Friday, May 5, 2017

St. Peter’s Kitchen (SPK). Hands-On Involvement as Direct Discernment

La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

El comedor de San Pedro. Discernimiento vocacional en la participación activa

By David Reid sscc

Fire in the belly! When you think sscc, do you feel fire in the belly? Can you guess how many brothers discerned their fire, their sscc vocation through Saint Peter’s Kitchen, a soup kitchen serving the poor in Rochester, New York? I count three: David Lupo, James Rukavina and Richard Lifrak.

Tom Zamiara
But first a recap on the Kitchen. A voice from the past spoke to me recently. Tom Zamiara, a businessman who has been involved in the work of St. Peter’s Kitchen for more than twenty five years wrote to me recently and said that all is going well. He is still involved serving on the board who now run the kitchen, and he is anxious to share the story. How well he might! The Kitchen would never have survived without such dedication and vision. When I talked about Tom in the local community in Rome, I was asked to post something on our blog. Here’s a short note. This is not the moment to mourn the necessity of a soup kitchen but to praise God for the endurance of those who saw its necessity and rose to the occasion. And, notably, to see such ministry as a call for some to sscc life.  

The kitchen flourishes. On April 1, 2017 there will be a Gala party to celebrate 35 years in operation; at present the kitchen has the able leadership of Ms. Pat Lorenzen. A little history. Thirty five years ago, 1982, Fr. William Heffron sscc was the parish priest (pastor, now retired and suffering from Alzheimer’s). He asked the late Richard Czerwien sscc (1941-2007) to come to Rochester to begin the kitchen. Richard had his pastoral practicum to do and would subsequently write his paper on the experience for the Master of Divinity degree. In those beginning days, Bill and Richard, helped by the late Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) and many other members of the Congregation, would learn by hard knocks how to run a soup kitchen. But nothing compared with the outpouring of help from the parishes of the Diocese of Rochester, not only in putting together a corps of volunteers, but effecting the constant supply of food. And hungry people came, averaging 250 a day, of all ages, six days a week. Core to the operation was building and maintaining the team of volunteers. Many came to help but not all were called to the work. There are good ways to serve and there are ways which can ignite storms of protest. People come to eat with many different feelings and a person’s mood can change from day to day. It is hard to be without food and/or homeless. For many however, the kitchen was their strategy of survival.  The one meal a day made it possible for them to survive on their limited resources. Some came to help because at an earlier time in their lives they had come to eat at St. Peter’s or in a like place elsewhere.

Ss. Peter and Paul Church
There is a discipleship inherent in volunteering one’s services and it often comes through practice. To serve away from one’s self became a mantra, away from one’s own preferences and choices, one’s whims and humors, one’s preferred ways to prepare food. People came to eat and nothing more. We said a simple prayer, sometimes made a few announcements about what was available. We aimed to be the least intrusive as possible. Often, a group of volunteers from the one parish had their way of nurturing their spiritual life by devotedly turning up to serve on “their” day every week. As a volunteer corps, we made retreats together. The long term effect of this practice was a deepening grasp of the meaning of the Gospel for the world today. I will always remember a lesson taught us on one of those days of volunteers’ retreat. At the end of the day the poor person will perhaps not remember what they ate, but they will remember how they were served.

When I was pastor at Sts. Peter and Paul, I worked with Brother Bobby and Mary Leahy who was director of the Kitchen in a time of acquiring new equipment and strengthening the volunteer base. A health clinic was an expansion of services where the poor could be helped before things got out of hand that would necessitate visits to the local St. Mary’s Hospital run by the Daughters of Charity. John Curran ran the clothes closet and a commentary that would tell the story of how to keep the poor clothed in winter, especially the fast turn over in children’s clothing and the not fast enough turn-over in men’s clothing.

Running the kitchen had many good effects on the parish community. We were involved in direct service. We needed also to be involved in advocacy for better living conditions, job training. The number of homeless veterans was troubling, still feeling despised for the Vietnam War while battling their own demons. The neighborhood was rough, with drugs and the occasional murder of any one who introduced a batch of poorly confected drugs.

All of this activity gave a rush to the neighborhood. But for many kids this was their only neighborhood and together we had to improve it. Oh yes, we had another service. We had our fun days during the summer when the Kitchen organized a day trip to the amusement park. There were programs to help the kids express themselves in a variety of artistic ways. Many came to help. I recall one, Sr. Eileen Sweeney SND de Namur who saved up her pocket money to come from Washington DC. The lesson that emerged was this: let a church or a religious community set up the structures and people will come to help. Many want to help but without safeguards in place and good policies, many fail and lose courage. We need to work as a community to meet the pressing needs of others. Everyone finds a notch to deploy their talents. Richard Czerwien’s heart was always in the right place and people were drawn to join him. People made the Kitchen service into a caring community.  Many, whose names are not mentioned, heard Jesus’ call in Matthew 25 to serve the poor.

Richard Lifrak
Jim Rukavina
David Lupo

Now to the question that was raised at the beginning! Can you guess how many brothers joined sscc from knowing SPK? Richard Lifrak, a searcher by natural disposition came from a Jewish-Buddhist background in his own words: “The Christ spirit was just too clear. I was a learner in a new spiritual path in which both good people and God showed up, and I knew I was really fortunate.” James Rukavina came from a career in the early years of environmental quality control. He would later turn his knowledge into a concern through nursing for the ecology of the human body in the care of the elderly. David Lupo came from the military where he had seen what good example does in the long term for youth. All three were older than what one might have considered the norm for a vocation and all serve as dedicated religious today.

All of this leads me to two conclusions. If a man comes asking to join sscc because he wants to help the poor, ask him what is he doing now. Let him test out the dream in his own setting first and only then introduce him into another. And the other conclusion goes to the heart of why I was asked to write this reflection: may we as sscc continue to make things happen, provide opportunities for people to work in the Gospel and thus serve in Jesus’ name. Only then do we find our vocation to be irresistible: reparative love in action!

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La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

Feu aux entrailles !  Quand tu penses aux sscc, tu sens un feu en toi! Pourriez-vous imaginer combien de frères ont discerné ce feu en eux, leur vocation sscc, à partir de la cantine de Saint Pierr, une cantine de bienfaisance qui sert les pauvres de Rochester, New York ? Moi, j’en compte trois : David Lupo, James Rukavina et Richard Lifrak. Mais tout d’abord un aperçu de cette cantine.

 Un témoin du passé m’a parlé récemment. Tom Zamiara, un homme d’affaires qui s’était impliqué dans le travail de la cuisine de Saint Pierre pendant plus de vingt-cinq ans, m’a écrit récemment et me disait que tout allait bien. Il participe encore à l’équipe qui dirige la cantine et souhaiterait vivement partager cette histoire. Et il le ferait très bien ! La cuisine n’aurait jamais pu survivre sans son immense  dévouement et sa vision des choses. Quand j’ai parlé de Tom à la communauté de Rome, on m’a demandé de publier quelque chose de lui sur notre blog. Voici donc ce petit compte rendu. Ce n’est pas ici le lieu de se lamenter sur  la nécessité d’organiser des repas solidaires, mais bien plutôt de louer Dieu pour la pertinence et la persévérance de ceux qui ont pris conscience des besoins et y ont apporté réponse. Et particulièrement voir ce service  comme un appel pour certains à la vie religieuse dans la congrégation des sscc.

La cantine  est en plein essor. Le 1er avril 2017, on fêtera les 35 ans de ses activités. Actuellement la cuisine est dirigée avec efficacité par Madame Pat Lorenzen. Un peu d’histoire… Il y a trente-cinq ans, en 1982, le p. William Heffron sscc, qui était curé de la paroisse Saint Pierre et San Paul (actuellement il est  à la retraite et souffre de la maladie d’Alzheimer) a demandé à Richard Czerien sscc (1941-2007) (maintenant décédé) de venir à Rochester pour démarrer la cantine. Richard devait assurer ses pratiques pastorales et écrire un mémoire ensuite sur cette expérience pour obtenir le baccalauréat en théologie. A ‘origine, Bill et Richard, aidé de Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) (aujourd’hui décédé) et de nombreux autres membres de la Congrégation, ont dû  apprendre, à travers revers et contretemps, à faire fonctionner une cantine de solidarité. Mais ce n’était rien comparé à la formidable générosité des paroisses du diocèse de Rochester, et non seulement pour la formation d’une équipe de bénévoles, mais aussi pour assurer dans la continuité des produits alimentaires. Et les gens qui avaient faim sont arrivés, avec une moyenne de 250 personnes par jour, de tous âges et six jours par semaine. Le point central de l’opération était en priorité la constitution d’une équipe de bénévoles et ensuite son suivi. Beaucoup sont venus pour nous aider, mais pas toujours avec de bonnes dispositions. Il y a de bonnes manières de servir et d’autres, hélas, peuvent provoquer des tensions. Les gens qui viennent prendre un repas, viennent avec  des intentions très diverses et les comportements de telle personne peut changer d’un jour à l’autre. Il n’est pas facile de vivre sans alimentation et sans abri. Pour beaucoup la cantine est un moyen de survie. Avec des ressources très limitées, un seul repas par jour leur permet de survivre. Certains venaient pour nous aider parce qu’auparavant ils avaient connu la cantine de Saint Pierre ou un site similaire.

Il existe un type de disciple inhérent à un service de bénévolat mais bien souvent  le disciple se découvre par la pratique. Servir en s’oubliant soi-même est devenu un mantra. Servir c’est sortir de ses préférences, choix, caprices ou humeurs propres à chacun, ainsi que de ses façons préférées de préparer un repas. Les gens venaient manger et pas plus. Nous faisions parfois  une prière simple; Parfois, nous donnions quelques informations sur ce qu’il y avait de disponible. Notre objectif était d’être le plus discret possible. Parfois, un groupe de bénévoles de quel qu’autre paroisse venait servir, dans l’intention d’entretenir  leur vie spirituelle, parce que c’était  « leur » jour de service. Comme groupe de bénévoles nous avons également organisé des temps de retraites ensemble. Cette pratique, à long terme, a eu pour effet de nous permettre d’approfondir le sens de l’Évangile pour le monde d’aujourd'hui. Je n’oublierai jamais une leçon qui nous fut donnée au cours d’une de ces retraites : « En  fin de journée les pauvres ne se souviendront peut-être pas de ce qu’ils ont mangé, mais ils n’oublieront pas comment vous les avez  servis ».

Quand j’étais curé de Saint Pierre et Saint Paul, j’ai travaillé avec frère Bobby et avec Mary Leahy, qui fut directrice de la cantine à une époque où nous avons acquis de nouveaux équipements pendant que le groupe de bénévoles se renforçait. L’extension  des services pour les plus démunis fut aussi la création d’un cabinet médical, pour des cas  qui n’étaient pas du ressort de l’hôpital Ste. Mary, dirigée par les Filles de la Charité. John Curran gérait le vestiaire. On pourrait raconter maintes anecdotes sur les manières de faire pour que les pauvres restent habillés en hiver ; et aussi sur la rapidité avec laquelle les habits se trouvaient vite trop petits pour les enfants  et  la difficulté pour faire changer les hommes de vêtements.

Le fonctionnement de la cuisine eut beaucoup d’effets positifs sur la communauté paroissiale. Elle était directement sollicitée pour participer à l’un des services. En même temps il nous fallait promouvoir de meilleures conditions de vie et de formation professionnelle. Le nombre d’anciens combattants sans toit était préoccupant. Ils se sentaient marginalisés par la guerre du Vietnam alors qu’ils luttaient déjà contre leurs propres démons. Le quartier était rude, avec drogues et morts causées par la drogue prise dans de mauvaises conditions.

Toute cette ambiance changea le quartier. Pour beaucoup d’enfants, ce  quartier était leur unique milieu et ensemble nous devions  l’améliorer. Ah oui… nous avons eu un autre service. Nous avions nos jours de détente durant l’été, et la cantine  organisait une sortie d’un jour au parc d’attractions. Il y avait des programmes pour aider les enfants à s’exprimer dans une variété de formes artistiques. Beaucoup venaient pour nous aider. Je me souviens de l’une d’entre elle, sœur Eileen Sweeney  SND de Namur, qui avait économisé son argent de poche pour venir depuis Washington DC. La leçon de cette affaire est la suivante : « Quand l’Eglise ou une communauté religieuse met en place des structures de solidarité, des personnes viennent apporter leur aide ». Beaucoup de gens veulent aider, mais sans appui mis en place et sans  politiques appropriées, beaucoup n’y arrivent pas et se découragent. Nous devons travailler comme communauté pour répondre aux besoins urgents  des personnes. Chacun doit trouver un espace pour déployer ses propres talents. Richard Czerwien a toujours été, avec son cœur, là où il le fallait et les gens se sentaient attirés par lui. Le service de la cantine a créé une communauté attentive. Beaucoup de personnes, souvent anonymes, ont entendu l’appel de Jésus dans Matthieu 25, pour se mettre au service des pauvres.

Revenons à la question qui se posait au début de ce propos : Pourriez-vous imaginer combien de frères ont rejoint les SSCC,  grâce à la cantine de Saint Pierre? Richard Lifrak, un chercheur par nature, d’origine judeo-boudhiste, s’exprime ainsi : « La présence de l’Esprit du Christ était trop clair. J’étais un apprenti sur ce nouveau chemin spirituel où tant de bonnes personnes, comme Dieu lui-même, étaient présents et je sus que j’avais  vraiment de la chance. » James Rukavina est venu avec ses connaissances sur la protection de l’environnement. Plus tard elle orienterait ses connaissances, à l’infirmerie, vers les soins du corps, l’allaitement, et l’attention aux anciens. David Lupo venait de l’armée, où il avait noté comment, à long terme, le bon exemple a de l’importance pour les jeunes. Tous les trois étaient des « grands » par rapport à ce qu’on pourrait considérer comme normal en matière de vocation et tous les trois sont aujourd’hui des religieux confirmés.

Tout cela m’amène à deux conclusions. Si quelqu'un vient demander de rejoindre les sscc parce qu’il veut aider les pauvres, il faut lui demander d’abord ce qu’il fait déjà maintenant. Et il faut lui conseiller de murir son projet d’abord dans son propre milieu, et seulement après le faire entrer en un autre milieu. L’autre conclusion répond au  pourquoi de la demande qui m’a été faite d’écrire cette réflexion: « Nous, comme sscc, continuons à agir de manière à ce que des gens aient des occasions et des possibilités de travailler selon l’esprit de l’Évangile et qu’ainsi ils soient serviteurs au nom de Jésus. C’est seulement comme cela que nous rendrons notre vocation absolument irrésistible !  Ainsi est  l’amour réparateur en acte !

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El comedor de San Pedro (SPK: St. Peter’s Kitchen)
Discernimiento vocacional en la participación activa

¡Fuego en las entrañas! Cuando piensas en los sscc, ¿siente fuego en las entrañas! ¿Puede usted adivinar cuántos hermanos discernieron su fuego, su vocación sscc,  a través del comedor de San Pedro, un comedor de beneficencia que sirve a los pobres en Rochester, Nueva York? Cuento tres: David Lupo, James Rukavina y Richard Lifrak. Pero primero un resumen sobre el comedor.

Una voz del pasado me habló recientemente. Tom Zamiara, un hombre de negocios que ha estado metido en el trabajo de la cocina de San Pedro durante más de veinticinco años, me escribió recientemente y me dijo que todo iba bien. Todavía está implicado sirviendo en el equipo que ahora dirige el comedor, y está deseando poder compartir esta historia. ¡Y qué bien lo podría hacer! La cocina nunca habría sobrevivido sin tanta dedicación y visión. Cuando en la comunidad local de Roma hablé de Tom, me pidieron que publicara algo en nuestro blog. Aquí está este pequeño artículo.  No es el momento de lamentarse sobre la necesidad de que haya comedores sociales, sino de alabar a Dios por la paciencia de aquellos que vieron su necesidad y dieron la talla. Y, en particular, ver este ministerio como un llamado a algunos a la vida sscc.

La cocina prospera. El 1 de abril de 2017 habrá una gala para celebrar sus 35 años de funcionamiento. En la actualidad la cocina está eficazmente dirigida por la señora Pat Lorenzen. Una pequeña historia. Hace treinta y cinco años, en 1982, el P.  William Heffron sscc era el párroco de San Pedro y San pablo (ahora está jubilado y sufre de Alzheimer). Le pidió al difunto Richard Czerwien sscc (1941-2007) que viniera a Rochester para comenzar el comedor. Richard tenía que hacer sus prácticas pastorales y posteriormente escribir sobre esta experiencia un trabajo para obtener el bachillerato en Teología. En aquellos días iniciales, Bill y Richard, ayudados por el difunto Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) y muchos otros miembros de la Congregación, aprenderían, pasando por muchos contratiempos cómo dirigir un comedor benéfico. Pero nada comparado con el derroche de generosidad de las parroquias de la diócesis de Rochester, no sólo en la formación de un equipo de voluntarios, sino en el suministro constante de alimentos. Y la gente que pasaba hambre llegó, con un promedio de 250 cada día, de todas las edades, seis días a la semana. El núcleo de la operación fue la construcción y el mantenimiento del equipo de voluntarios. Muchos vinieron a ayudar pero no todos venían con las disposiciones adecuadas. Hay buenas maneras de servir y hay maneras que pueden encender tormentas de protesta. La gente viene a comer con sentimientos muy diversos y el estado de ánimo de una persona puede cambiar de un día a otro. No es fácil estar sin comida y / o sin hogar. Para muchos, sin embargo, el comedor era su estrategia de supervivencia. La única comida al día que les permitía sobrevivir con sus limitados recursos. Algunos vinieron a ayudar porque en algún momento anterior en su vida habían venido a comer a San Pedro o a un lugar similar.

Hay un discipulado inherente en el servicio del voluntariado y a menudo viene a través de la práctica. Servir saliendo de uno mismo se convirtió en un mantra. Salir lejos de las propias preferencias y opciones, de los caprichos y humores de cada uno, de las maneras preferidas de preparar la comida. La gente venía a comer y nada más. Hacíamos una oración sencilla; a veces dábamos algunos anuncios sobre lo que estaba disponible. Nuestro objetivo era ser lo menos intrusivo posible. A menudo, un grupo de voluntarios de alguna parroquia ponía en práctica su manera de alimentar la vida espiritual viniendo devotamente a servir en "su" día de la semana. Como grupo de voluntarios también hicimos retiros juntos. El efecto a largo plazo de esta práctica fue una comprensión cada vez más profunda del significado del Evangelio para el mundo actual. Siempre recordaré una lección que se nos dio en uno de esos días de retiro de voluntarios: Al acabar el día los pobres tal vez no recuerden lo que comieron, pero se acordarán de cómo fueron servidos.

Cuando yo fui párroco en San Pedro y San Pablo, trabajé con el hermano Bobby y con Mary Leahy, quien fue directora del comedor en un momento en que se adquirieron nuevos equipos y se fortaleció el grupo de voluntarios. Una ampliación de los servicios para los pobres fue también la creación de un dispensario médico, para situaciones que no necesitasen ser enviadas al vecino Hospital St. Mary, dirigido por las Hijas de la Caridad. John Curran dirigió el “ropero”. Se podrían comentar historias sobre cómo mantener a los pobres vestidos en invierno, especialmente lo rápido que se queda chica la ropa de los niños y lo no suficientemente rápido que se cambian la ropa los hombres.
El funcionamiento de la cocina tuvo muchos efectos positivos en la comunidad parroquial. Se estaba involucrado en el servicio directo. También necesitábamos participar en la promoción de mejores condiciones de vida, de capacitación laboral. El número de veteranos sin hogar era preocupante, sintiéndose todavía menospreciados por la guerra de Vietnam mientras luchaban contra sus propios demonios. El vecindario era hosco, con drogas y con la muerte ocasional de cualquiera que introdujera un lote de droga en malas condiciones.

Toda esta actividad ajetreó a la vecindad. Para muchos niños este era su único vecindario y juntos tuvimos que mejorarlo. Ah, sí, tuvimos otro servicio. Teníamos nuestros días de diversión durante el verano, cuando el comedor organizaba una excursión de un día al parque de atracciones. Había programas para ayudar a los niños a expresarse en una variedad de formas artísticas. Muchos vinieron para ayudar. Recuerdo a una de ellas, la hermana Eileen Sweeney SND de Namur, quien ahorró de su dinero de bolsillo para venir desde Washington DC. La enseñanza que surgió fue la siguiente: que una iglesia o una comunidad religiosa establezca las estructuras y la gente vendrá a ayudar. Muchos quieren ayudar pero sin protección  en el lugar y sin buenas políticas, muchos fracasan y pierden valor. Necesitamos trabajar como una comunidad para satisfacer las necesidades apremiantes de los demás. Todo el mundo encuentra un espacio para desplegar sus talentos. El corazón de Richard Czerwien estaba siempre en el lugar correcto y la gente se sentía atraída por él. La gente hizo del servicio del comedor una comunidad atenta. Muchos, cuyos nombres no se mencionan, escucharon el llamado de Jesús en Mateo 25, para ponerse al servicio de los pobres.

Ahora a la pregunta que se planteó al principio. ¿Pueden adivinar cuántos hermanos se unieron a los sscc a través del comedor de San Pedro? Richard Lifrak, un buscador por disposición natural, de un pasado judío-budista, dice con sus propias palabras: "El espíritu de Cristo era demasiado claro. Yo era un aprendiz en un nuevo camino espiritual en el que tanto buenas personas como Dios mismo se hicieron presentes  y yo supe que era realmente afortunado". James Rukavina vino con sus estudios de protección ambiental. Más tarde derivaría su conocimiento en la atención, a través de la enfermería, a la ecología del cuerpo humano en el cuidado de ancianos. David Lupo vino del ejército, donde había visto lo que el buen ejemplo hace a largo plazo a los jóvenes. Los tres eran mayores de lo que uno podría haber considerado la norma para una vocación y todos son dedicados religiosos hoy día.

Todo esto me lleva a dos conclusiones. Si alguien viene pidiendo a unirse a los sscc porque quiere ayudar a los pobres, pregúntele qué está haciendo ahora. Déjelo probar el sueño primero en su propio ambiente, y solamente después introdúzcalo  en otro. Y la otra conclusión va al corazón de por qué se me pidió que escribiera esta reflexión: que nosotros, como sscc, sigamos haciendo que las cosas sucedan, ofrezcamos oportunidades para que las personas trabajen por el Evangelio y sirvan así en el nombre de Jesús. Sólo entonces encontramos nuestra vocación irresistible: ¡el amor reparador en acción!

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