Thursday, May 28, 2020

Covid-19 Pandemic in India – A call to humanitarian response / Covid-19 Pandemia en la India: una llamada a la respuesta humanitaria

By Alexis Nayak

Lockdown after lockdown

One of the effects of Covid – 19 pandemic in India is the plight of the poor and the marginalized both in the rural and in the urban India. Ever since the pandemic struck India, lockdown after lockdown were announced with the hope of arresting the spread of the virus among the citizens of the country. The poor and the marginalized in the society were the worst hit persons as a result of such lockdowns although they were not the carriers of the invisible virus. The actual carriers were the rich and powerful international travelers. The daily life and the daily living of the poor and marginalized depended on the earnings of their daily labor-work both in the rural villages and in the urban cities, particularly the migrant workers who had migrated to cities in search of works for income generation. These migrant workers, who were from rural villages, were working in urban cities in various business sectors and were sending their earnings to their families back at home. However, when the nationwide lockdowns were imposed, these business sectors came to a total standstill and the migrant workers lost their jobs. As a result, they lost their earnings as well plunging their families into further poverty and hunger.

Today thousands and millions of urban daily laborers in cities, particularly those who live in slums and colonies have no work and no income, and thus they too have been forced to live in poverty and hunger. On the other hand, being forced by the realities of joblessness and fear of contracting the virus, the so called “migrant workers”, who used to work in urban cities in various business sectors, are walking back home to their rural villages treading hundreds of kilometers on the highways under the scorching summer heat without money and without food. Many deaths have been reported of these migrant workers who died of dehydration, cardiac arrest, hunger and thirst, and road accidents as they walked without ever reaching their destinations.

The scenes of migrants'exodus

The scenes of migrants’ exodus still continue on the highways and byways of India today. The scenes of such human exodus on the highways and byways and their human plights are, in conscience, bothersome and disturbing begging many humanitarian, moral and faith questions about the poverty, hunger and death of these poor and marginalized of our rural villages and urban cities. Who understands their plights? Who feels their miseries? Where is God in all this?  If He is there at all in all this, does He have a name and face who can hear their cry or in whom they would dare to place their HOPE?  As it looks, in the eyes of the ruling dispensations both in the Center and in the State and in the eyes of the rich and powerful, these poor and marginalized (The anawims of God) have become non-persons who are to be seen and treated with utter apathy and indifference. The very ones who build and contribute to the growth of the nation and its economy with their sweat and blood have suddenly become non-existent persons. There is a complete lack of recognizing a suffering humanity with compassion and mercy, and with solidarity and dignity. These are gospel calls …these are Christian calls for fundamental options for the poor and marginalized of God’s anawims.

Nonetheless, the theological virtue of HOPE which gives meaning to and purpose of our human existence in the midst of such human suffering and death remains in all its truth. It still calls on people of good conscience and people of good-will to shed “rays of hope” of compassion and mercy, and of solidarity and dignity to this suffering humanity who have been forced to bear the brunt of Covid – 19 pandemic. There are voices still calling on people, “Let us not lose hope; for not all hope is lost. We can still care for.  We can still be being human to another human person.” There are people of good conscience and people of good-will still going out of themselves with a heart of humanity caring for the humanitarian needs of these poor and marginalized of our society. These are “rays of hope” which instill HOPE in them that they can still walk the path of suffering and death, and yet they can still Live with Hope.

SSCC Region of India

It is in this context, pricked by our moral conscience and impelled by our Christian faith call, that the SS.CC. Region of India chose to respond, in whatever ways it could, along with other humanitarian good samaritans and people of good will. We may not go out to the highways and byways, which is our poverty as we find ourselves in, to the rescue of the migrants walking back home, but since our presence is based mostly in the urban cities, we chose to respond to the humanitarian needs of the poor people whom we serve in our socio - pastoral neighborhoods, slums and colonies irrespective of their caste and creed. Our humanitarian response to the needs of these poor is only a “drop of water” in the vast ocean of a suffering human community; nonetheless, it is a share in the work of our “reparation of a human community” that is broken and stricken. 

In the months of April and May, the Regional local communities, in their respective socio-pastoral and formative ministries areas/localities, were able to carry out the following humanitarian relief works responding to the needs of poor people they serve and co-exist with in their neighborhoods, slums and colonies.

Damien Social Development Institute (DSDI) was able to reach out 408 families in urban slums and leprosy colonies distributing food rations, masks and soaps. It still has a plan to reach out to 80 widows in Ludru Mission with food rations.

Immaculate Conception Church pastoral community in Serampore (Kolkata) in collaboration with the Daughters of Charity Sisters and with the contribution of some parishioners was able to reach out to 50 families with food rations.  It still has a plan to reach out to 50 more families in the rural villages of Kunjobon and Janghipada with the support of Sevakendra – Calcutta.

St. Damien of Molokai Church (St. Mary’s School Chapel) pastoral community in Dum Dum (Kolkata), in collaboration with the Missionaries of Charity Sisters and with the contribution of a few parishioners, was able to reach out to 39 families with food rations and educational assistance to students. It is still making plans to respond to other pressing needs of people post-lockdown period through family solidarity and donors.

Sacred Hearts Theology Formation House in Danga Dighila (Kolkata) was able to reach out to 81 families in their neighborhood with food rations from their Lenten Sacrifices. 

Pavitra Hrudaya Sangha Trust, the legal entity of SS.CC. Region of India, was able to make fund contributions to “The Prime Minister Cares Fund” and to Sevakendra – Calcutta as part of our Civil Society Organizations (CSO) responsibility towards fighting the Covid – 19 pandemic. 

As the migrant workers keep walking back to their homes in rural villages from urban cities, the pandemic curve keep rising in India instead of flattening as it is happening in other countries.  Hence the humanitarian crises of people are not going away any sooner.  Rather the humanitarian response from Civil Society Organizations and from people of good –will, and more so from the “disciples” of Jesus who share in his Mission remains a call to respond with a heart of compassion and mercy, with solidarity and dignity to the human suffering caused by the pandemic.

Covid-19 Pandemia en la India:
una llamada a la respuesta humanitaria

Por Alexis Nayak

Confinamientos tras confinamientos

Uno de los efectos de la pandemia del Covid-19 en la India es la difícil situación de los pobres y marginados, tanto en la India rural como en la urbana. Desde que la pandemia golpeó a la India, se anunciaron confinamientos tras confinamientos con la esperanza de detener la propagación del virus entre los ciudadanos del país. Los pobres y los marginados de la sociedad fueron los más afectados como resultado de tales bloqueos, aunque ellos no fueron los portadores del invisible virus.

Los que realmente han transmitido el virus fueron los viajeros internacionales, ricos y poderosos. La vida cotidiana y el ganarse la vida cada día de pobres y marginados depende de los ingresos por su trabajo diario, tanto en las aldeas como en las ciudades, en particular los trabajadores migrantes que emigran a las ciudades en busca de trabajo para generar ingresos. Estos trabajadores migrantes, provenientes de zonas rurales, trabajaban en diversos sectores comerciales de las ciudades y enviaban sus ganancias a sus familias en sus hogares. Sin embargo, cuando se impusieron los cierres patronales en todo el país, estos sectores comerciales se paralizaron por completo y los trabajadores migrantes perdieron sus empleos. Como resultado, perdieron sus ganancias y hundieron a sus familias en una mayor pobreza y hambre.

Hoy, miles y millones de trabajadores urbanos, particularmente aquellos que viven en barrios marginales y zona de chabolas, no tienen trabajo ni ingresos, y por lo tanto, se han visto obligados a vivir en la pobreza y el hambre. Por otro lado, forzados por las realidades del desempleo y el miedo a contraer el virus, los llamados "trabajadores migrantes" están regresando a sus aldeas caminando cientos de kilómetros por las carreteras, bajo el calor abrasador del verano, sin dinero y sin comida. Se han recibido noticias de muchas muertes de estos trabajadores migrantes que fallecieron por deshidratación, paro cardíaco, hambre y sed, y en accidentes de circulación mientras caminaban tratando de llegar a sus destinos.

El éxodo de los migrantes

Las escenas del éxodo de los migrantes aún continúan hoy en las carreteras y caminos de la India. Son imágenes molestas y perturbadoras, lo que plantea muchas preguntas humanitarias, morales y de fe sobre la pobreza, el hambre y la muerte de estos pobres y marginados de nuestros pueblos y ciudades. ¿Quién entiende sus apuros? ¿Quién siente sus miserias? ¿Dónde está Dios en todo esto? Si Él está allí en todo esto, ¿tiene un nombre y una cara que puedan escucha su grito o en quién se atreverían a poner su ESPERANZA? Como parece, a los ojos de los gobernantes, tanto del gobierno central como de los estatales, y a los ojos de los ricos y poderosos, estos pobres y marginados (los anawims de Dios) se han convertido en no-personas que han de ser vistas y tratadas con absoluta apatía e indiferencia. Los mismos que construyen y contribuyen al crecimiento de la nación y de su economía con su sudor y sangre se han convertido de repente en personas inexistentes. Hay una completa falta de reconocimiento de una humanidad sufriente, con la que haya compasión y misericordia, solidaridad y dignidad. Estas son llamadas del evangelio ... estas son llamadas cristianas de opciones fundamentales por los pobres y marginados, por los anawims de Dios.

No obstante, la virtud teológica de la ESPERANZA, que da sentido y propósito a nuestra existencia humana en medio de tal sufrimiento y muerte, permanece en toda su verdad. Todavía llama a personas con buena conciencia y personas de buena voluntad a arrojar "rayos de esperanza" de compasión y misericordia, y de solidaridad y dignidad, a esta humanidad sufriente que se ha visto obligada a soportar la peor parte de la pandemia de Covid-19. Todavía hay voces diciéndole a la gente: “No perdamos la esperanza; porque no toda la esperanza está perdida. Todavía podemos cuidarla. Todavía podemos ser humanos para con otras personas". Hay personas de buena conciencia, personas de buena voluntad que todavía salen de sí mismas con un corazón lleno de humanidad, que se ocupa de las necesidades humanitarias de estos pobres y marginados de nuestra sociedad. Estos son "rayos de esperanza" que les infunden ESPERANZA para que puedan seguir en el camino del sufrimiento y muerte, y aun así puedan vivir con Esperanza.

SSCC de la Región de India

Es en este contexto, aguijoneados en nuestra conciencia moral e impulsados por nuestra llamada de fe cristiana, los SSCC de la región de India decidimos responder, de la manera que pudiéramos, junto con otros buenos samaritanos y personas de buena voluntad. Es posible que no salgamos a las carreteras y caminos, que también nosotros nos encontramos en nuestra propia pobreza, al rescate de los migrantes que caminan de regreso a casa. Pero dado que nuestra presencia se encuentra principalmente en las zonas urbanas, elegimos responder con ayuda humanitaria a las necesidades de las personas sin recursos a quienes servimos en nuestros vecindarios, en los barrios marginales y colonias, independientemente de su casta y credo. Nuestra respuesta humanitaria a las necesidades de estos pobres es solo una "gota de agua" en el vasto océano de una comunidad humana que sufre; no obstante, es parte de nuestro trabajo de "reparación de una comunidad humana" que está rota y afectada.

En los meses de abril y mayo, las comunidades de los religiosos SSCC de la Región, en sus respectivas áreas y campos de trabajo pastoral y formativos, pudieron llevar a cabo los siguientes trabajos de ayuda humanitaria, respondiendo así a las necesidades de las personas pobres con las que conviven.

El Instituto de Desarrollo Social Damián (DSDI) pudo llegar a 408 familias de barrios marginales urbanos y colonias de enfermos de lepra, distribuyendo raciones de alimentos, mascarillas y jabones. Tiene elaborado un plan para atender con raciones de comida a 80 viudas en la misión de Ludru.

La comunidad pastoral de la parroquia de la Inmaculada Concepción en Serampore (Kolkata), en colaboración con las Hijas de las Hermanas de la Caridad y con la contribución de algunos feligreses, pudo llegar a 50 familias con raciones de comida. Todavía tiene un plan para llegar a 50 familias más en las aldeas de Kunjobon y Janghipada (pertenecientes a la parroquia) con el apoyo de Sevakendra – Calcuta (una institución de la diócesis de Calcuta).

La comunidad pastoral de San Damián de Molokai (capilla de St. Mary´s School) en Dum Dum (Kolkata), en colaboración con las Misioneras de la Caridad (Madre Teresa) y con la contribución de unos pocos feligreses, pudieron atender a 39 familias con raciones de comida y dando asistencia educativa a estudiantes. Tienen planes para responder a otras necesidades apremiantes de familias después del período de confinamiento, contando con la solidaridad de familias y donantes.

La Casa de Formación de la Teología de los Sagrados Corazones en Danga Dighila (Kolkata) pudo llegar a 81 familias de su vecindario, ofreciendo raciones de alimentos gracias a sus sacrificios en la alimentación durante el tiempo cuaresmal.

Finalmente, Pavitra Hrudaya Sangha Trust, la entidad legal de la Región de la Congregación SS.CC. en la India, ha podido hacer alguna contribución al fondo gubernamental “The Prime Minister Cares Fund” y a Sevakendra – Calcuta, como parte de nuestra responsabilidad con organizaciones de la sociedad civil (OSC: Civil Society Organizations) en la lucha contra la pandemia de Covid - 19.

A medida que los trabajadores migrantes siguen caminando de regreso a sus hogares en las zonas rurales, la curva de la pandemia sigue aumentando en la India en lugar de aplanarse, como sucede en otros países. De ahí que la crisis humanitaria no vaya a desparecen pronto. Al contrario, sigue siendo una llamada a responder con un corazón compasivo y misericordioso, con solidaridad y dignidad para con el sufrimiento humano causado por la pandemia para dar una respuesta humanitaria junto con las organizaciones de la sociedad civil y de la gente de buena voluntad. Es una llamada más aún para los "discípulos" de Jesús que comparten su misión.


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