Fraternité Séculière - Secteur France

Vendredi 30 novembre 18h30, début de mon voyage vers l’Allemagne. En effet, dans le cadre des relations internationale de la Fraternité Séculière, nous avons l’habitude de faire des échanges avec la branche allemande qui, depuis de nombreuses années, vient participer à nos rencontres annuelles en France. C’est la deuxième fois que je me rends à Werne, après un échec l’année dernière puisque j’étais en panne de voiture. Un voyage aller très calme, en dehors des gilets jaunes belges qui m’ont bloqué presqu’une demi-heure. Arrivée vers 1h00 du matin ; le Père Ludger et Annegret ont eu le courage de m’attendre pour me souhaiter la bienvenue et m’aider à m’installer. Pour anecdote, il y a deux ans, j’ai passé la nuit dans ma voiture, mais ça, c’est une autre histoire.

Friday, December 7, 2018

Robert Charlton sscc 
is the Pastor of Queen of Peace Church, Texas. 
He is also the US Province Vocation Director and director of the  Prenovitiate

The United States Province serves in two parishes in the Diocese of Brownsville, a region of the U.S.A.  commonly known as the Rio Grande Valley (RGV) in South Texas.  The four counties constituting the Diocese are on the border with eastern Mexico close to the Gulf of Mexico.  The two parishes where we serve are approximately 15 miles north of the border.  Traffic between the two countries passes through several border crossings that are policed by the U.S. Immigration and Customs Services and the Border Patrol on the American side.

Thursday, October 25, 2018





Don Brian Malnegro sscc 

Don is a brother of the province of Japan-Philippines. He is currently doing the preparation of 6 months for perpetual vows organized by the Asia Pacific Conference (CAP), in Cainta (Manila, Philippines). Don was assigned to the community of Tomobe (Japan) a couple of years ago.

 “I am not capable of doing big things, but I want to do everything, even the smallest things, for the greater glory of God.” -Saint Dominic Savio. These words of St. Dominic made me look back at my past experiences of where and how I started to give glory to my God despite of my littleness. These also made me evaluate myself of where I am in my relationship with Jesus and how far I am in my Christian Journey.

If we talk about the members of our religious family, we are talking not only the cultural differences but also personalities and ways of looking at things. Doing great things for me will start in small things. I have to start it in our own community. Charity begins at home. If we have a healthy spirituality, we strive to have a constant connection to our God, our neighbor and all creation around us. As an SSCC, I believe that growing in compassion most especially to all members in our community is already a great task.

Falling in Love with Jesus can be seen through our actions. If we have a true spirituality then it will radiate in everything that we do starting from our relationship with our own brothers in the community. Precisely why compassion is crucial. If we don’t care maybe we need to ask what is the essence of being an SSCC?

Sometimes I am wondering, what can prevent me in letting the goodness in me manifest? When one says: I am free to love as an SSCC member then I/we need to grow in our ability to love one another in the community because we have that charism and this signifies us as an SSCC community. I am reminded of what the Bible says: “Love God with all your heart and love your neighbor as yourself”. I know this is difficult but loving is like painting. It needs time and everyday practice. I am hopeful that if we really live our spirituality and charism, we can love like a true sacred heart; a heart full of compassion, forgiveness and mercy to one another.

In my growing up years, my devotion and spirituality was nurtured by my parents. They have taught me how to pray and introduce me to God and Mary and for that I am very much grateful to them. As an SSCC brother I am also grateful to my formators: John Pierre (Cottanceau), Raúl Valverde and Enrique Moreno who nurtured, molded me patiently and showed me how to live out our spirituality and charism.

On the 1st of August 2018, Fr. Felipe sscc gave us the input on devotion to the sacred hearts and spirituality. As Fr. Felipe shared his input to us what comes to my mind is my spiritual journey as a person, my prayer life. Starting the process was not easy because it needs clarity and consistency. From contemporary human experience to devotion and spirituality, then back to contemporary human experience which is the expression of my love to Jesus through my apostolate. Expressing concretely that love of God with radicality in my community, to my sisters and brothers in my community and apostolate… it needs a grace from God. Indeed, a difficult process which needs repetition of self-acceptance and conversion of heart which is a never-ending process.

My prayer life helps me to be more enthusiastic in my apostolate especially in Japan. The love of my community helps me to go forward in my life as a brother. This love that I received from my community must be shared to other people so that those who will receive it they too will share that love to others.

As a young brother, I am challenged to do my best in taking care of my brothers in the community where I belong…sharing my youthfulness through smiles and laughter which are expressions of being joyful. Talking and spending quality time with them and to one another. For indeed, to be a true SSCC for me means being joyful in the journey towards purity of heart. We should never get tired of falling in love with Jesus and to our fellow human beings.

Henceforth, I will continue to traverse this kind of life grounded in my devotion and spirituality… keeping in mind the words of St. Paul to the Ephesians 2: 4-5 “But because of his great love for us, God, who is rich in mercy, made us alive with Christ even when we were dead in transgressions—it is by grace you have been saved.”


 Don Brian Malnegro sscc es un hermano de la provincia de Japón-Filipinas. Actualmente está haciendo en Cainta (Manila, Filipinas) la preparación de 6 meses para los votos perpetuos organizada por la Conferencia de Asia y Pacífico (CAP). Don fue asignado a la comunidad de Tomobe (Japán) desde hace un par de años. 

 «No soy capaz de hacer grandes cosas, pero quiero hacer todo, incluso las cosas más pequeñas, para la mayor gloria de Dios» (Santo Domingo Savio). Estas palabras de santo Domingo me hicieron recordar mis experiencias pasadas sobre dónde y cómo comencé a darle gloria a mi Dios, a pesar de mi pequeñez. También me hicieron evaluar mi situación en mi relación con Jesús y lo lejos que estoy en mi camino como cristiano.

Si hablamos de los miembros de nuestra familia religiosa, estamos hablando no solo de las diferencias culturales, sino también de personalidades y formas de ver las cosas. Hacer grandes cosas, para mí, comenzará con cosas pequeñas. Tengo que comenzar en nuestra propia comunidad. La caridad comienza en casa. Si tenemos una espiritualidad saludable, nos esforzamos por tener una conexión constante con nuestro Dios, con nuestro prójimo y con toda la creación que nos rodea. Como SSCC, creo que crecer en compasión, especialmente para todos los miembros de nuestra comunidad, ya es una gran tarea.

El enamorarse de Jesús se puede ver a través de nuestras acciones. Si tenemos una verdadera espiritualidad, se irradiará en todo lo que hacemos comenzando por nuestra relación con nuestros hermanos en la comunidad. Precisamente porque la compasión es crucial. Si eso no nos importa, tal vez tengamos que preguntarnos cuál es la esencia de ser un SSCC.

A veces me pregunto, ¿qué puede evitar que deje que la bondad en se manifieste mí? Cuando uno dice: soy libre para amar como un miembro de los SSCC, entonces necesito / necesitamos crecer en nuestra capacidad de amarnos unos a otros en la comunidad, porque tenemos ese carisma y esto nos identifica como una comunidad de SSCC. Me acuerdo de lo que dice la Biblia: «Ama a Dios con todo tu corazón y ama a tu prójimo como a ti mismo». Sé que esto es difícil, pero amar es como pintar. Se necesita tiempo y práctica diaria. Tengo la esperanza de que si realmente vivimos nuestra espiritualidad y carisma, podemos amar como un verdadero «sagrado corazón»: un corazón lleno de compasión, perdón y misericordia el uno para el otro.

En mis años de crecimiento, mi devoción y espiritualidad fueron nutridas por mis padres. Me enseñaron a orar y me presentaron a Dios y a María y por eso les estoy muy agradecido. Como hermano de los SSCC, también estoy agradecido a mis formadores: Jean-Pierre (Cottanceau), Raúl Valverde y Enrique Moreno, que nos nutrieron, nos moldearon pacientemente y me mostraron cómo vivir nuestra espiritualidad y carisma.

El 1 de agosto de 2018, el P. Felipe (Lazcano) sscc nos hizo un aporte sobre la devoción y la espiritualidad de los Sagrados Corazones. Cuando el padre Felipe compartía con nosotros, lo que me vino a la mente fue mi camino espiritual como persona, mi vida de oración. Comenzar el proceso no fue fácil porque se necesita claridad y consistencia. Desde la experiencia humana contemporánea hasta la devoción y la espiritualidad; luego regreso a la experiencia humana contemporánea, que es la expresión de mi amor a Jesús a través de mi apostolado. Expresar concretamente ese amor de Dios con radicalidad en mi comunidad, con mis hermanas y hermanos en mi comunidad y apostolado ... para eso se necesita una gracia de Dios. De hecho, es un proceso difícil que necesita la repetición de la autoaceptación y la conversión del corazón, que es un proceso sin fin.

Mi vida de oración me ayuda a ser más entusiasta en mi apostolado, especialmente en Japón. El amor de mi comunidad me ayuda a seguir adelante en mi vida como hermano. Este amor que recibí de mi comunidad debe ser compartido con otras personas, para que aquellos que lo reciban también compartan ese amor con los demás.

Como hermano menor, tengo el desafío de hacer lo mejor para cuidar de mis hermanos en la comunidad a la que pertenezco ... compartir mi juventud a través de sonrisas y risas que son expresiones de alegría. Hablar y pasar tiempo de calidad con ellos y con los demás. Porque de hecho, ser un verdadero SSCC para mí significa estar feliz en el camino hacia la pureza de corazón. Nunca deberíamos cansarnos de enamorarnos de Jesús y de nuestros semejantes.

De ahora en adelante, seguiré recorriendo este tipo de vida basada en mi devoción y espiritualidad ... teniendo en cuenta las palabras de san Pablo a los Efesios 2, 4-5: «Pero Dios, que es rico en misericordia, por el gran amor con que nos amó, precisamente cuando estábamos muertos a causa de nuestros pecados, nos hizo revivir con Cristo –¡ustedes han sido salvados gratuitamente! –»


Don Brian Malnegro sscc est un frère de la province du Japon-Philippines. Il participe actuellement à la préparation de 6 mois en vue de vœux perpétuels organisée par la conférence de la Conférence d'Asie Pacifique (CAP) à Cainta (Manille, Philippines). Don a été affecté à la communauté de Tomobe (Japon) il y a deux ans.

  «Je ne suis pas capable de faire de grandes choses, mais je veux tout faire, y compris les choses plus petites, pour la plus grande gloire de Dieu” (Saint Dominique Savio). Ces paroles de Saint Dominique m’ont rappelé mes expériences passées sur où et comment ai-je commencé à rendre gloire à Dieu, malgré ma petitesse. Elles m’ont aussi fait évaluer ma relation avec Jésus et combien je suis encore loin dans mon chemin comme chrétien.

Si nous parlons de notre famille religieuse, nous ne voyons pas seulement les différences culturelles, mais aussi bien les personnalités et les formes de voir les choses. Faire de grandes choses, pour moi, commence par des petites choses. Je dois le commencer dans ma propre communauté. La charité commence à la maison. Si nous avons une spiritualité salvifique, c’est parce que nous nous efforçons d’être en constante connexion avec le prochain et avec toute la création qui nous entoure. Comme membre SSCC, je crois grandir dans la compassion, spécialement auprès de tous les membres de notre communauté. Ce qui est une belle tâche.

Tomber amoureux de Jésus se vérifié à travers nos actions. Si nous avons une véritable spiritualité, elle irradiera en tout, commençant par la relation qu’on entretient avec nos frères dans la communauté. La compassion est cruciale. Si nous nous en foutons d’elle, il serait mieux de nous poser la question de savoir qu’est-ce qui est l’essence d’un SSCC.

Parfois je me demande : “que dois-je éviter pour que la bonté se manifeste en moi ? Quand quelqu’un dit : je suis libre d’aimer comme membre des SSCC, alors j’ai besoin ou nous avons besoin de grandir en notre capacité de nous aimer les uns les autres dans la communauté, parce que nous avons un charisme qui nous identifie et il nous identifie comme une communauté SSCC.
Je me rappelle de ce que dit la Bible : “Tu aimeras ton Dieu de tout ton cœur et tu aimeras ton prochain comme toi-même”. Je sais que c’est difficile, mais aimer est comme peintre. On a besoin du temps et de la patience. J’ai l’espérance que si nous vivons réellement notre charisme, nous pouvons aimer réellement comme de “sacré coeur” : un cœur plein de compassion, du pardon et de la miséricorde les uns pour les autres.

Pendant mes années de croissance, ma dévotion et ma spiritualité étaient nourries par mes parents. Ils m’ont enseigné à prier et m’ont présenté à Dieu et à Marie. Je les suis très reconnaissant. Je remercie aussi les frères SSCC, mes formateurs : Jean-Pierre Cottanceau, Raul Valverde et Enrique Moreno, qui m’ont nourri, modelé avec patience et qui m’ont montré comme vivre notre charisme et spiritualité.

Le 1er août 2018, le Père Felipe Lazcano, sscc, nous a fait un atelier sur la dévotion et la spiritualité des SSCC. Quand il nous faisait son partage, ce qui m’est venu à la tête, ce fut mon cheminement spirituel comme personne et ma vie de prière. Commencer un processus n’a jamais été facile, car ça demande de la clarté et de la consistance. Depuis l’expérience humaine contemporaine à la dévotion et à la spiritualité, après je suis rentré à l’expérience humaine contemporaine, qu’est l’expression de mon amour à Jésus par mon apostolat. Pour manifester concrètement l’amour de Dieu dans sa radicalité, au milieu de ses frères et dans la communauté, il y a nécessité de la grâce de Dieu. En fait, c’est un processus difficile qui demande la répétition de l’auto acceptation et de la conversion du cœur, bref un processus sans fin.

Ma vie de prière m’aide à être plus enthousiaste dans mon apostolat, spécialement au Japon. L’amour de ma communauté me pousse à aller de l’avant dans ma vie comme frère. Cet amour reçu de ma communauté est à partager avec d’autres personnes, pour que celles-ci le partagent aussi aux autres. Comme jeune confrère, j’ai le défi de soigner le mieux possible mes frères de la communauté où j’appartiens … partager ma jeunesse à travers mon sourire et mes rires qui me sont expressions de joie. Parler et passer un temps de qualité avec eux et avec les autres. De fait, être un véritable SSCC pour moi veut dire être heureux dans le chemin jusqu’à la pureté du cœurNous ne devrions pas nous fatiguer de tomber amoureux de Jésus et de nos semblables.

A partir de maintenant, je suivrai ce type de vie basée en ma dévotion et spiritualité … en tenant compte de ces paroles de Saint Paul aux Ephésiens “Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, à cause du grand amour dont Il nous a aimés, alors que nous étions morts par suite de nos fautes, nous a fait revivre avec le Christ, c’est par grâce que vous êtes sauvés” (Eph.2, 4-5)

Monday, September 24, 2018

The joy of Mentawai Island

La alegría de la isla Mentawai

La joie de l’île de Mentawai

Team of the Mentawai mission,
Alexander Dato sscc

 The Mentawai archipelago is a small archipelago located in the province of West Sumatra, known as Padang. Mons. Martinus Dogma Situmorang OFM Cap entrusted us there with a new parish, dismembered from the parish "Assumption of Mary". Our mission center is located on the island of Siberut, the largest island of the Mentawai archipelago, with a length of 112 kilometers and 40 kilometers in width, with a total of 4,480 square meters. Our parish, "Saint Damien", is located in the central region of the island of Siberut. We serve fourteen missionary stations within this parish, divided into three regions: San Miguel, San Gabriel and San Gabriel. According to our parish statistics for 2017, there are 4,747 parishioners, who are spread out throughout these fourteen stations or towns, located a good distance from our parish church and from one station to another.

We officially accepted the new parish and began the mission here on December 18, 2014. We started with the presence of our young brother priest Dame Rangkas Simatupang sscc, in December 2014. Later it was me (Alex Dato sscc), in December 2015, who joined the mission.

The main transport in this archipelago is done by sea. To get north of Siberut, to Sikabaluan, we have to travel by boat from Padang for around three and a half hours, and from Sikabaluan to our Saint Damien parish we have to travel by boat for about an hour and a half. The economic situation of our parishioners is that of humble people, since most of them live as farmers, fishermen and a few are government officials who work in government offices, in health care, or as teachers in the school primary school and high school. The simplicity of our parishioners and their economic situation affect the process of evangelization, as well as the sacramental services, especially in the understanding and participation in the Eucharistic celebration.

The challenge and the opportunity of the mission in Mentawai
Before coming to Mentawai I spent many years serving as a pastor and involved in the pastoral commission of the Diocese of Bandung. We had many concerns before coming to this mission; It was a bit difficult at first, because of the different context of the mission. Before in the city and now in one of the poorest and farthest parishes of the Diocese of Padang. However, it is interesting for us and for the people with whom we live and whom we serve. People feel our closeness. We visit the nine stations of region I and II once every two months. We arrive to these villages in a small boat, in about an hour or an hour and a half. While in Region III, we have to walk for two days, passing rivers and mountains to reach the four villages of this region. We meet many challenges of the nature while traveling by sea and by the river; We spend the night in the forest and we are very lucky to have local people who travel with us and guide us with their wisdom.

The extensive area of ​​our mission requires special attention and specific pastoral care from our team. One of our strategies is to have a regular formation for the pastoral agents of the parish and the stations. The main intention is to help these agents to do themselves the sacramental preparation of their own people, since they understand better their people and their culture. As priests, we take advantage of the pastoral visit and the sacramental service as moments to be with them and celebrate with them their life and their faith. We are aware that the people of the parish center benefit more from our presence and service, especially on Sundays and holidays, because this is the permanent place of our sscc community. We note, for example, that there is a growing number of people in the church celebrating the Eucharist on the first Fridays.

The main challenge we face is the mentality of people regarding the Church and its activities. The mentality of people in general is to live up to date and not so much to think about the future of their children. They live on the providence of nature, which creates a kind of lazy attitude towards the activities of the church. Smoking, for example, is a part of their agricultural culture and, through taking a cigarette, we enter into their lives and have the means to facilitate their participation in our pastoral visits. It is our great challenge to be creative enough in our pastoral activities, so that they can be an active part and enjoy the pastoral and change it little by little. We need to be patient to develop a sense of belonging to the ecclesial community and to give their contribution to the improvement of their future communities. We are still in the stage of putting the seed and have faith in God, who will grow by changing what he wants; We have just arrived at a place with their own lifestyle that people have lived from generation to generation. We work and accept the philosophy of the process, not the immediate result.

The development of infrastructure and the growth of people
When we arrived at Saibi Samukop, the Diocese of Padang built a house for us to stay, as well as a place for parish offices and activities. We maximize all the facilities we have for pastoral service. The presence of our community and the service provided to the people, little by little, slowly, makes people start coming and going from the stations and help us get there where they live. By sharing our experience of pastoral visits throughout the parish area, with its difficulties and challenges, the diocese has decided to help us improve the infrastructure, especially for pastoral service. As more people began to come to our parish, we began to build the parish hall, which serves as a multipurpose room. The government has also helped to develop the site, as it has provided electricity to people since last year. Let's say that during the three years that we have been in this parish, there is a lot of progress, either around the church or coming from the government, although not all places have the opportunity to benefit from these services.

Our goal is to involve more people in the activities of the parish, attract more people to come to our service and awaken their conscience for a better future. In education, for example, we work together with schools and parents; We promote a scholarship program so that qualified students can continue their studies in large cities, in Catholic universities such as Bandung and Jogyakarta, where we are present. It is not easy to change the mentality of parents and children, due to the close family ties between them. We hope that the success of one or two students with scholarships will slowly change the mentality. Another interesting thing about the joy of serving people in this difficult place is seeing the fruit of vocations for our Congregation. At this time, there are two candidates from our parish in the pre-novitiate formation house in Bandung.

The joy of celebrating Easter in Region III
I celebrated Easter there for the first time in 2017. It was like a time of adaptation and of joining people to celebrate the Resurrection. Learning from previous years, in 2018 I went with one of our brothers, Thomas Waluyo sscc, who spent his pastoral year in our parish, and with a group of eight people who volunteered to accompany us. We visit the four stations, walking, crossing rivers, climbing mountains. We left our parish on March 27, traveling in a small motor boat, for about an hour and a half. From there, we use a smaller boat without a motor, with capacity for two or three people. We need to stop and spend the night in the middle of the jungle. The next day we continue our journey through the jungle, the river and the mountain. When we arrive at a station, we spend our time visiting the parishioners and their families. We respond to any pastoral need and the other need of the people and we stay one night in that station. The next day, we need seven hours of walking to get to another station. To get to the next station in our parish, we need to take another small boat, for about six hours. It is exhausting, but at the same time, it is a great joy to celebrate Holy Week in these simple villages, with simple people who believe in Jesus as the way, the life and the resurrection. We returned to our parish, to the center of the mission, on April 2, going through the same places we have gone through. The joy of celebrating Easter with these simple people makes our journey home shorter, even if the distance is the same.

Our mission in the Mentawai archipelago is a missionary response to the call of the 38th General Chapter of 2012 regarding evangelization at the margins (Mission, No. 20). As a community, we are pleased that we are given this opportunity to meet the sufferings of the poor, materially and spiritually. The presence of our community, which lives our charism and mission, gives us to taste the water of God's love for those who are spiritually thirsty. We are aware that we have only begun, that there are many more things to do; We need to improve, the people we serve and we ourselves. However, at the same time, we are happy with the young spirit of our brother priests, and especially with the presence of our brothers who come for their pastoral year. We are happy to see how they experience true mission in difficult places and, at the same time, motivate and mature in their call to serve the way SSCCs live and serve people, according to our spirituality.

May our SSCC presence in Mentawai continue to give a different color and be a test of the experience of our missionary spirit, that people may experience the love of God and the hearts of Jesus and Mary be glorified now and forever, Amen!

La alegría de la isla Mentawai

Equipo de la misión Mentawai,
Alexander Dato sscc

El archipiélago de Mentawai es un pequeño archipiélago ubicado en la provincia de West Sumatra, conocida como Padang. Mons. Martinus Dogma Situmorang OFM Cap nos confió allí una nueva parroquia, desmembrada de la parroquia de la «Asunción de María». Nuestro centro de misión se encuentra en la isla de Siberut, la isla más grande del archipiélago de Mentawai, con una longitud de 112 kilómetros y 40 kilómetros de ancho, con un total de 4.480 metros cuadrados. Nuestra parroquia, «San Damián», está situada en la región central de la isla de Siberut. Al interior de esta parroquia atendemos catorce estaciones misioneras, divididas en tres regiones: San Miguel, San Gabriel y San Gabriel. De acuerdo con nuestra estadística parroquial de 2017, hay 4.747 feligreses, que se extienden a lo largo de estas catorce estaciones o pueblos, localizadas a una buena distancia de nuestra iglesia parroquial y de una estación a otra.

Aceptamos oficialmente la nueva parroquia y comenzamos la misión aquí el 18 de diciembre de 2014. Comenzamos con la presencia de nuestro joven hermano sacerdote Dame Rangkas Simatupang sscc, en diciembre de 2014. Posteriormente fui yo (Alex Dato sscc), en diciembre de 2015.

El transporte principal en este archipiélago se hace por mar. Para llegar al norte de Siberut, a Sikabaluan, tenemos que viajar en barco desde Padang alrededor de tres horas y media, y desde Sikabaluan a nuestra parroquia San Damián tenemos que viajar en barco alrededor de una hora y media. La situación económica de nuestros feligreses es la de gente humilde, ya que la mayoría de ellos viven como agricultores, pescadores y unos pocos son funcionarios del gobierno que trabajan en las oficinas gubernamentales, al cuidado de la salud, o como los maestros de la escuela primaria y secundaria. La sencillez de nuestros feligreses y su situación económica afectan el proceso de evangelización, así como a los servicios sacramentales, especialmente en la comprensión y la participación en la celebración eucarística.

El desafío y la oportunidad de la misión en Mentawai
Antes de venir a Mentawai pasé muchos años sirviendo como párroco e involucrado en la comisión de pastoral de la diócesis de Bandung. Tuvimos muchas inquietudes antes de venir a esta misión; fue un poco difícil al principio, por el contexto diferente de la misión. Antes en la ciudad y ahora en una de las parroquias más pobres y más lejanas de la diócesis de Padang. Sin embargo, es interesante para nosotros y para las personas con las que vivimos y a las que servimos. La gente siente nuestra cercanía. Visitamos las nueve estaciones de la región I y II una vez cada dos meses. Llegamos a estos pueblos en un pequeño bote, en aproximadamente una hora o una hora y media. Mientras que en la región III, tenemos que caminar durante dos días, pasando ríos y montañas para llegar a los cuatro pueblos de esta región. Nos encontramos con muchos desafíos de la naturaleza mientras viajamos por mar y por el río; pasamos la noche en el bosque y somos muy afortunados al tener personas del lugar que viajan con nosotros y nos guían con su sabiduría.

La extensa área de nuestra misión requiere una atención especial y un cuidado pastoral específico por parte de nuestro equipo. Una de nuestras estrategias es tener una formación regular para los agentes pastorales de la parroquia y de las estaciones. La intención principal es ayudar a estos agentes a que hagan ellos mismos la preparación sacramental de su propia gente, ya que entienden mejor a su pueblo y su cultura. Como sacerdotes, aprovechamos la visita pastoral y el servicio sacramental como momentos para estar con ellos y celebrar con ellos su vida y su fe. Somos conscientes de que las personas del centro parroquial se benefician más de nuestra presencia y servicio, especialmente los domingos y los días de fiesta, porque éste es el lugar permanente de nuestra comunidad sscc. Notamos, por ejemplo, que hay un número creciente de personas en la iglesia en la celebración de la eucaristía de los primeros viernes.

El principal desafío al que nos enfrentamos es la mentalidad de las personas respecto a la Iglesia y a sus actividades. La mentalidad de las personas en general es vivir al día y no tanto pensar en el futuro de sus hijos. Viven de la providencia de la naturaleza, lo que crea una especie de actitud perezosa hacia las actividades de la iglesia. El fumar, por ejemplo, es una parte de su cultura agrícola y, a través del echar un cigarrillo, entramos en su vida y tenemos medios para facilitar su participación en nuestras visitas pastorales. Es nuestro gran desafío ser lo suficientemente creativos en nuestras actividades pastorales, de manera que ellos puedan ser parte activa y disfrutar de la pastoral e irla cambiando poco a poco. Necesitamos ser pacientes para desarrollar el sentido de pertenencia a la comunidad eclesial y que vayan dando su contribución para el mejoramiento de sus futuras comunidades. Todavía estamos en la etapa de poner la semilla y tener fe en Dios, que hará crecer cambiando lo que él quiera; acabamos de llegar a un lugar con su propio estilo de vida que la gente ha vivido de generación en generación. Trabajamos y aceptamos la filosofía del proceso, no del resultado inmediato.

El desarrollo de la infraestructura y el crecimiento de las personas
Cuando llegamos a Saibi Samukop, la diócesis de Padang construyó una casa para que nos quedáramos, así como un lugar para oficinas y actividades parroquiales. Maximizamos todas las instalaciones que tenemos para el servicio pastoral. La presencia de nuestra comunidad y el servicio brindado a la gente, poco a poco, lentamente, hace que la gente comience a ir y venir desde las estaciones y nos ayuden a llegar allí donde viven. Al compartir nuestra experiencia de las visitas pastorales en toda el área de la parroquia, con sus dificultades y desafíos, la diócesis ha decidido ayudarnos a mejorar la infraestructura, especialmente para el servicio pastoral. A medida que más personas empezaron a venir a nuestra parroquia, comenzamos a construir el salón parroquial, que sirve como sala de usos múltiples. El gobierno también ha ayudado a desarrollar el lugar, ya que proporcionó electricidad a la gente desde el año pasado. Digamos que durante los tres años que llevamos en esta parroquia, hay muchos progresos, o bien alrededor de la iglesia o provenientes del gobierno, aunque que no todos los lugares tienen la oportunidad de beneficiarse de estos servicios.

Nuestro objetivo es involucrar a más personas en las actividades de la parroquia, atraer a más personas para que se acerquen a nuestro servicio y despertar su conciencia para un futuro mejor. En educación, por ejemplo, trabajamos juntos con las escuelas y los padres; promovemos un programa de becas para que los estudiantes aptos continúen sus estudios superiores en las grandes ciudades, en universitarias católicas como Bandung y Jogyakarta, donde estamos presentes. No es fácil cambiar la mentalidad de los padres y de los niños, debido a los estrechos lazos familiares entre ellos. Esperamos que el éxito de uno o dos estudiantes con becas cambie lentamente la mentalidad. Otra cosa interesante de la alegría de servir a la gente en este lugar difícil es ver el fruto de las vocaciones para nuestra Congregación. En este momento, hay dos candidatos de nuestra parroquia en la casa de formación del prenoviciado en Bandung.

La alegría de celebrar la Pascua en la región III
He celebrado allí la Pascua por primera vez en 2017. Fue como un tiempo de adaptación y de unirme a la gente para celebrar la Resurrección. Aprendiendo de los años anteriores, en 2018 fui con uno de nuestros hermanos, Thomas Waluyo sscc, quien pasaba su año pastoral en nuestra parroquia, y con un grupo de ocho personas que se ofrecieron como voluntarios para acompañarnos. Visitamos las cuatro estaciones, caminando, cruzando ríos, escalando montañas. Salimos de nuestra parroquia el 27 de marzo, viajando en un bote pequeño con motor, por alrededor de una hora y media. A partir de ahí, usamos un bote más pequeño sin motor, con capacidad para dos o tres personas. Necesitamos detenernos y pasar la noche en el medio de la jungla. Al día siguiente continuamos nuestro viaje a través de la jungla, el río y la montaña. Al llegar a una estación, pasamos nuestro tiempo visitando a los feligreses y a sus familias. Respondemos a cualquier necesidad pastoral y de la gente y nos quedamos una noche en esa estación. Al día siguiente, necesitamos siete horas de caminata para llegar a otra estación. Para llegar a la siguiente estación de nuestra parroquia, necesitamos tomar otro pequeño bote, durante alrededor de seis horas. Es agotador, pero al mismo tiempo, es una gran alegría celebrar la Semana Santa en estas aldeas sencillas, con gente sencilla que cree en Jesús como el camino, la vida y la resurrección. Regresamos a nuestra parroquia, al centro de la misión, el 2 de abril, pasando por los mismos lugares por lo que hemos ido. La alegría de celebrar la Pascua con estas personas sencillas hace que nuestro camino a casa sea más corto, aunque la distancia sea la misma.

Nuestra misión en el archipiélago de Mentawai es una respuesta misionera al llamado del 38º Capítulo General de 2012 con respecto a la evangelización en los márgenes (Misión, n. 20). Como comunidad, nos complace que se nos brinde esta oportunidad de alcanzar los sufrimientos de los pobres material y espiritualmente. La presencia de nuestra comunidad, que vive nuestro carisma y misión, da a probar el agua del amor de Dios a quienes tienen sed espiritual. Somos conscientes de que solo hemos comenzado, que hay muchas cosas más que hacer; necesitamos mejorar, a las personas a las que servimos y a nosotros mismos. Sin embargo, al mismo tiempo, estamos felices con el espíritu joven de nuestros hermanos sacerdotes, especialmente con la presencia de nuestros hermanos que vienen para su año de pastoral. Estamos felices de ver cómo experimentan la verdadera misión en lugares difíciles y, al mismo tiempo, se motivan y maduran en su llamado a servir a la manera en que los SSCC viven y sirven a las personas, de acuerdo con nuestra espiritualidad.

¡Qué nuestra presencia SSCC en Mentawai continúe dando un color diferente y sea una prueba de la vivencia de nuestro espíritu misionero, que las personas puedan experimentar el amor de Dios y los corazones de Jesús y María sean glorificados ahora y para siempre, amén!

La joie de l’île de Mentawai

Equipe de la Mission de Mentawai,
Alexander Dato sscc

L’archipel de Mentawai est un petit archipel situé dans la Province Ouest de Sumatra, connue sous le nom de Padang. Monseigneur Martinus Dogma Situmorang OFM cap nous a confié cette nouvelle paroisse, qui faisait partie de la Paroisse de l’Assomption de la Vierge Marie. Notre mission centrale se trouve sur l’île de Siberut, l’île la plus grande de l’Archipel de Mentawai, avec une longitude de 112 Kilomètre et 40 Kilomètre de largeur, pour un total de 4.480 mètres carrés. Notre paroisse “Saint Damien” est située dans la région centrale de l’île de Siberut. Dans cette paroisse, nous desservons 14 communautés, subdivisées en trois régions : Saint Michel, Saint Gabriel et Saint Gabriel.

D’après la statistique paroissiale de l’année 2017, il y a 4747 chrétiens pour l’ensemble de toutes ces 14 communautés ou populations, localisées d’une Bonne distance de l’Eglise paroissiale et d’une communauté à l’autre. Nous avons accepté la nouvelle paroisse et avons commencé la mission ici le 18 décembre 2014. Nous avons commencé avec la présence d’un jeune confrère prêtre Dame Rangkas Simatupang sscc en décembre 2014.

Après, ce fut moi (Alex Dato sscc) en Décembre 2015. Le transport principal dans cet archipel se fait par mer. Pour aller au Nord de Siberut, à Sikabaluan, nous voyageons par bateau de Padang pour environ trois heures et demie, et de Sikabaluan jusqu’à notre paroisse, nous faisons environ une heure et demie.

La situation économique de nos fidèles est d’une classe de personne humble, déjà que la majorité vivent de l’agriculture, de la pêche et certains sont fonctionnaires de l’Etat, dans le service de santé ou comme maîtres d’école primaire et secondaire. La simplicité de nos fidèles et leur situation économique affecte aussi bien le processus d’évangélisation que les services de sacrements, spécialement la compréhension et la participation à la célébration eucharistique.

Le défi et l’opportunité de la mission à Mentawai

Avant de venir à Mentawai j’ai passé plusieurs années comme Curé et comme membre de la Commission des jeunes dans le Diocèse de Bandung. Nous avons eu bien des doutes avant de venir à cette nouvelle mission. Ce fut un peu difficile au début, à cause du contexte difficile de la mission. Avant dans la ville et maintenant dans une des paroisses plus pauvre et plus éloignée du Diocèse de Padang.

Cependant, c’est intéressant pour nous et pour les personnes avec qui nous vivons et que nous servons. Ces gens sentent notre proximité. Nous visitons les 9 communautés de la Région I et II chaque deux mois. Nous y arrivons par un petit bateau, après presqu’une heure et demie de voyage. Pour la région III, nous devons marcher durant deux jours, en passant rivières et montagnes pour arriver aux quatre villages de ladite région. Nous rencontrons bien des défis de la nature pendant notre voyage par mer ou par rivière ; nous passons la nuit dans la forêt et nous sommes chanceux de rencontrer les personnes du coin qui font chemin avec nous et nous guide avec sagesse.

L’extension de notre mission demande une attention spéciale et un soin pastoral spécifique de la part de notre équipe. Une de nos stratégies est d’avoir de formation régulière des agents pastoraux de la paroisse et des communautés. L’intention principale est de les préparer afin qu’ils arrivent à préparer leurs communautés du point de vue sacramental, surtout qu’ils comprennent mieux la population et la culture.
Comme prêtres, nous profitons de la visite pastorale et du service sacramental pour être avec eux et pour célébrer la vie et la foi avec eux. Nous sommes conscients que les chrétiens du centre paroissial bénéficient plus de notre présence et service, spécialement les dimanches et les jours de fêtes, car c’est le lieu où nous sommes permanents comme Nous avons remarqué qu’il y a un accroissement du nombre de participants à la célébration de l’eucharistie des premiers vendredis.

Le défi majeur auquel nous sommes confrontés est la mentalité des personnes à propos de l’Eglise et de ses activités. Leur mentalité, en général, est de vivre l’aujourd’hui et ne pas penser au futur de leurs enfants. Ils vivent de la providence de la nature. Ce qui crée une espèce d’attitude de paresse et ceci jusqu’aux activités paroissiales.

Fumer, par exemple, fait partie de leur culture agricole, et en partageant la cigarette, nous entrons dans leur vie et dans la possibilité de les inviter à participer aux visites pastorales. Un défi d’être toujours plus créatifs dans nos activités pastorales, de manière à ce que tous puissent être actifs et jouir de la pastorale en vue d’un changement. Nous sommes appelés à être patients pour développer le sens d’appartenance à la communauté ecclésiale et arriver à contribuer pour l’amélioration future de leurs communautés. Nous sommes encore au stade de jeter la semence et d’avoir la foi en Dieu, qui fera changer ce qu’il voudra. Nous venons d’arriver à un lieu ayant un style de vie vécu pendant plusieurs générations. Nous travaillons et nous acceptons la philosophie du processus, et non celle du résultat immédiat.

Le développement des infrastructures et la croissance des personnes
Quand nous sommes arrivés à Saibi Samukop, le Diocèse de Padang avait construit une Cure, avec un lieu pour bureaux et activités paroissiales. Nous avons mis à profit toutes les installations que nous avons pour le service pastoral. La présence de notre communauté et le service presté, fait que, petit à petit, les gens commencent à venir depuis leurs communautés et nous aident à aller où ils vivent. En partageant notre expérience pastorale sur toute l’étendue de la Paroisse, ses difficultés et ses défis, le Diocèse a décidé de nous aider à améliorer l’infrastructure, spécialement pour la pastorale. Au fur et à mesure que les personnes commenceront à venir à notre paroisse, nous construirons une salle paroissiale polyvalente. Le Gouvernement nous aide aussi à développer cet endroit ; il y a déjà mis de l’électricité depuis l’année passée. Disons que depuis trois ans que nous desservons la paroisse, il y a assez de progrès, venant soit du gouvernement soit de par la paroisse; bien que tous ces endroits n’ont pas l’opportunité de bénéficier de ces services.

Notre objectif est d’impliquer plus de personnes dans les activités paroissiales, attirer plus de personnes et d’éveiller la conscience pour un futur meilleur. Dans l’éducation, par exemple, nous travaillons avec les écoles et les parents ; nous promouvons un programme de bourse d’études afin que les élèves continuent leurs études supérieures dans les grandes villes, aux universités catholiques à Bandung et à Yogyakarta où nous sommes présents. Ce n’est pas facile de changer la mentalité des parents à cause des liens familiaux très étroits. Nous espérons que la réussite de ce projet de bourses d’études change lentement la mentalité des parents. Une autre joie de travailler en ce lieu est le fruit de vocations pour notre Congrégation. En ce moment, il y a deux candidats de notre paroisse pour la maison de Pré noviciat à Bandung.

La joie de célébrer la Pâques à la Région III
J’y ai célébré la Pâques pour la première fois en 2017. Ce fut un temps d’adaptation et de m’unir à eux pour célébrer la Résurrection. Apprenant des années antérieures, en 2018 je suis allé avec le frère Thomas Waluyo sscc, qui faisait son année pastorale à la Paroisse et avec un groupe de 8 volontaires. Nous avons visité les 4 communautés, en Marchant, en traversant les rivières, en escaladant les montagnes. Nous sommes partis de la paroisse le 27 mars, voyageant en petit bateau à moteur pendant une heure et demie. Après, nous avons pris une pirogue ayant la capacité de deux ou trois personnes. Il fallait bien se tenir. Nous avons passé la nuit dans la forêt. Le jour suivant, nous avons continué notre voyage traversant forêt, rivière et montagne. Quand nous sommes arrivés à la communauté, nous avons passé notre temps à visiter les fidèles et leurs familles. Nous avons répondu aux besoins pastoraux des gens et avons passé la nuit dans cette communauté. Pour aller à une autre communauté, nous avons marché pendant 7 heures. Pour la prochaine communauté, il eût fallu un autre petit bateau pendant au moins 6 heures. C’est épuisant mais c’est une grande joie de célébrer la Semaine Sainte dans ces villages simples, avec des personnes simples qui croient en Jésus comme chemin, vie et résurrection. Nous sommes rentrés à la paroisse, au centre de la mission, le 2 avril, en empruntant le même chemin d’aller. La joie d’avoir célébré la Pâques avec les personnes simples a fait court notre chemin de retour, malgré la même distance.

Notre mission à l’Archipel de Mentawai est une réponse missionnaire à l’appel du 38ème Chapitre Général de 2012 parlant d’évangélisation des marges (Mission, n°20). Comme communauté, nous nous réjouissons de cette opportunité de toucher la pauvreté matérielle et spirituelle. La présence de notre communauté, qui vit notre charisme et mission, donne à prouver l’eau de l’amour de Dieu à ceux qui ont soif spirituelle. Nous sommes conscients que nous venons de commencer, et beaucoup reste à faire ; et avons besoin de nous convertir et de convertir les personnes vers lesquelles nous sommes envoyés. Cependant, nous sommes contents de l’esprit jeune de nos frères prêtres, surtout avec la présence de nos frères qui viennent pour leur année pastorale. Nous sommes contents de le voir expérimenter la mission dans des lieux difficiles. Ce qui les motive et rende leur appel à servir à la manière que les SSCC vivent et servent les personnes, en accord avec notre spiritualité.

Que notre présence SSCC à Mentawai continue à donner une autre couleur et soit une preuve du vécu de notre spiritualité missionnaire, que les personnes expérimentent l’amour de Dieu et les Cœurs de Jésus et de Marie soient glorifiés maintenant et pour toujours. Amen !