Wednesday, February 26, 2014

Personal Adoration

Pat Fanning sscc ,2014
US Province, novice master 

Once on the island of Long Island in the Bahamas I was asked to drive teens in the Church van to an interisland basketball competition at the northern end of the island.  I bought my digital camera to take some shots of the competition.  Dressed in a t-shirt and shorts, as incognito as I could be, I was sitting on a concrete wall that abutted the road watching the game.   I put my camera down beside me on the wall to enjoy the game without distraction.  Since some teams were not playing, the players from different islands were drifting around.  One rather big and tall kid (over six feet tall) sat down beside me, my camera between us both. 

I kept an eye on my camera, and hoped that when he looked away, I could take my camera and stuff it in my shorts pocket so it wouldn’t be a “temptation”.  After awhile the kid turned to me and said “Are you the Catholic priest on this island?”  A little dumbfounded, I said “Yes, I am.”  He said “Are you Father Pat?”  Now more confused, I said “Yes.”  He said “Father, I’m L.J.”   I said “Pleased to meet you L.J.”  He said, “No Father, we know each other.  I’m L.J.”  I thought a bit, and said to him “Well the only L.J.  I know is from the island of Eleuthera, and he’s about 3 feet tall.  L.J. said “Father, when you knew me I was three feet tall, but I’ve grown some.”  I said “You mean you’re L.J., my three foot tall altar server?”  With a big smile, he said “That’s me!”  He called his coach over and asked if the coach would take a picture of us.  He smiled and said to his coach “This is my priest.”  Now how happy and yet ashamed do you think I felt at that moment?  My worries of the worldly were just about to snuff out what lasts forever. 

One of the greatest obstacles we face as members of the Congregation is that we get so over involved in the things of this world that we really can lose sight of who and what really matters.  While nobody may have a “lock” on just how to do adoration, we know how central it was to the spiritual lights of our congregation.  The Foundress endured prejudice against her station in life and her upbringing.  Adoration was key for her to brave the judgments of others, and helped her to focus on God’s call to her.  Adoration was for her the one true path. “You fixed my destiny” she said to the Founder when he assigned her adoration.   For the Founder, it initially allowed him to see past the threats and fears of the world to something much greater, freedom, even though freedom could have meant death.  Neither the Good Father, nor the Good Mother put a limit on how much time they spent before the Blessed Sacrament.  Neither began by practicing it in the same exact way.  Father Coudrin adored the remains of the Eucharist on a piece of cloth in a small dark upper room, Mother Henriette before the tabernacle.   Remember that when you struggle and wonder if you “are doing it right”.  In the midst of the disappointment and struggle of the Revolution, Adoration as they practiced it, is the one thing that gave them strength and courage, and ultimately, peace of heart. 

It is the same gift that Father Damien values, when he recognizes that in the Eucharist, the only companion that will not desert him or abandon him or judge him, is present to him, and Damien notes that without the Eucharistic presence, he would never have been able to persevere in joining himself to the lives of the lepers, meaning that which will not abandon him teaches him to stay with those whom the world abandons.  For St. Damien, it was the great consolation that emboldened him to be strong for the defenseless, even when many questioned his motives from every angle. Remember that each of them, Fr. Coudrin, Mother Henriette, and St. Damien, in their unity and appreciation of Adoration, struggled.

Perhaps for me personally, one of the great benefits of Adoration is that it brings peace.  When my novice master, William Heffron, first taught us as a class about adoration, he said that we are not looking for “success” in adoration, but something much more.  I found in taking his advice, starting with short periods of time, and building my practice of adoration, I did in time realize how important it is, and how essential it is to our life as religious, and as a Congregation.  Now having said that, like perhaps many of us, when the demands of ministry impinge, the first thing I tend to do is let go of what really is important to me as a minister of the Gospel…namely I let go of prayer, exercise, proper nutrition, etc.…all in the name of “I’ve got to do this now” without realizing that eventually, as it says in the old Latin adage Nemo potest dare quod non habet, you cannot give what you do not have…and thus my capacity to give is limited… 

Perhaps we abandon adoration because we never really even gave it a chance.  I find many want to enter into adoration as an adult, when we must begin as children.  Some brothers want immediate “unity” with the Lord, and find it difficult to imagine that God might want us to walk a path and learn a way.  I guess a good analogy is that I found that you don’t lose weight and you don’t gain stamina just by saying “O.k. Lord, here I am.”  I have to enter into the processes of diet and exercise, and stick with them.  The same is true of our prayer life, and adoration in particular.

One of the gifts that eluded Father Damien in his time on Molokai was the lack of members of the Congregation to share the spiritual journey, whether in community life, in the gift of the Sacrament of Reconciliation, or in the joy of just having a good conversation as brothers and sisters.  So perhaps another way to strengthen the adoration of the “one” is to also practice adoration in community.  We do so here in the Novitiate every Friday evening, and on the First Friday, we have exposition of the Blessed Sacrament together.  I think that when a Province or region struggles, it can often be traced to not practicing one of the essentials of our identity, and adoration is one such essential.

Adoration is the bridge when all other bridges have been burned behind us.  One of the great graces of the past few years is an appreciation of folks engaged in the 12 step programs for addiction.  Adoration is a daily taking of prayer “one day at a time”.  In humility, every day we are called to face toward the Lord and practice the one and only strength we do have - the presence of God.  Since we rightly do not know the number of our days, we might reflect on a simple question related to our journey.   Someone once posited that God is going to simply eternalize the direction in which we are heading when we die. If God were to eternalize your choice of what matters, would it be a digital camera?  Or a cellphone, computer, automobile, city you live in, food you like, etc.?  Or would you like to look eternally upon the Lord, who is present in people like L.J., and in the most Blessed Sacrament, that which really matters in the end?


Una vez en la isla de Long Island, en las Bahamas, me pidieron llevar a unos adolescentes en la furgoneta de la Iglesia a una competición de baloncesto interinsular, en el extremo norte de la isla. Me compré una cámara digital para tomar algunas fotos de la competición. Vestido con una camiseta y pantalones cortos, tan de incógnito como pude, estaba sentado en un muro de hormigón que lindaba con la carretera mirando el partido. Puse mi cámara a mi lado en la pared para disfrutar del juego sin distracciones. Debido a que algunos equipos no estaban jugando, los jugadores de las diferentes islas iban y venía  por alrededor. Un chico bastante grande y alto (más de seis pies de altura) se sentó a mi lado, con mi cámara entre los dos.

Mantuve un ojo en mi cámara, con la esperanza de que cuando él mirase para otro lado, pudiera tomarla y meterla en el bolsillo de mi pantalón corto, para que no tuviese una "tentación". Después de un tiempo el chico se volvió hacia mí y dijo: "¿Eres tú el sacerdote católico en la isla?" Un poco estupefacto, le dije: "Sí, lo soy". Él dijo: "¿Eres tú el Padre Pat?" Ahora más confundido aun, le dije: "Sí". Él dijo: "Padre, yo soy LJ”. Entonces le dije: "Mucho gusto LJ". Él me dijo: "No Padre, no; que nos conocemos. Soy LJ". Pensé un poco, y le dije: "Bueno, el único LJ que conozco es de la isla de Eleuthera, y tiene unos 3 pies de altura”. LJ dijo: "Padre, cuando me conociste tenía tres pies de altura, pero he crecido un poco". Le dije: "¿Quieres decir que tú eres LJ, mi monaguillo de tres pies de altura?" Con una gran sonrisa dijo: "¡Ese soy yo!". Llamó a su entrenador y le pidió que nos tomase una foto. Sonrió y le dijo a su entrenador: "Este es mi sacerdote". ¿Os podéis imaginar lo feliz, y sin embargo avergonzado, que me sentía en ese momento? Mis preocupaciones mundanas estaban a punto de apagar lo que dura para siempre.

Uno de los mayores obstáculos que enfrentamos como miembros de la Congregación es que estamos tan involucrados en las cosas de este mundo que realmente podemos perder de vista quién y qué es realmente lo importante. Si bien nadie puede tener un "palabra definitiva” sobre cómo hacer la adoración, sí sabemos lo central que fue en las inspiraciones de nuestra congregación. La fundadora soportó los prejuicios contra su posición social y su educación. La adoración fue clave para ella para enfrentarse a los demás, y la ayudó a centrarse en el llamado de Dios. La adoración era para ella el verdadero camino. "Usted fijó mi destino", le dijo al fundador cuando le asigna un turno de adoración. Al fundador inicialmente le permitió ver más allá de las amenazas y los temores del mundo, ver algo mucho más grande, la libertad, a pesar de que la libertad podía significar la muerte. Ni el Buen Padre ni la Buena Madre ponían un límite en la cantidad de tiempo que pasaban ante el Santísimo Sacramento. Ni empezaron practicándola de la misma forma. El P. Coudrin adoraba los restos de la Eucaristía que quedaba en un pedazo de tela en una pequeña habitación oscura; la Madre Henriette delante del tabernáculo. Recuerda eso cuando luchas y te preguntas si " lo estás haciendo bien ". En medio de la decepción y de la lucha de la Revolución, la Adoración , como ellos la practicaban , era la única cosa que les dio fuerza y ​​valor, y en última instancia, la paz del corazón.

Es el mismo don que valoraba el P. Damián, cuando reconoce que en la Eucaristía, el único compañero que no le abandonará, ni le dejará, ni le juzgará, está presente para él, y Damián señala que sin la presencia eucarística él nunca habría sido capaz de perseverar en unirse a la vida de los leprosos, lo que significa que lo que no le abandonó a él, le enseña a permanecer con aquellos a los que el mundo abandona. Para san Damián, este fue el gran consuelo que le animó a ser fuerte por los indefensos, incluso cuando muchos cuestionaron sus motivos desde todos los ángulos. Recuerda que cada uno de ellos, el P. Coudrin , la Madre Enriqueta  y san Damián, en su unión y aprecio a la Adoración, tuvieron que luchar.

Quizás para mí, personalmente, uno de los grandes beneficios de la adoración es que me da paz. Cuando mi maestro de novicios, William Heffron, empezó a enseñarnos sobre la adoración nos dijo que no buscásemos "éxito" en la adoración, sino mucho más. Tomé su consejo, empezando por cortos períodos de tiempo, cimentando así mi práctica de la adoración. Con el tiempo me di cuenta de lo importante y esencial que es para nuestra vida como religiosos y como Congregación. Ahora bien, dicho esto, como tal vez le pasa a muchos de nosotros, cuando las demandas del ministerio acometen, lo primero que tiendo a hacer es dejar de lado lo que es realmente importante para mí como un ministro del Evangelio ... es decir, dejo la oración, el ejercicio, una alimentación adecuada, etc ...  todo en nombre del "tengo que hacer esto ahora", sin darme cuenta de que con el tiempo, como dice en el viejo adagio latino “Nemo potest dare quod non habet”, no se puede dar lo que no se tiene ... y por lo tanto mi capacidad de dar se limita…

Pat in Long Island, St.Peter and St.Paul
Tal vez abandonamos la adoración porque nunca realmente le dimos una oportunidad. Me parece que muchos quieren entrar en la adoración como un adulto, cuando tenemos que empezar como niños. Algunos hermanos quieren inmediatamente la "unidad" con el Señor, y les resulta difícil imaginar que Dios quiere que hagamos un camino y aprendamos de una manera. Supongo que una buena analogía de la que me di cuenta es que no se pierde peso y no se gana resistencia con sólo decir " Ok, Señor, aquí estoy” .Tengo que entrar en los procesos de una dieta y del ejercicio, y mantenerme con ellos. Lo mismo es cierto para nuestra vida de oración y en particular para la adoración.

Uno de los regalos que no tuvo el P. Damián en su tiempo en Molokai fue la presencia de miembros de la Congregación para compartir el viaje espiritual , ya sea en la vida comunitaria, en el don del sacramento de la Reconciliación, o en la alegría de sólo tener una buena conversación como hermanos y hermanas. Así que tal vez otra manera de fortalecer la adoración del "único" es practicar también la adoración en comunidad. Aquí en el noviciado lo hacemos todos los viernes por la noche, y el primer viernes tenemos la exposición del Santísimo Sacramento juntos. Creo que cuando una provincia o región pasa por problemas, a menudo éstos pueden ser identificados en el no practicar alguno de los elementos esenciales de nuestra identidad, y la adoración es uno de ellos.

La adoración es el puente cuando todos los otros puentes se han quemado detrás de nosotros. Una de las grandes gracias de los últimos años es el aprecio de personas que participan en los programas de los 12 pasos para salir de la adicción. La adoración es una momento diario de oración, "un día después del otro”. Con humildad, todos los días estamos llamados a mirar al Señor y a practicar la única y sola fuerza que tenemos: la presencia de Dios. Ya que con razón, no sabemos el número de nuestros días, podríamos reflexionar sobre una simple pregunta relacionada con nuestro caminar. Una vez alguien dijo que Dios va simplemente a eternizar la dirección en la que nos dirigíamos cuando morimos. Si Dios va a eternizar tu elección de lo que realmente importa, ¿será una cámara digital?, ¿o un teléfono celular, una computadora, un automóvil, la ciudad donde vive, la comida que te gusta, etc.. ? ¿O te gustaría mirar eternamente al Señor, que está presente en la gente como LJ y en el Santísimo Sacramento, que es lo que realmente importa en definitiva?


Alors que j’étais sur l’île de Long Island, aux Bahamas, il me fut demandé de conduire des jeunes avec le mini bus de la paroisse à une compétition de basket inter-îles, dans le nord de l’île. J’avais pris avec moi ma camera numérique pour prendre quelques potos de la compétition. Habillé d’un T-shirt et d’un short, aussi incognito que possible, je m’étais assis sur un mur qui longeait la rue et d’où je pouvais voir le jeu. J’avais posé ma camera près de moi sur le mur, pour pouvoir profiter de la compétition sans distraction. Comme toutes les équipes ne jouaient pas en même temps, des joueurs des différentes îles déambulaient alentour. Un jeune, plutôt fort et grand (près de six pieds de haut) vint s’asseoir près de moi, ma camera étant entre nous deux.

Je gardais un œil sur elle et attendais le moment où, le jeune regardant ailleurs, je pourrais la prendre et la glisser dans une de mes poches de sorte qu’elle ne devienne pas objet de “tentation”. Après un moment, le jeune se tourna vers moi et me dit: “Etes-vous le prêtre catholique de cette île?” Quelque peu interloqué, je répondis “Oui”. Il me dit: “Etes-vous le P. Pat?” Encore plus troublé, je répondis: “Oui, c’est moi”. Il me dit: “Père, je suis L.J.” Je lui répondis: “Heureux de te rencontrer, L.J.” Il dit: “Non, Père, nous nous connaissons déjà! Je suis L.J.” Après un instant de réflexion, je lui dis: “Mais le seul L.J. que je connaisse habite sur l’île d’Eleuthera, et il mesure 3 pieds de haut!” L.J. me répondit: “Père, tu m’as connu quand j’avais trois pieds de haut, mais j’ai grandi depuis”. Je dis: “Veux-tu dire que tu es L.J., mon servant d’Autel de trois pieds de haut?” Et avec un grand sourire, il me dit “Oui, c’est moi”. Il appela son entraineur et demanda si l’entraineur pouvait prendre une photo de nous deux. Il sourit et dit à son entraineur: “C’est mon prêtre”. Et maintenant, pouvez-vous deviner la joie et la honte que je ressentis à ce moment? Mes craintes mondaines étaient sur le point d’étouffer ce qui dure à jamais.

Novitiate Chapel, Kanehoe, Hawaii
L’un des plus grands obstacles que nous devons affronter comme membres de la Congrégation est que nous sommes tellement investis dans les choses de ce monde que nous pouvons réellement perdre de vue ce qui et ce que compte vraiment. Alors que personne n’a de « dernier mot » pour savoir exactement comment faire Adoration, nous savons cependant quelle place centrale elle occupe parmi les lumières spirituelles de notre Congrégation. La Fondatrice endura des préjudices dans sa vie et son éducation. L’Adoration fut pour elle le moyen de braver les jugements des autres et l’aida à se concentrer sur l’appel qu’elle avait reçu de Dieu. L’Adoration fut pour elle le seul vrai chemin. “Vous fixâtes ma destinée”, dit-elle au Fondateur, lorsqu’il lui assigna son heure d’Adoration. Pour le Fondateur, elle lui permit de voir au delà des menaces et des craintes du monde, quelque chose de plus grand, la liberté, même si cette liberté pouvait signifier la mort. Ni le Bon Père, ni la Bonne Mère ne fixèrent une limite à la durée de leur présence devant le Saint Sacrement. De même, aucun des deux ne commença à pratiquer l’Adoration de la même manière.  Le P. Coudrin adorait quelques parcelles de l’Eucharistie (de l’Hostie consacrée) se trouvant dans une pièce de tissus, dans une petite pièce sombre à l’étage… et Mère Henriette devant le Tabernacle. Souviens-toi de cela lorsque tu luttes et te demandes si “tu le fais bien”. Au milieu des désappointements et des luttes de la Révolution, l’Adoration telle qu’ils la pratiquaient, est la seule chose qui leur procura force et courage, et au bout du compte, la paix du cœur.

C’est ce même don que le P. Damien apprécia, quand il reconnait que le seul compagnon qui ne le lâchera pas, ne l’abandonnera pas ou ne le jugera pas lui est présent dans l’Eucharistie, et Damien note que sans la présence Eucharistique, il n’aurait jamais été capable de persévérer dans son effort à joindre sa vie à celle des lépreux, signifiant par là que celui qui ne l’abandonnera pas lui enseignait à rester avec ceux que le monde abandonne. Pour St Damien, ce fut la grande consolation qui lui donna l’audace d’être fort pour ceux qui sont sans défense, même quand beaucoup remettaient en cause ses motivations sur bien des aspects. Rappelle-toi que chacun d’eux, Fr. Coudrin, Mère Henriette et St Damien, dans leur unité et leur appréciation de l’Adoration, eurent à lutter.

Peut-être que pour moi personnellement, l’un des grands bénéfices de l’Adoration est qu’elle apporte la paix. Lorsque mon Maître des Novices, William Heffron, sscc,  commença à nous donner le premier enseignement sur l’Adoration, il nous dit de ne pas rechercher le “succès” dans l’Adoration, mais beaucoup plus que cela. Je découvris, en pratiquant son conseil, en commençant par de courtes périodes de temps et en bâtissant ma pratique de l’Adoration, que peu à peu, je réalisais son importance et combien elle était essentielle à notre vie comme religieux et comme Congrégation.

Ayant dit cela, comme peut-être beaucoup d’entre nous,  lorsque les demandes du ministère deviennent pressantes, la première chose que j’ai la tentation de faire est de laisser de côté ce qui est réellement important pour moi comme serviteur de l’Evangile… à savoir la prière, l’exercice, une nourriture équilibrée, etc… sous le prétexte que “Je dois faire cela maintenant”, sans réaliser que finalement, comme le dit le vieil adage latin, “Nemo potest dare quod non habet”, “On ne peut donner que ce que l’on a”… et de cette façon, ma capacité de donner se trouve limitée.

Peut-être nous abandonnons l’adoration car nous ne lui avons jamais donné une chance. Je rencontré beaucoup de personnes qui veulent entrer dans l’Adoration comme des adultes, alors que nous devons commencer comme des enfants. Quelques frères veulent immédiatement l’unité avec le Seigneur et imaginent avec difficulté que Dieu peut vouloir faire un bout de chemin avec nous et nous enseigner la route. Il me semble qu’une bonne comparaison que j’ai trouvée est que vous ne pouvez perdre du poids et augmenter votre résistance juste en disant: “OK, Seigneur, me voici!”. Vous devez entrer dans un processus de diète et d’exercice, et vous y tenir. C’est la même chose pour notre vie de prière et pour l’adoration en particulier.

Richard Kupo, novices and Pat, in Hawaii
L’un des dons qui manqua au P. Damien durant son séjour à Molokai fut l’absence de membres de la Congrégation pour partager le voyage spirituel, soit dans la vie communautaire, soit dans le don du sacrement de réconciliation, soit tout simplement dans la joie d’une bonne conversation comme frères et sœurs. Aussi, peut-être, une autre façon de renforcer l’adoration de “l’Unique” est de la pratiquer en communauté. C’est ce que nous faisons, au Noviciat, chaque Vendredi soir, et le premier Vendredi du mois, nous avons l’exposition du Saint Sacrement ensemble. Je pense que dans une Province ou une région qui traverse des difficultés, on peut remarquer également l’absence de pratique d’un des éléments essentiels de notre identité, et l’Adoration est l’un de ces éléments essentiels.

L’Adoration est le pont qui reste, quand tous les autres ponts ont été brûlés derrière nous. L’une des grandes grâces des dernières années passées est l’évaluation de personnes engagées dans les programmes des douze étapes pour l’addiction. L’Adoration est un exercice journalier de la prière, “un jour à la fois”. Humblement chaque jour, nous sommes appelés à nous tenir face au Seigneur et à pratiquer la seule et unique force que nous ayons, la présence de Dieu. Puisque nous ne connaissons pas  le nombre de nos jours, nous pouvons réfléchir sur une simple question relative à notre voyage. Quelqu’un, un jour, affirma que lorsque nous mourrons, Dieu fixe pour l’éternité la direction que nous avons prise à l’heure de notre mort. Si Dieu fixait pour l’éternité ce que vous aviez choisi comme important, serait-ce une camera numérique? Ou un cellphone, un ordinateur, une voiture, la ville où vous habitez, la nourriture que vous aimez etc…? Ou bien aimeriez vous contempler éternellement le Seigneur qui est présent dans les personnes telles que L.J, et dans le Très Saint Sacrement, ce qui, au bout du compte importe réellement?

1 comment:

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