Friday, March 16, 2018

Mary’s Table
La mesa de María
Table de Marie

by Fr. Mike Barry sscc

Mary’s Table began in 1987 when the Bishop challenged the Charismatic Renewal in the San Bernardino (California) diocese: “You have your head in the clouds but your feet are not on the ground.” In other words - do something.
Fr Rick Thomas S.J. challenged the conference of the Charismatic Renewal in 1987: “So you want to help the Poor?” Yes, they answered. He asked them two more times. They responded even louder with a resounding YES. He then proceeded to challenge them even more intensely. “All you do is talk about it but never do anything.” He placed two baskets in front of the assembly and said to them. “If you truly want to help the poor fill these basked and don’t give me a dollar. Give me what is in your purses or wallets and then we will go out into the streets and give it to the poor and the homeless.”
They began to sing with hands extended “Alabaré, alabaré.” It was at that moment that I came on the scene. My staff, was crying, “You have to stop him. He has ruined the conference. The bishop will be upset. Please stop him.” An awareness came to me. It basically said that what Fr. Rick is doing is right but the way he is doing it is wrong. “Unless the Lord builds the house, they labor in vain who build it.” (Ps 127:1)
“Fr Rick,” I said “you cannot do this.” He responded in his native Texas drawl: “It’s not your money.” I suggested that we buy food and groceries and pay bills and go out into the street to do that. He, a tall man, took me behind the stage curtains and prayed: “Lord Jesus Christ, please tell Mike what to do.” I was praying at the same time: “Lord Jesus Christ knows what to do. It is this guy who does not.” Finally, he said: “You are right, and that is what we will do.” It all hinged on that small voice that I heard when I had the opposite in mind.

Well, the collection from 500 people turned out to be in excess of $6,000. So the whole conference went out into the streets and gave food to the poor, homeless and needy people. People were crying and touched, and lives changed that Sunday afternoon. I thought the conference was over. But no, all 500 people came back to the arena for the concluding mass. The only drawback was that there was no collection because people had no money left. There was $1,300 left and we decided to feed the poor and homeless for all the Wednesdays of September 1987. That would be it. That, however, was not to be.
We settled on Our Lady of Fatima parish in San Bernardino which was a really poor parish where many of the homeless hung out. We decided on a lunch from 11:30 – 1:30. We started with an ordinary household refrigerator which now could not contain all the food. We were growing and growing at such a rapid growth. “Unless the Lord builds the house…” Soon our Lutheran brothers and sisters joined us but they wanted their own day, which then became Tuesday. Soon the Mondays and Thursday were also taken.
This was an all volunteer staff and the miracles and witnessing continued to happen. Our expenses were low but that soon changed. Our rent increased and we were forced to move. We had two extraordinary, very saintly, women, named Cecilia Ordáz and Julie Sánchez, who should have been retired or at least living a more leisurely life, but they had hearts for the Poor. They went to the late Fr. Rosales of Our Lady of Guadalupe and convinced him to invite us over. This happened in 1991.

The needs and demands were much greater than our resources. God always sends the right people and even people that you would never suspect. Jim and Anne Eddy, got a group together in their home and they formed the 300 club. Basically it meant that each member would contribute $300 per year for five years. That was a great and a blessed help.
We have those fundamental rules for Mary’s Table. Firstly, “do not judge.” Secondly, “try to see Jesus in those who are served.” Thirdly, “serve them.” Two other approaches were involved and that was that we be consistent. In other words, if we say we are going to be open then we have to be open. We make every effort to be there and be consistent. Also we treated the poor and the homeless with dignity and equality. They had been warned that food could not be taken out – a rule which we strictly enforce.
The bishop at the time was Bishop Philip Straling and he was very generous to us. There were two congregations of women which not only contributed sizeable donations but also were affirming and encouraging us to keep growing. They were the Sisters of the Incarnate Word, and the Sisters of Mercy of San Bernardino. The Sacred Hearts Congregation (that I belong) allowed me to be assigned to Mary’s Mercy Center all this time.

At the beginning it was simply called a ‘soup kitchen’ where a noonday meal was provided. It was more than a soup kitchen. That Psalm “unless the Lord builds the house…” kept reverberating in my heart. We needed a name, the right name that would capture what God had brought about and was continuing to nurture. Mary’s Table was the right name for it. Why? Just as Jesus was first fed at Mary’s Table in Nazareth, so, now would his beloved poor and homeless be fed in San Bernardino.
God always sent the right people. Mary Bradfield ran the newsletter which solicited funds. Yoli Catalano kept the books and finances and then there was Adrienne Schubert who basically was chief cook and bottle washer. For them Mary’s Table was a vocation, a work of God.  
This vision and ministry was taking on a life of its own. A community was growing up around it. Since the Lord said “Blessed are the poor in spirit” this community was fast becoming poor in spirit and reaching out to the less fortunate. Bill and Monica White were energetic even though they were older, as was Millie DiMasi.
And then there was Joe, an ex-marine, from New England and a great help in those early years. There is a story told about Joe that in the triple digit temperatures of the San Bernardino summer he knocked at several doors asking for a cup of cold water in Jesus’ name. Everyone shut their doors in his face and yelled obscenities. Finally, one lady did give him a cup of cold water at which he took twenty dollars from his pocket and gave it to her.
One of the principal guides and helps to the emergence of Mary’s Table was the scripture “Unless the Lord builds the house, they labor in vain who build it.” (Ps. 127:1)
Link to the website of the “Mary´s Mercy Center”

La mesa de María

La “Mesa de María” comenzó en 1987 cuando el obispo desafió a la Renovación Carismática de la diócesis de San Bernardino (California, EE.UU.): "Ustedes tienen la cabeza en las nubes, pero sus pies no están en el suelo". En otras palabras: hagan algo.

En 1987 el P. Rick Thomas sj retó a la convención de la Renovación Carismática: "¿Así que quieren ayudar a los pobres?" Sí, respondieron. Él les preguntó dos veces más. Respondieron aún más fuerte con un SÍ rotundo. Entonces los desafió aún más intensamente. "Todo lo que hacen es hablar de eso, pero nunca hacen nada". Y colocó dos canastas delante de la asamblea y les dijo. "Si realmente quieren ayudar a los pobres llenen estos cestos; y no me den un dólar; denme lo que hay en sus monederos o carteras y luego saldremos a las calles y se lo daremos a los pobres y a los sin techo".

Comenzaron a cantar con las manos extendidas el "Alabaré, alabaré". Fue en ese momento cuando yo que entré en escena. Mi equipo me gritaba: "Padre, tiene que detenerlo. Ha arruinado la convención. El obispo estará molesto. Por favor deténganlo”. Una toma de conciencia me vino. Básicamente veía que lo que el P. Rick estaba haciendo era correcto, pero la forma en la que lo estaba haciendo no lo era. "Si el Señor no construye la casa, en vano trabajan los albañiles…” (Sal 127, 1)

"Padre Rick", le dije, "no puede hacer esto". Respondió con su acento nativo de Texas: "No es su dinero". Le sugerí que compráramos comida y alimentos, pagásemos las cuentas y que saliéramos a la calle para hacerlo. Él, un hombre alto, me llevó detrás de las cortinas del escenario y se puso a rezar: "Señor Jesucristo, por favor, dile a Mike qué hacer". Yo estaba rezando al mismo tiempo: "El Señor Jesucristo sabe qué hacer. Es este tipo el que no lo sabe". Finalmente, dijo: " Tienes razón; eso es lo que haremos". Todo dependía de esa pequeña voz que escuché cuando tenía en mente justo lo contrario.

Pues bien, la colecta de 500 personas resultó ser más de 6,000 dólares. Entonces todos los asistentes a la convención salieron a las calles y se pusieron a dar comida a los pobres, a los sin techo y a las personas necesitadas. La gente lloraba y se emocionaba; en ese domingo por la tarde muchas vidas cambiaron. Pensé que la convención ya se había terminado. Pero no; las 500 personas regresaron al estadio para la misa de clausura. El único inconveniente era que no habría colecta porque a la gente no le quedaba dinero. Reservamos 1,300 dólares y decidimos alimentar a los pobres y sin hogar durante todos los miércoles de septiembre de 1987. Eso sería todo. Sin embargo, no fue así.

Nos instalamos en la parroquia de Nuestra Señora de Fátima, en San Bernardino, que era una parroquia muy pobre donde vivían muchas personas sin hogar. Decidimos dar un almuerzo de 11:30 a 1:30. Empezamos con un refrigerador doméstico común que apenas podía contener toda la comida. Estábamos creciendo y creciendo muy rápidamente. "Si el Señor no construye la casa…”. Pronto nuestros hermanos y hermanas luteranos se unieron a nosotros, pero querían su propio día, que luego se convirtió en el martes. También se empezaron a usar los lunes y jueves.  

Este fue un equipo todo de voluntarios; los milagros y el testimonio continuaron sucediéndose. Nuestros gastos eran bajos, pero eso cambió pronto. Nuestro alquiler aumentó y nos vimos obligados a mudarnos. Teníamos dos mujeres extraordinarias, muy santas, llamadas Cecilia Ordaz y Julie Sánchez, que deberían haber estado jubiladas o al menos viviendo una vida más tranquila, pero tenían corazón para darse a los pobres. Fueron al difunto P. Rosales, de Nuestra Señora de Guadalupe, y lo convencieron para que nos invitara allí. Esto ocurría en 1991.

Las necesidades y demandas comenzaban a ser mucho mayores que nuestros recursos. Pero Dios siempre envía a las personas adecuadas e incluso a personas que nunca sospecharías. Jim y Anne Eddy reunieron a un grupo en su casa y formaron el “club 300”. Básicamente consistía en que cada miembro contribuiría con 300 dólares al año durante cinco años. Esa fue una gran y bendita ayuda.

Tenemos estas reglas fundamentales en la Mesa de María. En primer lugar, "no juzgues". En segundo lugar, "trata de ver a Jesús en aquellos a quienes se sirve". En tercer lugar, "sírvelos". Hubo otras dos orientaciones más. Una era que fuésemos consecuentes; en otras palabras, si decimos que vamos a estar abiertos, entonces tenemos que estar abiertos, haciendo todo lo posible para estar allí y ser consecuentes. También el tratar a los pobres y las personas sin hogar con dignidad e igualdad. Se les habían advertidos de que no se podía sacar comida, una regla que aplicamos estrictamente.

El obispo en ese momento era Philip Straling y fue muy generoso con nosotros. Hubo dos congregaciones femeninas que no solo contribuyeron con donaciones considerables, sino que también nos reafirmaron y alentaron a seguir creciendo. Eran las Hermanas del Verbo Encarnado y las Hermanas de la Misericordia de San Bernardino. La Congregación de Sagrados Corazones (a la que pertenezco) me permitió ser destinado al Centro de Misericordia de María durante todo este tiempo.

Al principio simplemente se llamaba “comedor comunitario”, donde se proporcionaba una comida de mediodía. Pero era más que un comedor de beneficencia. Ese salmo "si el Señor no construye la casa ..." no dejaba de resonar en mi corazón. Necesitábamos un nombre, un nombre correcto que expresara lo que Dios había provocado y continuaba alimentando. La “Mesa de María” (Mary's Table) era el nombre correcto. ¿Por qué? Así como Jesús fue alimentado por primera vez en la mesa de María en Nazaret, ahora, su amado pobre y sin hogar sería alimentado en San Bernardino.

Dios siempre envió a las personas adecuadas. Mary Bradfield se encargó del boletín que solicita fondos. Yoli Catalano mantuvo los libros y las finanzas y luego estaba Adrienne Schubert, que básicamente era jefa de cocina y quien lavaba las botellas. Para ellos, la Mesa de María era una vocación, una obra de Dios. 

Esta visión y servicio estaba cobrando vida propia. Una comunidad estaba creciendo a su alrededor. Dado que el Señor dijo "Bienaventurados los pobres de espíritu", esta comunidad se estaba convirtiendo rápidamente en pobre de espíritu y llegando a los menos afortunados. Bill y Monica White estaban llenos de energía a pesar de que eran mayores, al igual que Millie DiMasi. Y luego estaba Joe, un ex marino, de Nueva Inglaterra que fue una gran ayuda en esos primeros años. Se cuenta una historia acerca de Joe, quien en los días de temperaturas muy altas del verano de San Bernardino tocaba a varias puertas pidiendo un vaso de agua fría en el nombre de Jesús. Todos le cerraban las puertas en su cara y le gritaban obscenidades. Finalmente, una señora le dio un vaso de agua fría a lo cual Joe respondió sacando de su bolsillo veinte dólares y dándoselos a la señora. 

Una de las principales inspiraciones y ayuda para el surgimiento de la Mesa de María fue el texto de la escritura "Si el Señor no construye la casa, en vano trabajan los albañiles” (Sal. 127, 1)

Enlace al sitio web del “Centro de Misericordia de María”
(“Mary's Mercy Center)

Table de Marie

« La table de Marie » commença en 1987, quand l’évêque lança un défi au Renouveau charismatique du diocèse catholique de San Bernardino (Californie, USA) en leur disant : « Vous avez la tête dans les nuages, et pas les pieds sur terre ! ». En d’autres termes : « Agissez donc ! »

En 1987, le P. Rick Thomas sj provoqua  les assistants du Congrès du   Renouveau charismatique en leur demandant: « Vous voulez donc  aider les pauvres ? » Oui, répondirent tous les participants. Il les questionna encore deux fois de suite. Ils  répondirent  encore plus fort avec un oui retentissant.  Il les  provoqua    une nouvelle fois : « Tout ce que vous savez faire c’est  parler, mais vous ne faites jamais rien ! ». Puis  il  plaça  deux corbeilles devant l’Assemblée en leur disant : « Si vous voulez  vraiment aider les pauvres, remplissez ces corbeilles, et ne  me donnez pas seulement un dollar ! Donnez-moi ce que vous avez dans vos portemonnaies et vos  sacs à main  et puis nous sortirons  dans la rue et nous le  donneront aux pauvres et aux sans-abri ».

Ils se mirent à chanter  les mains levées au ciel : « Alabaré, alabaré». C’est là, que moi, j’entre en scène. Mon équipe me criait : « Père, tu dois faire cesser cela. Ils n’ont pas respecté  l’Assemblée. L’évêque va  être mécontent. S’il te plaît,  fais  arrêter cela !». Subitement une conviction me traversa l’esprit. Fondamentalement, je voyais bien  que le père Rick avait raison, mais la façon dont il agissait n’était pas bonne. « Si le Seigneur ne bâtit la maison, en vain travaillent les maçons... » (Ps 127, 1)

« Père Rick », lui disais-je, tu ne peux pas faire cela ! ». Il m’a répondu avec l’accent  de son Texas natal: « Ce n’est pas ton argent ! ». Je suggérais d’acheter des aliments, de régler les comptes et  ensuite de  sortir  dans la rue. Lui, homme haut et fort, m’entraina  derrière les rideaux de la scène et se mit à prier : « Seigneur Jésus Christ, s’il te plaît, dis à Mike ce qu’il doit faire ». Moi aussi je priais de mon côté : « Le Seigneur Jésus Christ sait ce qu’il y a à  faire. Alors que  ce type  ne le sait pas ». Enfin, il  dit : « Tu as raison ; C’est ce que nous allons faire ». Tout dépendait  de cette petite voix que j’ai entendue alors que je pensais tout le contraire.

Ainsi, la collecte auprès de 500 personnes donna  plus de 6 000 dollars. Alors  tous les participants du Congrès  envahirent  les rues et  commencèrent  à donner de la nourriture aux pauvres, aux personnes sans abri et aux nécessiteux. Les gens pleuraient  et étaient profondément émus ; en ce dimanche après-midi beaucoup de vies changèrent. J’ai pensé alors que le Congrès  se terminait là. Mais non ! 500 personnes retournèrent  au stade pour la messe de clôture. Le seul problème c’était qu’il y aurait pas de collecte puisque plus personne n’avait d’argent. Il nous  restait  1 300 dollars. Nous avons alors décidé  de le dédier aux  pauvres et aux sans-abri pendant tous les mercredis de septembre 1987. Et ce serait tout ! Pourtant, il n’en fut  pas ainsi.

Nous  nous sommes installés à la paroisse de Notre Dame de Fatima, à San Bernardino. C’était une paroisse très pauvre où vivaient  beaucoup de sans abri. Nous avons décidé de distribuer  un repas  entre  11,30 h. et 13,30 h. Nous avons commencé avec un simple réfrigérateur familial qui pouvait contenir à peine tous les aliments. Nous nous sommes   développés très  rapidement. « Si le Seigneur ne bâtit la maison... ». Rapidement nos sœurs et frères Luthériens nous ont rejoints, mais ils souhaitaient avoir leur jour propre, qui fut  le mardi. Mais ils se mirent  à occuper  aussi le lundi et le jeudi.

Ce fut une équipe composée uniquement de bénévoles ; les miracles et les témoignages continuèrent à se produire. Nos dépenses étaient faibles, mais cela changea  vite. Notre loyer augmenta et nous nous sommes vus obligés  de nous déplacer. Nous avons eu deux femmes extraordinaires, des saintes,  Cecilia Ordaz et Julie Sánchez, qui auraient dû être à la retraite ou du moins avec  une vie plus calme, mais elles  avaient un cœur pour se donner aux pauvres. Elles sont allées voir le p. Rosales, défunt maintenant, à notre Dame de Guadalupe et l’ont convaincu de les héberger chez lui. C’était en 1991.

Les besoins et les demandes devinrent rapidement  plus  importants que nos ressources. Mais Dieu envoie toujours au moment voulu les bonnes personnes, même des personnes auxquelles nous n’aurions jamais pensé. Jim et Anne Eddy accueillirent  un groupe dans leur maison et  formèrent le « club 300 ». Fondamentalement, il s’agissait pour chaque membre de participer  avec  300 $ par an, pendant cinq ans. Ce fut là une aide bénie et importante.

Nous avions quelques règles fondamentales à la Table de Marie. En premier : « ne pas juger». Deuxièmement, « essayer de  voir Jésus en ceux que nous  servions ». Troisièmement, « être serviteur ». Il y eut deux autres impératifs. L’un était l’obligation d’être conséquents ; en d’autres termes, si nous disions que nous allons être ouverts, nous devions l’être, faire tout son possible pour être présents  et  cohérents. Egalement nous devions  traiter les pauvres et les sans-abri avec dignité et égalité. Nous les avons  avertis qu’on ne pouvait pas jeter de la nourriture, règle que nous avons appliquée strictement.

L’évêque à l’époque était Philip Stråling. Il était très généreux avec nous. Il y eut  deux congrégations de femmes qui non seulement ont  contribué avec  des dons considérables, mais elles nous ont toujours appuyés  et encouragés à continuer. C’était  des sœurs du Verbe Incarné et des sœurs de la Miséricorde de San Bernardino. La Congrégation des Sacrés-Cœurs (dont je fais partie) me permit de me dédier au  Centre de la Miséricorde de  Marie  durant toute cette période.

Au début, ça s’appelait simplement « cantine communautaire ». On y offrait seulement le repas de midi. Mais c’était plus qu’une cantine  de  charité. Le Psaume, « Si le Seigneur ne bâtit la maison... » ne cessait de résonner en mon cœur. Nous avions besoin d’un nom, un nom propre à exprimer  ce que Dieu a voulu au départ  et ce qu’il  continuait de soutenir. La « Table de Marie »  était le nom qui convenait. Pourquoi ? De même que  Jésus a été nourri  pour la première fois à la table de Marie à Nazareth, ainsi maintenant, son  pauvre bien-aimé et sans-abri pouvait être nourri à San Bernardino.

Dieu  envoie toujours les   personnes qui correspondent aux besoins. Mary Bradfield était responsable du bulletin chargé de chercher des fonds. Yoli Catalano veillait aux  livres de compte et aux finances. Il y avait aussi  Adrienne Schubert, qui était principalement chef de cuisine et lavait les bouteilles. Pour elles, la Table de Marie était une vocation, une œuvre de Dieu.

Cette vision et ce service avaient leur   propre dynamique. Autour de cela se construisait une communauté.  Le Seigneur nous dit : « Bienheureux les pauvres en esprit », et cette communauté est vite parvenue rapidement à se convertir à cette pauvreté en esprit et a atteint les plus démunis. Bill et Monica White étaient pleins d’énergie malgré leur âge, comme Millie DiMasi. Et puis il y avait Joe, un ancien marin de la Nouvelle Angleterre, qui fut d’une aide précieuse durant les premières années. On raconte une anecdote à son sujet: Durant les journées très chaudes de l’été, il frappait à différentes  portes demandant un verre d’eau fraiche  au nom de Jésus. Tous lui  fermaient la porte au nez  et lui criaient des grossièretés. Enfin, une dame lui ouvrit la porte et lui donna un verre d’eau fraiche ;  Joe lui répondit en  lui donnant  vingt dollars qu’il tira de sa poche.

Une des principales inspirations et soutien à la création  de la table de Marie fut  le texte de l’Ecriture « Si le Seigneur ne bâtit la maison, en vain travaillent les  maçons » (Psaume 127, 1)

Lien vers le site web du « Pôle de la miséricorde de Marie »
(« Mary Mercy Center »)

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