Thursday, July 17, 2014

The Children Call . . .

 Marie Lemert sscc, community of Rome
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"The place God calls you to is the place where your deep gladness and the world's deep hunger meet"      (Frederick Buechner)

I'm beginning with this quote as a means of explaining what I feel as a strong call to JPIC (Justice, Peace and Integrity of Creation) promotion within the Congregation and beyond. One of the foundational experiences of this call occurred several years ago during an extremely "challenging" period in my adult life.  I had a series of recurring dreams, which are best described in a few lines of a poem I wrote during this time.

Children crowd her troubled dreams.
A child abandoned seems to mean
that she is charged with taking care.
The children call from everywhere.

I did not understand these dreams or what they were calling me to do or be at the time, but they were not forgotten.  Eventually I was called back to the Catholic Church, called (against all logic) to explore religious life, called to this Congregation whose task is to witness to God's passionate Love for each child. The re-discovery of St. Damien, and the sense of belonging and 'coming home' led me to minister as a nurse and spiritual director among those who had no home, those seeking wholeness/holiness/healing physically and spiritually.  And finally, first in Hawai'i and then in New Mexico, to volunteer for 9 years as a Court Appointed Special Advocate (CASA) for abused and neglected children.   I am not especially gifted with children, and I have more questions than answers to be able to "teach religion" to them.  But I am a powerful advocate for abused children in the schools, in Court, with medical professionals and parents.  A parallel interest developed during the years in New Mexico in immigration issues and the role of the Church in fostering the respect and dignity each person deserves. 

Before coming to my assignment in Rome I had read about 'Justice, Peace, and Integrity of Creation', including an interview with a Sister who was working in the area of human trafficking.  Again the tug at my heart, the 'deep gladness' and I was delighted to be able to contact her and become part of the 'ATWG' (Anti-Trafficking Working Group), a mandate of the JPIC Commission of USG/UISG.  Because I speak English, I've been welcomed as a volunteer with the coordinator of Talitha Kum, an international 'network of networks' of counter-trafficking efforts of religious at the local level in many countries throughout the world. 




 I'll be using this blog to bring news about JPIC issues, especially trafficking in persons, to all branches of the Congregation, and other interested persons.  One of the burning issues right now, in the Americas, is the thousands of unaccompanied children and youth who are crossing the southern borders of the USA (especially Texas), hoping to be 'caught' by the Border Patrol.  Many of these children are escaping the violence in their home countries - Guatemala, Honduras, El Salvador among them. In the last 8 months, 47,000 children have been picked up crossing the border. The children can be held in detention for up to 72 hours.  Shelters have been opened for these vulnerable kids in Texas, Arizona, and as far away as Chicago. Many of the children may qualify for refugee status (asylum), but that is a lengthy legal process and there are not enough lawyers to handle the demand right now. Finding family members living in the USA, or arranging foster placement provides the children with a 'home' while their immigration status is checked.  Please check out the following link:


Or go to http://ncronline.org/ and look for the Global Sisters Report 'button' at the top.   

You may have seen news about the campaign in Brazil to raise awareness and prevent trafficking in persons during the FIFA World Cup events.  According to a news report from the Mirror in the UK, ruthless gangs of traffickers are coercing or kidnapping vulnerable girls as young as 11 years old to be prostituted for football fans.  In one town, 8 adolescent girls have gone missing in just one month.  (http://www.mirror.co.uk/sport/football/world-cup-2014/child-sex-shame-brazil-kids)


There are 21 million victims of forced labor around the world; 26% of them are children.  Forced labor, whether in the sex trade, agriculture, mining, construction, fisheries, manufacturing or domestic work, gives the traffickers a $150 billion profit every year.  (International Labor Organization - ILO - May, 2014 report, 'Profits and Poverty:  The Economics of Forced Labor')  To access the Report, go to: 
http://www.ilo.org/ipec/news/WCMS_247990/lang--en/index.htm

The children do indeed call from everywhere.

Ciao e pace, Marie Lemert, SS.CC.
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La llamada de los niños….

"El lugar en el que Dios te llama es el lugar donde tu profunda alegría y el hambre profunda del mundo se encuentran"   (Frederick Buechner)

Empiezo con esta cita como una forma de explicar lo que siento como un fuerte llamado a la promoción de “Justicia, Paz e Integridad de la Creación" (JPIC) dentro de la Congregación y más allá de ella. Una de las experiencias fundamentales de este llamado se produjo hace varios años durante un período muy "desafiante” de mi vida adulta. Tuve una serie de sueños recurrentes, que se describen mejor en unas pocas líneas de un poema que escribí durante ese tiempo.

Los niños se amontonan en sus confusos sueños.
Un niño abandonado parece significar
que es ella la encargada de cuidarlos.
La llamada de los niños de todas partes.

Yo no entendía estos sueños o a lo que ellos me estaban llamando a hacer o ser en ese período, pero no los olvidé. En su momento fui llamada de nuevo a la Iglesia Católica, llamada (contra toda lógica) a explorar la vida religiosa, llamada a esta Congregación, cuya tarea es dar testimonio de amor apasionado de Dios por cada niño. El redescubrimiento de San Damián y el sentido de pertenencia y de 'volver a casa', me llevaron a servir como enfermera y directora espiritual entre los que no tenían hogar, los que buscan la plenitud, la  sanación física y espiritualmente. Y, por último, primero vez en Hawái y luego en Nuevo México, fui  voluntaria durante 9 años como “Defensora especialmente nominada del Tribunal” para la de defensa de niños maltratados y abandonados (CASA, en su siglas en inglés). No estoy especialmente dotada para los niños, y tengo siempre más preguntas que respuestas para ser capaz de "enseñarles religión". Pero soy una poderosa defensora en el Tribunal de los niños abusados ​​en las escuelas, junto con profesionales médicos y los padres. Un interés paralelo se desarrolló durante los años en Nuevo México respecto a temas de inmigración y el papel de la Iglesia en la promoción del respeto y la dignidad que cada persona merece.

Antes de venir a mi destino en Roma había leído acerca de "Justicia, Paz e Integridad de la Creación" (JPIC), incluyendo una entrevista a una hermana que estaba trabajando en el ámbito de la trata de personas. Una vez más el tirón en mi corazón, la “alegría profunda" y encantada de poder ponerme en contacto con ella y formar parte del “ATWG” (Grupo de Trabajo de Lucha contra la Trata), una iniciativa de la Comisión de JPIC de la USG / UISG. Como yo hablo inglés, me han acogido como voluntaria con el coordinador de Talitha Kum, una 'red de redes' internacional de religiosos que trabajan contra la trata a nivel local en muchos países de todo el mundo.




Voy a usar este blog para traer noticias sobre temas de JPIC, especialmente sobre el tráfico humano,  a todas las ramas de la Congregación, y otras personas interesadas. Uno de los temas candentes en este momento, en las Américas, es  los miles de niños y jóvenes no acompañados que están cruzando la frontera sur de los EE.UU. (especialmente en Texas), con la esperanza de ser 'atrapados' por la Patrulla Fronteriza. Muchos de estos niños están escapando de la violencia en sus países de origen - Guatemala, Honduras, El Salvador y otros.

En los últimos 8 meses, 47.000 niños han sido recogidos al cruzar la frontera. Los niños pueden permanecer detenidos hasta 72 horas.  Se han abierto refugios para estos niños vulnerables en Texas, Arizona, y Chicago. Muchos de los niños podrían calificarse como refugiados (asilo), pero eso es un largo proceso legal y no hay suficientes abogados para manejar la demanda en este momento. Encontrar a miembros de la familia que viven en los EE.UU., o las familias que puedan ofrecer a los niños  un "hogar", mientras que su situación migratoria está marcada es una prioridad.  Por favor, consulte el siguiente enlace: 

O ir a http://ncronline.org/   y busque el Informe Global Sisters  Report "botón" en la parte superior.

 Es posible que hayan visto las noticias sobre la campaña en Brasil para crear conciencia y prevenir la trata de personas durante los eventos de la Copa Mundial de la FIFA. Según un informe de prensa en el Reino Unido, las bandas de traficantes sin escrúpulos están coaccionando o secuestrando niñas vulnerables de tan sólo 11 años de edad para ser prostituidas para los aficionados al fútbol. En un pueblo, 8 adolescentes han desaparecido en sólo un mes.




Hay 21 millones de víctimas del trabajo forzoso en todo el mundo; 26% de ellos son niños. El trabajo forzoso, ya sea en el comercio sexual, la agricultura, la minería, la construcción, la pesca, la fabricación o el trabajo doméstico, da a los traficantes una ganancia de 150 mil millones dólares cada año. (Organización Internacional del Trabajo - OIT - mayo, 2014 informe, "Los beneficios y la pobreza: La economía del trabajo forzado ').
Para acceder al informe (solo en inglés) visite: http://www.ilo.org/ipec/news/WCMS_247990/lang--en/index.htm
       
Los niños llaman desde todas partes…

Ciao e pace, Marie Lemert, SS.CC.


L’appel des enfants…

« Dieu t’appel depuis le lieu où ta profonde joie et ta profonde faim du monde se rencontre » (Frederick Buechner)

Je commence avec cette citation comme une manière d’exprimer ce que je vie comme un fort appel à travailler pour  promouvoir la « Justice, Paix et Intégrité de la Création » (JPIC) ainsi à l’intérieur de la Congrégation comme aussi au delà d’elle. Une des expériences fondamentales de cet appel c’est produit il y a quelques années pendant une période très « défiante » de ma vie adulte. Un rêve revenait tout le temps et je l’exprime avec un poème que j’ai écrit à cette époque-ci :

Les enfants se rassemblent dans leurs rêves troublants.
Un enfant abandonné semble dire
que c’est elle qui est appelée à le soigner.
L’appel des enfants de partout.   

Je n’arrivais pas à saisir mes rêves, à quoi m’appelais-t-ils  á agir ou être ? Mais je ne les ai pas oublié. J’ai été appelée une fois de plus au sein de l’Eglise Catholique, appelée (contre toute logique) à explorer la vie religieuse, appelée dans cette Congrégation, dont sa tâche est de témoigner l’amour passionné de Dieu pour chaque enfant.   

Redécouvrir la vie de saint Damien, avec le sentiment que j’avais de revenir chez-moi là où j’appartenait, m’on conduit à servir comme infirmière et directrice spirituelle parmi ceux qui n’ont pas de foyer, ceux qui cherchent la plénitude, la complète guérison aussi physique que spirituelle.  Finalement comme bénévole pendant 9 années, d’abord en Hawaï et puis au Nouveau Mexique, comme « Défenseure nominée par la Tribunal »  pour la défense de enfants maltraités et abandonnés (CASA en anglais). Je ne suis pas particulièrement douée pour les enfants, et j’ai toujours plus des questions que des réponses au moment de leurs « apprendre la religion ». Mais je suis une puissante défenseuse, au Tribunal, des enfants abusés dans les écoles, en partenariat avec des professionnels de la médicine et les parents. Au même temps  pendants mon séjour au Nouveau Mexique un nouveau défi me tiens au cœur, le grand sujet des immigrés et le papier qui joue l’Eglise Catholique dans la promotion du respect et de la dignité dont chaque personne a le droit.

Avant de venir à Rome j’ai fait des lectures autour de la « Justice, Paix et intégrité de la Création », ainsi qu’une interview à une sœur qui travaillée auprès du trafique des femmes. Une fois de plus le cœur qui bouge,  la « joie profonde » et je suis heureuse de la rencontrer et de rejoindre le groupe « ATWG » (Groupe de Lutte contre le trafic des femmes), une initiative  de la Commission de JPIC  de l’USG/UISG. Comme je parle anglais, j’ai été accueillie comme bénévole avec  le coordinateur de Talitha Kum, un « réseau de réseaux » international des religieux qui lutte contre le trafic des femmes à niveau local dans des pays de partout dans le monde.

Je vais me servir de ce blog pour fournir des nouvelles à propos des sujets de la JIPC,  particulièrement sur le trafic des personnes, à toutes les branches de la Congrégation, d’autres personnes qui ont intérêt à ce sujet. Un des sujets chaud en ce moment, aux Amériques, sont les milliers d’enfants et jeunes lesquels tous seul traversent la frontière vers les États Unis (particulièrement au Texas), avec l’espoir de se faire « attrapés » par la Police des Frontières. Beaucoup de ces enfants échappent de la violence de ces pays d’origine – le Guatemala, l’Honduras, EL Salvador et d’autres.



Dans les derniers 8 mois, 47.000 enfants  ont été mises en garde en traversant la frontière. Ils ne peuvent rester que jusqu’à 72 heures en prison. Des refuges pour les enfants vulnérables ce sont mise en place pour les accueillir au Texas, Arizona et Chicago. Beaucoup d’entre eux peuvent être qualifiés comme réfugié (asile), mais la procédure légale est longue et il n’y a pas suffisamment  d’avocat pour gérer toute la demande. Trouver les membres de leurs familles qui sont aux États Unis, ou des familles pouvant offrir un « foyer » aux enfants, pendant que leur situation légale soit plus claire est une priorité. SVP consulter le link : 


Ou bien http://ncronline.org/   chercher aussi le Dossier Global Sisters Report dans la partie supérieure.

Peut-être beaucoup d’entre vous on vu l’affiche de la campagne au Brésil pour créer conscience et prévenir  le trafic des personnes pendants les évènements de la Coupe du Monde de la FIFA. Selon un dossier de presse au Royaume Uni, les bandes de trafiquants sans scrupule oblige et kidnappe des jeunes femmes de seulement 11 ans pour les prostituées parmi les supporteurs du football. Dans un petit village, 8 adolescentes ont disparu en un moi. 

Il y a 21 millions de victimes du travail forcé autour du monde ; 26% d’entre eux son des enfants. Le travail forcé, soit dans le commerce sexuel, l’agriculture, dans les mines, les chantiers, le pêche, la fabrication ou le travail domestique, donne aux trafiquants des revenus de 150 mil millions de dollars chaque année.  (Organisation International du Travail – OIT – mai, 2014 dossier, « Les revenues et la pauvreté : l’économie du travail obligé).
Pour le dossier en anglais visiter :

Les enfants crient partout…


Ciao e pace, Marie Lemert, SS.CC.

Casa del migrante "El Samaritano", en Bojay, estado de Hidalgo (México), atendido por las hermanas SSCC



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