Friday, May 5, 2017

St. Peter’s Kitchen (SPK). Hands-On Involvement as Direct Discernment

La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

El comedor de San Pedro. Discernimiento vocacional en la participación activa

By David Reid sscc

Fire in the belly! When you think sscc, do you feel fire in the belly? Can you guess how many brothers discerned their fire, their sscc vocation through Saint Peter’s Kitchen, a soup kitchen serving the poor in Rochester, New York? I count three: David Lupo, James Rukavina and Richard Lifrak.

Tom Zamiara
But first a recap on the Kitchen. A voice from the past spoke to me recently. Tom Zamiara, a businessman who has been involved in the work of St. Peter’s Kitchen for more than twenty five years wrote to me recently and said that all is going well. He is still involved serving on the board who now run the kitchen, and he is anxious to share the story. How well he might! The Kitchen would never have survived without such dedication and vision. When I talked about Tom in the local community in Rome, I was asked to post something on our blog. Here’s a short note. This is not the moment to mourn the necessity of a soup kitchen but to praise God for the endurance of those who saw its necessity and rose to the occasion. And, notably, to see such ministry as a call for some to sscc life.  

The kitchen flourishes. On April 1, 2017 there will be a Gala party to celebrate 35 years in operation; at present the kitchen has the able leadership of Ms. Pat Lorenzen. A little history. Thirty five years ago, 1982, Fr. William Heffron sscc was the parish priest (pastor, now retired and suffering from Alzheimer’s). He asked the late Richard Czerwien sscc (1941-2007) to come to Rochester to begin the kitchen. Richard had his pastoral practicum to do and would subsequently write his paper on the experience for the Master of Divinity degree. In those beginning days, Bill and Richard, helped by the late Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) and many other members of the Congregation, would learn by hard knocks how to run a soup kitchen. But nothing compared with the outpouring of help from the parishes of the Diocese of Rochester, not only in putting together a corps of volunteers, but effecting the constant supply of food. And hungry people came, averaging 250 a day, of all ages, six days a week. Core to the operation was building and maintaining the team of volunteers. Many came to help but not all were called to the work. There are good ways to serve and there are ways which can ignite storms of protest. People come to eat with many different feelings and a person’s mood can change from day to day. It is hard to be without food and/or homeless. For many however, the kitchen was their strategy of survival.  The one meal a day made it possible for them to survive on their limited resources. Some came to help because at an earlier time in their lives they had come to eat at St. Peter’s or in a like place elsewhere.

Ss. Peter and Paul Church
There is a discipleship inherent in volunteering one’s services and it often comes through practice. To serve away from one’s self became a mantra, away from one’s own preferences and choices, one’s whims and humors, one’s preferred ways to prepare food. People came to eat and nothing more. We said a simple prayer, sometimes made a few announcements about what was available. We aimed to be the least intrusive as possible. Often, a group of volunteers from the one parish had their way of nurturing their spiritual life by devotedly turning up to serve on “their” day every week. As a volunteer corps, we made retreats together. The long term effect of this practice was a deepening grasp of the meaning of the Gospel for the world today. I will always remember a lesson taught us on one of those days of volunteers’ retreat. At the end of the day the poor person will perhaps not remember what they ate, but they will remember how they were served.

When I was pastor at Sts. Peter and Paul, I worked with Brother Bobby and Mary Leahy who was director of the Kitchen in a time of acquiring new equipment and strengthening the volunteer base. A health clinic was an expansion of services where the poor could be helped before things got out of hand that would necessitate visits to the local St. Mary’s Hospital run by the Daughters of Charity. John Curran ran the clothes closet and a commentary that would tell the story of how to keep the poor clothed in winter, especially the fast turn over in children’s clothing and the not fast enough turn-over in men’s clothing.

Running the kitchen had many good effects on the parish community. We were involved in direct service. We needed also to be involved in advocacy for better living conditions, job training. The number of homeless veterans was troubling, still feeling despised for the Vietnam War while battling their own demons. The neighborhood was rough, with drugs and the occasional murder of any one who introduced a batch of poorly confected drugs.

All of this activity gave a rush to the neighborhood. But for many kids this was their only neighborhood and together we had to improve it. Oh yes, we had another service. We had our fun days during the summer when the Kitchen organized a day trip to the amusement park. There were programs to help the kids express themselves in a variety of artistic ways. Many came to help. I recall one, Sr. Eileen Sweeney SND de Namur who saved up her pocket money to come from Washington DC. The lesson that emerged was this: let a church or a religious community set up the structures and people will come to help. Many want to help but without safeguards in place and good policies, many fail and lose courage. We need to work as a community to meet the pressing needs of others. Everyone finds a notch to deploy their talents. Richard Czerwien’s heart was always in the right place and people were drawn to join him. People made the Kitchen service into a caring community.  Many, whose names are not mentioned, heard Jesus’ call in Matthew 25 to serve the poor.

Richard Lifrak
Jim Rukavina
David Lupo

Now to the question that was raised at the beginning! Can you guess how many brothers joined sscc from knowing SPK? Richard Lifrak, a searcher by natural disposition came from a Jewish-Buddhist background in his own words: “The Christ spirit was just too clear. I was a learner in a new spiritual path in which both good people and God showed up, and I knew I was really fortunate.” James Rukavina came from a career in the early years of environmental quality control. He would later turn his knowledge into a concern through nursing for the ecology of the human body in the care of the elderly. David Lupo came from the military where he had seen what good example does in the long term for youth. All three were older than what one might have considered the norm for a vocation and all serve as dedicated religious today.

All of this leads me to two conclusions. If a man comes asking to join sscc because he wants to help the poor, ask him what is he doing now. Let him test out the dream in his own setting first and only then introduce him into another. And the other conclusion goes to the heart of why I was asked to write this reflection: may we as sscc continue to make things happen, provide opportunities for people to work in the Gospel and thus serve in Jesus’ name. Only then do we find our vocation to be irresistible: reparative love in action!

See the web site:

La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

Feu aux entrailles !  Quand tu penses aux sscc, tu sens un feu en toi! Pourriez-vous imaginer combien de frères ont discerné ce feu en eux, leur vocation sscc, à partir de la cantine de Saint Pierr, une cantine de bienfaisance qui sert les pauvres de Rochester, New York ? Moi, j’en compte trois : David Lupo, James Rukavina et Richard Lifrak. Mais tout d’abord un aperçu de cette cantine.

 Un témoin du passé m’a parlé récemment. Tom Zamiara, un homme d’affaires qui s’était impliqué dans le travail de la cuisine de Saint Pierre pendant plus de vingt-cinq ans, m’a écrit récemment et me disait que tout allait bien. Il participe encore à l’équipe qui dirige la cantine et souhaiterait vivement partager cette histoire. Et il le ferait très bien ! La cuisine n’aurait jamais pu survivre sans son immense  dévouement et sa vision des choses. Quand j’ai parlé de Tom à la communauté de Rome, on m’a demandé de publier quelque chose de lui sur notre blog. Voici donc ce petit compte rendu. Ce n’est pas ici le lieu de se lamenter sur  la nécessité d’organiser des repas solidaires, mais bien plutôt de louer Dieu pour la pertinence et la persévérance de ceux qui ont pris conscience des besoins et y ont apporté réponse. Et particulièrement voir ce service  comme un appel pour certains à la vie religieuse dans la congrégation des sscc.

La cantine  est en plein essor. Le 1er avril 2017, on fêtera les 35 ans de ses activités. Actuellement la cuisine est dirigée avec efficacité par Madame Pat Lorenzen. Un peu d’histoire… Il y a trente-cinq ans, en 1982, le p. William Heffron sscc, qui était curé de la paroisse Saint Pierre et San Paul (actuellement il est  à la retraite et souffre de la maladie d’Alzheimer) a demandé à Richard Czerien sscc (1941-2007) (maintenant décédé) de venir à Rochester pour démarrer la cantine. Richard devait assurer ses pratiques pastorales et écrire un mémoire ensuite sur cette expérience pour obtenir le baccalauréat en théologie. A ‘origine, Bill et Richard, aidé de Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) (aujourd’hui décédé) et de nombreux autres membres de la Congrégation, ont dû  apprendre, à travers revers et contretemps, à faire fonctionner une cantine de solidarité. Mais ce n’était rien comparé à la formidable générosité des paroisses du diocèse de Rochester, et non seulement pour la formation d’une équipe de bénévoles, mais aussi pour assurer dans la continuité des produits alimentaires. Et les gens qui avaient faim sont arrivés, avec une moyenne de 250 personnes par jour, de tous âges et six jours par semaine. Le point central de l’opération était en priorité la constitution d’une équipe de bénévoles et ensuite son suivi. Beaucoup sont venus pour nous aider, mais pas toujours avec de bonnes dispositions. Il y a de bonnes manières de servir et d’autres, hélas, peuvent provoquer des tensions. Les gens qui viennent prendre un repas, viennent avec  des intentions très diverses et les comportements de telle personne peut changer d’un jour à l’autre. Il n’est pas facile de vivre sans alimentation et sans abri. Pour beaucoup la cantine est un moyen de survie. Avec des ressources très limitées, un seul repas par jour leur permet de survivre. Certains venaient pour nous aider parce qu’auparavant ils avaient connu la cantine de Saint Pierre ou un site similaire.

Il existe un type de disciple inhérent à un service de bénévolat mais bien souvent  le disciple se découvre par la pratique. Servir en s’oubliant soi-même est devenu un mantra. Servir c’est sortir de ses préférences, choix, caprices ou humeurs propres à chacun, ainsi que de ses façons préférées de préparer un repas. Les gens venaient manger et pas plus. Nous faisions parfois  une prière simple; Parfois, nous donnions quelques informations sur ce qu’il y avait de disponible. Notre objectif était d’être le plus discret possible. Parfois, un groupe de bénévoles de quel qu’autre paroisse venait servir, dans l’intention d’entretenir  leur vie spirituelle, parce que c’était  « leur » jour de service. Comme groupe de bénévoles nous avons également organisé des temps de retraites ensemble. Cette pratique, à long terme, a eu pour effet de nous permettre d’approfondir le sens de l’Évangile pour le monde d’aujourd'hui. Je n’oublierai jamais une leçon qui nous fut donnée au cours d’une de ces retraites : « En  fin de journée les pauvres ne se souviendront peut-être pas de ce qu’ils ont mangé, mais ils n’oublieront pas comment vous les avez  servis ».

Quand j’étais curé de Saint Pierre et Saint Paul, j’ai travaillé avec frère Bobby et avec Mary Leahy, qui fut directrice de la cantine à une époque où nous avons acquis de nouveaux équipements pendant que le groupe de bénévoles se renforçait. L’extension  des services pour les plus démunis fut aussi la création d’un cabinet médical, pour des cas  qui n’étaient pas du ressort de l’hôpital Ste. Mary, dirigée par les Filles de la Charité. John Curran gérait le vestiaire. On pourrait raconter maintes anecdotes sur les manières de faire pour que les pauvres restent habillés en hiver ; et aussi sur la rapidité avec laquelle les habits se trouvaient vite trop petits pour les enfants  et  la difficulté pour faire changer les hommes de vêtements.

Le fonctionnement de la cuisine eut beaucoup d’effets positifs sur la communauté paroissiale. Elle était directement sollicitée pour participer à l’un des services. En même temps il nous fallait promouvoir de meilleures conditions de vie et de formation professionnelle. Le nombre d’anciens combattants sans toit était préoccupant. Ils se sentaient marginalisés par la guerre du Vietnam alors qu’ils luttaient déjà contre leurs propres démons. Le quartier était rude, avec drogues et morts causées par la drogue prise dans de mauvaises conditions.

Toute cette ambiance changea le quartier. Pour beaucoup d’enfants, ce  quartier était leur unique milieu et ensemble nous devions  l’améliorer. Ah oui… nous avons eu un autre service. Nous avions nos jours de détente durant l’été, et la cantine  organisait une sortie d’un jour au parc d’attractions. Il y avait des programmes pour aider les enfants à s’exprimer dans une variété de formes artistiques. Beaucoup venaient pour nous aider. Je me souviens de l’une d’entre elle, sœur Eileen Sweeney  SND de Namur, qui avait économisé son argent de poche pour venir depuis Washington DC. La leçon de cette affaire est la suivante : « Quand l’Eglise ou une communauté religieuse met en place des structures de solidarité, des personnes viennent apporter leur aide ». Beaucoup de gens veulent aider, mais sans appui mis en place et sans  politiques appropriées, beaucoup n’y arrivent pas et se découragent. Nous devons travailler comme communauté pour répondre aux besoins urgents  des personnes. Chacun doit trouver un espace pour déployer ses propres talents. Richard Czerwien a toujours été, avec son cœur, là où il le fallait et les gens se sentaient attirés par lui. Le service de la cantine a créé une communauté attentive. Beaucoup de personnes, souvent anonymes, ont entendu l’appel de Jésus dans Matthieu 25, pour se mettre au service des pauvres.

Revenons à la question qui se posait au début de ce propos : Pourriez-vous imaginer combien de frères ont rejoint les SSCC,  grâce à la cantine de Saint Pierre? Richard Lifrak, un chercheur par nature, d’origine judeo-boudhiste, s’exprime ainsi : « La présence de l’Esprit du Christ était trop clair. J’étais un apprenti sur ce nouveau chemin spirituel où tant de bonnes personnes, comme Dieu lui-même, étaient présents et je sus que j’avais  vraiment de la chance. » James Rukavina est venu avec ses connaissances sur la protection de l’environnement. Plus tard elle orienterait ses connaissances, à l’infirmerie, vers les soins du corps, l’allaitement, et l’attention aux anciens. David Lupo venait de l’armée, où il avait noté comment, à long terme, le bon exemple a de l’importance pour les jeunes. Tous les trois étaient des « grands » par rapport à ce qu’on pourrait considérer comme normal en matière de vocation et tous les trois sont aujourd’hui des religieux confirmés.

Tout cela m’amène à deux conclusions. Si quelqu'un vient demander de rejoindre les sscc parce qu’il veut aider les pauvres, il faut lui demander d’abord ce qu’il fait déjà maintenant. Et il faut lui conseiller de murir son projet d’abord dans son propre milieu, et seulement après le faire entrer en un autre milieu. L’autre conclusion répond au  pourquoi de la demande qui m’a été faite d’écrire cette réflexion: « Nous, comme sscc, continuons à agir de manière à ce que des gens aient des occasions et des possibilités de travailler selon l’esprit de l’Évangile et qu’ainsi ils soient serviteurs au nom de Jésus. C’est seulement comme cela que nous rendrons notre vocation absolument irrésistible !  Ainsi est  l’amour réparateur en acte !

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El comedor de San Pedro (SPK: St. Peter’s Kitchen)
Discernimiento vocacional en la participación activa

¡Fuego en las entrañas! Cuando piensas en los sscc, ¿siente fuego en las entrañas! ¿Puede usted adivinar cuántos hermanos discernieron su fuego, su vocación sscc,  a través del comedor de San Pedro, un comedor de beneficencia que sirve a los pobres en Rochester, Nueva York? Cuento tres: David Lupo, James Rukavina y Richard Lifrak. Pero primero un resumen sobre el comedor.

Una voz del pasado me habló recientemente. Tom Zamiara, un hombre de negocios que ha estado metido en el trabajo de la cocina de San Pedro durante más de veinticinco años, me escribió recientemente y me dijo que todo iba bien. Todavía está implicado sirviendo en el equipo que ahora dirige el comedor, y está deseando poder compartir esta historia. ¡Y qué bien lo podría hacer! La cocina nunca habría sobrevivido sin tanta dedicación y visión. Cuando en la comunidad local de Roma hablé de Tom, me pidieron que publicara algo en nuestro blog. Aquí está este pequeño artículo.  No es el momento de lamentarse sobre la necesidad de que haya comedores sociales, sino de alabar a Dios por la paciencia de aquellos que vieron su necesidad y dieron la talla. Y, en particular, ver este ministerio como un llamado a algunos a la vida sscc.

La cocina prospera. El 1 de abril de 2017 habrá una gala para celebrar sus 35 años de funcionamiento. En la actualidad la cocina está eficazmente dirigida por la señora Pat Lorenzen. Una pequeña historia. Hace treinta y cinco años, en 1982, el P.  William Heffron sscc era el párroco de San Pedro y San pablo (ahora está jubilado y sufre de Alzheimer). Le pidió al difunto Richard Czerwien sscc (1941-2007) que viniera a Rochester para comenzar el comedor. Richard tenía que hacer sus prácticas pastorales y posteriormente escribir sobre esta experiencia un trabajo para obtener el bachillerato en Teología. En aquellos días iniciales, Bill y Richard, ayudados por el difunto Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) y muchos otros miembros de la Congregación, aprenderían, pasando por muchos contratiempos cómo dirigir un comedor benéfico. Pero nada comparado con el derroche de generosidad de las parroquias de la diócesis de Rochester, no sólo en la formación de un equipo de voluntarios, sino en el suministro constante de alimentos. Y la gente que pasaba hambre llegó, con un promedio de 250 cada día, de todas las edades, seis días a la semana. El núcleo de la operación fue la construcción y el mantenimiento del equipo de voluntarios. Muchos vinieron a ayudar pero no todos venían con las disposiciones adecuadas. Hay buenas maneras de servir y hay maneras que pueden encender tormentas de protesta. La gente viene a comer con sentimientos muy diversos y el estado de ánimo de una persona puede cambiar de un día a otro. No es fácil estar sin comida y / o sin hogar. Para muchos, sin embargo, el comedor era su estrategia de supervivencia. La única comida al día que les permitía sobrevivir con sus limitados recursos. Algunos vinieron a ayudar porque en algún momento anterior en su vida habían venido a comer a San Pedro o a un lugar similar.

Hay un discipulado inherente en el servicio del voluntariado y a menudo viene a través de la práctica. Servir saliendo de uno mismo se convirtió en un mantra. Salir lejos de las propias preferencias y opciones, de los caprichos y humores de cada uno, de las maneras preferidas de preparar la comida. La gente venía a comer y nada más. Hacíamos una oración sencilla; a veces dábamos algunos anuncios sobre lo que estaba disponible. Nuestro objetivo era ser lo menos intrusivo posible. A menudo, un grupo de voluntarios de alguna parroquia ponía en práctica su manera de alimentar la vida espiritual viniendo devotamente a servir en "su" día de la semana. Como grupo de voluntarios también hicimos retiros juntos. El efecto a largo plazo de esta práctica fue una comprensión cada vez más profunda del significado del Evangelio para el mundo actual. Siempre recordaré una lección que se nos dio en uno de esos días de retiro de voluntarios: Al acabar el día los pobres tal vez no recuerden lo que comieron, pero se acordarán de cómo fueron servidos.

Cuando yo fui párroco en San Pedro y San Pablo, trabajé con el hermano Bobby y con Mary Leahy, quien fue directora del comedor en un momento en que se adquirieron nuevos equipos y se fortaleció el grupo de voluntarios. Una ampliación de los servicios para los pobres fue también la creación de un dispensario médico, para situaciones que no necesitasen ser enviadas al vecino Hospital St. Mary, dirigido por las Hijas de la Caridad. John Curran dirigió el “ropero”. Se podrían comentar historias sobre cómo mantener a los pobres vestidos en invierno, especialmente lo rápido que se queda chica la ropa de los niños y lo no suficientemente rápido que se cambian la ropa los hombres.
El funcionamiento de la cocina tuvo muchos efectos positivos en la comunidad parroquial. Se estaba involucrado en el servicio directo. También necesitábamos participar en la promoción de mejores condiciones de vida, de capacitación laboral. El número de veteranos sin hogar era preocupante, sintiéndose todavía menospreciados por la guerra de Vietnam mientras luchaban contra sus propios demonios. El vecindario era hosco, con drogas y con la muerte ocasional de cualquiera que introdujera un lote de droga en malas condiciones.

Toda esta actividad ajetreó a la vecindad. Para muchos niños este era su único vecindario y juntos tuvimos que mejorarlo. Ah, sí, tuvimos otro servicio. Teníamos nuestros días de diversión durante el verano, cuando el comedor organizaba una excursión de un día al parque de atracciones. Había programas para ayudar a los niños a expresarse en una variedad de formas artísticas. Muchos vinieron para ayudar. Recuerdo a una de ellas, la hermana Eileen Sweeney SND de Namur, quien ahorró de su dinero de bolsillo para venir desde Washington DC. La enseñanza que surgió fue la siguiente: que una iglesia o una comunidad religiosa establezca las estructuras y la gente vendrá a ayudar. Muchos quieren ayudar pero sin protección  en el lugar y sin buenas políticas, muchos fracasan y pierden valor. Necesitamos trabajar como una comunidad para satisfacer las necesidades apremiantes de los demás. Todo el mundo encuentra un espacio para desplegar sus talentos. El corazón de Richard Czerwien estaba siempre en el lugar correcto y la gente se sentía atraída por él. La gente hizo del servicio del comedor una comunidad atenta. Muchos, cuyos nombres no se mencionan, escucharon el llamado de Jesús en Mateo 25, para ponerse al servicio de los pobres.

Ahora a la pregunta que se planteó al principio. ¿Pueden adivinar cuántos hermanos se unieron a los sscc a través del comedor de San Pedro? Richard Lifrak, un buscador por disposición natural, de un pasado judío-budista, dice con sus propias palabras: "El espíritu de Cristo era demasiado claro. Yo era un aprendiz en un nuevo camino espiritual en el que tanto buenas personas como Dios mismo se hicieron presentes  y yo supe que era realmente afortunado". James Rukavina vino con sus estudios de protección ambiental. Más tarde derivaría su conocimiento en la atención, a través de la enfermería, a la ecología del cuerpo humano en el cuidado de ancianos. David Lupo vino del ejército, donde había visto lo que el buen ejemplo hace a largo plazo a los jóvenes. Los tres eran mayores de lo que uno podría haber considerado la norma para una vocación y todos son dedicados religiosos hoy día.

Todo esto me lleva a dos conclusiones. Si alguien viene pidiendo a unirse a los sscc porque quiere ayudar a los pobres, pregúntele qué está haciendo ahora. Déjelo probar el sueño primero en su propio ambiente, y solamente después introdúzcalo  en otro. Y la otra conclusión va al corazón de por qué se me pidió que escribiera esta reflexión: que nosotros, como sscc, sigamos haciendo que las cosas sucedan, ofrezcamos oportunidades para que las personas trabajen por el Evangelio y sirvan así en el nombre de Jesús. Sólo entonces encontramos nuestra vocación irresistible: ¡el amor reparador en acción!

Ver el sitio web:

Tuesday, May 2, 2017

50 años del nuevo colegio 
«Ntra. Sra. de la Paz»

Les 50 ans du nouveau Collège 
« Notre-Dame de la Paix »

50 years of the new school 
“Our Lady of Peace”

(España / Espagne / Spain)

Manuel García Ripado,

El colegio de Nª. Sª. de la Paz cumple 50 años en su nueva ubicación. Está situado en la ciudad de Torrelavega, perteneciente a la autonomía de Cantabria a pocos kilómetros del mar Cantábrico. Es una ciudad industrial (Solvay, Sniace,Firestone…) y comercial, con altibajos en estos tiempos de recesión económica. Tiene unos 50.000 habitantes y está a 20 kilómetros de la capital, Santander.

La presencia de los hermanos comenzó  cuando se instalaron en ella en 1922. En las crónicas de la comunidad están relatadas muy  pormenorizadamente las gestiones del P. Wilfrido Müller sscc, provincial entonces, para abrir  un colegio. Se compró una finca al lado del colegio de las hermanas sscc, presentes en Torrelavega desde  1881. Ellas ayudaron mucho  en estos comienzos.

La ciudad les acogió muy bien porque tenía una fuerte demanda de puestos escolares.  Los trabajos escolares comenzaron ese mismo año y los religiosos de la comunidad se encargaban de las clases, al mismo tiempo que ayudaban en la pastoral a los sacerdotes de Torrelavega y de los pueblos vecinos.

Corrió el tiempo y en la década de los 60, con el desarrollismo español y, por supuesto de Torrelavega, se vio  la necesidad de construir un “nuevo” colegio, pues el “viejo” se quedaba ya pequeño y había carencia de aulas y espacios para el ocio.

Se comenzaron las gestiones para comprar una finca lo suficientemente grande, no muy lejos del antiguo. Y esta finca se encontró en el pueblecito limítrofe de Sierrapando, hoy integrado en el ayuntamiento de Torrelavega.

Comenzó a construirse en el año 1965, encomendando su construcción a dos prestigiosos artistas: el arquitecto dominico P. Francisco Coello de Portugal y el escultor catalán José Mª Subirachs. Una conjunción de artistas que hizo posible la edificación de un colegio-residencia-iglesia que se salía de los cánones habituales para este tipo de edificios y que causó sensación en aquel tiempo en el que la arquitectura religiosa comenzaba a “modernizarse”.

El edificio tiene un aire “expresionista”. “La fachada tiene forma de rectángulo que coincide con la estructura del edificio a modo de pantalla hasta su entronque con el liso muro de la iglesia aneja que se levanta a la derecha….en la parte de la izquierda se juega con las huellas de maderas del encofrado para romper la planitud mediante el rehundido más o menos intenso de las distintas tablas”. (Fco.J. Portela Sandoval en su opúsculo: Subirachs y el Colegio de Nª. Sª. de la Paz).

En toda la fachada aparece abundantemente la palabra PAZ. Esta fachada  que da sensación de “pesada” se agiliza al estar asentada sobre una base de cristal. La fachada está presidida  por la imagen estilizada de la Virgen de la Paz, realizada en fibrocemento coloreado. Obra de Subirachs, como la fachada, artista muy conocido, sobre todo por ser el encargado de terminar  el templo de la Sagrada Familia de Barcelona.

La iglesia, adosada al Colegio, con el que forma un conjunto unitario es amplia y “desnuda” (se notan los aires del Concilio Vaticano II), capaz de  cobijar a los 1.150 alumnos que  tiene el colegio. El interior, de cemento  como la fachada, tiene un cierre en caída que en la jerga arquitectónica es cubierta alabeada (paraboloide hiperbólico). La singularidad de este edificio colegio-parroquia hizo que el Gobierno de Cantabria lo declarara “bien de interés cultural”.

El nuevo colegio se inaugura el 19 de mayo de 1967 en presencia de las autoridades de la ciudad siendo bendecido por el P. Germán Lorente sscc, provincial. Se da la coincidencia de que ese mismo día se bendice el “nuevo” colegio de las hermanas, construido relativamente cerca del nuestro, en la misma zona… Se cerraba una etapa, muy positiva, de los “viejos” colegios y se habría otra en la que estamos embarcados.

Con motivo del cincuentenario el colegio ha programado una serie de actividades destinadas tanto a los actuales alumnos como a los antiguos alumnos, que son muy numerosos en Torrelavega y pueblos de los alrededores.

Los actos comenzaron con una eucaristía abierta a la ciudad, presidida por Enrique Losada sscc, provincial, y concelebrada por 14 sacerdotes. Participaron en ella  la Agrupación de Coros y Danzas del pueblo de Tanos y un coro de Piélagos.

También se han programado actos deportivos, culturales y de confraternización. En el hall del colegio se ha montado una exposición que recoge  la vida  del viejo y nuevo colegio. Asimismo se ha pedido a abuelos y padres, que vivieron la construcción y que fueron los “nuevos” alumnos que cuenten, a modo de “cuentacuentos” sus recuerdos y vivencias. También el AMPA (asociación de padres y madres) programa para el final del curso un día de convivencia de las  familias con  juegos y comida  y una eucaristía para antiguos alumnos.

Se clausurará el cincuentenario con una eucaristía para los alumnos y sus padres el 1 de octubre.

Este cincuentenario ha servido también para una renovación pedagógica de fondo, en la que están implicados todos nuestros colegios y, al mismo tiempo, para una remodelación de los espacios, exigidos por las nuevas técnicas pedagógicas.

Termino con estas palabras del P. Provincial con motivo de la colocación de la primera piedra el 12 de octubre de 1965: “El obispo de Santander me ha insistido en que lleváramos a cabo este nuevo colegio, demostración del amor de la Congregación por Torrelavega….El futuro de Torrelavega se hallará, con estos dos grandes colegios, muy vinculado a los PP. y MM. de los Sagrados Corazones, confiando en que Dios nos ayudará”. Y nos va ayudando.

Fifty years of the new Our Lady of Peace College,
Torrelavega (Spain)

Our Lady of Peace College has been in its present location for 50 years. The school is situated in the city of Torrelavega in the autonomous region of Cantabria a few miles from the Cantabrian Sea.  As an industrial and commercial city (Solway, Sniace, Firestone…) it has its economic ups and downs. There are 50,000 inhabitants and the city is 20 kilometers from the capital Santander of the autonomous region.

The brothers started here in 1922. Community chronicles relate meticulously the maneuvers of Father Wilfrido Muller sscc the then provincial to open the college. He bought a farm in Torrelavega alongside the college which our sisters ran since 1881.  The sisters helped a lot to get the college started.

The city welcomed the college because of the big need for such. School work got started that year and the brothers were both teaching and  helping the local priests in Torrelavega and the vicinity.

Fast forward and we are in the sixties and in the midst of great development in Spain and therefore also in Torrelavega. It is time to construct a new college because the old is too small, not enough rooms and little space for sports. The search is underway to buy a sufficiently large property but not too far from the old. It was found within the village of Sierrapando, today part of the municipality of Torrelavega. 

Construction got underway in 1965 featuring two prestigious artists: the Domincan Architect Father Francis Coelho de Portugal and the Catalan sculptor José Mª Subirachs. This collaboration of artists designed a combination of school-residence-church which went beyond the habitual norms for this type of building. At the time, this caused a sensation in that religious architecture was beginning “to modernize.”

The building had an expressionist flare. “The façade has a rectangular form- which goes along with the structure of the building- as a screen up to the junction with the smooth wall of the attached church building, rising to the right .... on the left part there is a framework of  wooden panels to break the flatness by means of the more or less intense recess of the different tables." (Fco.J. Portela Sandoval in his work: Subirachs and the College of our Lady of Peace).

The word “peace” (Paz) appears often on the façade. This façade which could give off a feeling of being heavy handles itself   as if seated on a base of crystal.  The façade is dominated by an image of the Our Lady of Peace done in a colored fiber cement.  The image like the façade is the work of Subirachs, well known above all else for his charge to bring the work on Sagrada Familia de Barcelona to completion.

The church attached to the school with which it forms but one unified structure is ample but “dressed down” ( the fresh air of Vatican II) capable of accommodating all 1500 students  who make up the student body. The interior done in cement like the façade has a gathering-in effect that in the architectural jargon is known as “curled cover” (hyperbolic paraboloid).

The uniqueness of this school-parish edifice has lead the government of Cantabria to declare it a cultural heritage building.

The college opened May 19, 1967 in the presence of the municipal authorities. Father German Lorente sscc provincial blessed the construction. By coincidence, on the same day the new college of the sisters was blessed, built relatively close to ours, same zone. One stage indeed quite positive in the history of the old colleges had passed and now there was another on which to embark.

To celebrate the anniversary the college planned a series of events focused on both the present student body and past students, many of whom live in Torrelavega and surrounding areas. 

The events began with the celebration of the Eucharist presided by the then Provincial Enrique Losada sscc. There was an open invitation to all in the city and there were fourteen priests who concelebrated. The Group Dances and Choirs from the town of Tanos took part as did the choir of Pielagos.

There were cultural and sports event also on the program plus times to be re-acquainted.  An exposition of life at the old and at the new colleges was mounted. Grand fathers and fathers from the time of the construction and who were the new students told their fifty-something stories and shared memories.  AMPA, the association of fathers and mothers, put together a final day of family get-togethers featuring games and food and Eucharist for the old students.

On the first of October the fiftieth anniversary celebration closed with a Eucharist for the students and their parents.

This anniversary served to review teaching method from bottom up here and in all the sscc schools and at the same time served for the remodeling of spaces needed for the newer pedagogical technologies.

I conclude with these words from the then Provincial laying the foundation stone in October 12, 1965: “The Bishop of Santander has insisted that we complete this new college, a demonstration of the love of the Congregation for Torrelavega.... With these two great colleges, the future of Torrelavega, well connected with the Brothers and Sisters of the Sacred Hearts, is confident that God will help us.” And God is indeed helping us. 

Les 50 ans du nouveau Collège de N. D. DE LA PAIX - TORRELAVEGA 

Le Collège de Notre Dame de la Paix célèbre les 50 ans de sa nouvelle implantation. Il est situé dans la ville de Torrelavega, qui appartient  à la province  autonome de  Cantabrie, à quelques kilomètres de la mer Cantabrique. C’est une ville industrielle (Solvay, Sniace, Firestone...) et commerciale, avec des hauts et des bas en ces temps de récession économique. Elle compte environ 50 000 habitants, située  à 20 kilomètres de la capitale, Santander.

La présence des frères a commencé avec leur arrivée  en 1922. Dans les chroniques de la Communauté sont  rapportées très minutieusement les démarches  du P. Wilfrido Müller sscc, provincial à l’époque, pour ouvrir un collège. Une ferme fut achetée, tout près du collège des sœurs sscc, présentes déjà à Torrelavega dès 1881. Elles nous furent d’une précieuse aide en ces débuts.

La ville nous   accueillit très favorablement, en effet il y avait une forte demande de structures  scolaires. Les activités  scolaires  commencèrent  l’année même de notre  arrivée. Les religieux de la communauté religieuse se chargèrent  des classes et  en même temps ils appuyaient la  pastorale des prêtres de Torrelavega et des villages  voisins.

Le temps passa et dans les  années 60, avec le développement de l’Espagne et plus particulièrement  de Torrelavega, il s’avéra nécessaire  de construire un « nouveau» collège parce que l’ancien se trouvait trop  petit et  manquait de salles de classe et d’espace pour les loisirs.

On commença à faire des démarches pour  acheter un domaine assez grand, non loin de l’ancien,  qui se situait sur le territoire du village limitrophe avec  Sierrapando, aujourd'hui intégré à la municipalité de Torrelavega.

Les travaux de construction commencèrent  en 1965, et furent confiés à deux artistes prestigieux : l’architecte dominicain Francisco Coello de Portugal et le sculpteur catalan José Mª Subirachs. Un ensemble d’artistes qui a  rendu possible la construction d’un collège-résidence - église qui  sortait des  canons habituels pour ce type de bâtiments et qui fit sensation à l’époque où l’architecture religieuse  commençait  à se « moderniser ».

L’édifice a  un style « expressionniste ». « La façade de forme  rectangulaire  correspond à la structure du bâtiment à la manière d’un écran jusqu'à sa jonction avec la paroi lisse de l’ église adjacente qui s’élève à droite... sur la partie  gauche il y a un jeu  de traces de bois de coffrage pour briser la monotonie grâce au  relief plus ou moins intense donné  aux  différentes planches de bois ». (Fco.J. Portela Sandoval dans son livret : Subirachs et le Colegio de N.D. de la Paix).

Le mot PAZ  apparaît abondamment sur toute la façade. Cette façade qui donne un sentiment de « lourdeur » se fait plus légère en venant se poser  sur une base de verre. La façade est dominée par l’image stylisée de la Vierge de la Paix, réalisée en  fibrociment coloré. Comme la façade, c’est l’œuvre  de Subirachs, artiste bien connu, surtout pour être le maitre d’œuvre  de la finition de l’église de  la Sagrada Familia à Barcelone.

 L’église adossée  au Collège, forme avec celui-ci un ensemble unique, large et dépouillé (on y reconnaît un air de Vatican II), avec la capacité d’accueillir  les 1150 élèves du collège. L’intérieur, en ciment comme la façade, a une fermeture tombante, que dans le jargon architectural est un toit courbé (paraboloïde hyperbolique).

Le caractère unique de ce bâtiment collège-paroisse fait que le gouvernement de Cantabrie, l’a déclaré « bien d’intérêt culturel ».

 Le nouveau collège a été inauguré le 19 mai 1967, en présence des autorités de la ville et béni par le P. Germán Lorente sscc, provincial. La coïncidence voulut  que ce même jour était béni le « nouveau » Collège des sœurs, construit relativement près de nous, dans la même zone... Se terminait ainsi une étape, très positive, des « anciens » collèges, et s’en ouvrait une autre en  laquelle nous sommes embarqués.

À l’occasion du cinquantième anniversaire,  le collège  a programmé  une série d’activités destinées aux étudiants actuels comme aux  anciens élèves, qui sont très nombreux à Torrelavega et dans les villages voisins.

Ces activités ont commencé avec une célébration eucharistique ouverte aux personnes de  la ville, présidée par Enrique Losada sscc, provincial et concélébrée par 14 prêtres. L’Ensemble des Chœurs et Danses de Tanos et un chœur de Piélagos  ont participé à cet évènement.

Egalement ont été  programmés des activités sportives  et culturelles. Dans le hall du Collège a été présentée  une exposition sur  la vie de l’ancien et du nouveau collège. Il a  été demandé aussi aux grands-parents et parents, qui ont vécu l’époque des constructions  et qui ont été les « nouveaux » élèves de raconter  leurs souvenirs et expériences. L’AMPA (Association des parents) a programmé aussi pour la fin,  une journée de convivialité pour les familles avec jeux, restauration et  Eucharistie pour les anciens élèves.

Le cinquantième anniversaire se clôturera avec une messe pour les élèves et leurs parents le 1er octobre.

 Ce cinquantième anniversaire a été également l’occasion d’un renouvellement pédagogique de fond, auquel  sont impliqués tous nos collèges et, en même temps, occasion  de restructuration des espaces, tels que  les nouvelles techniques pédagogiques l’exigent.

Je termine avec  ces mots du Père Provincial, au moment  de la pose de la première pierre, le  12 octobre 1965 : « L’évêque de Santander a insisté pour que nous menions à terme ce nouveau collège, preuve de l’amour de Torrelavega pour la Congrégation... l’avenir de Torrelavega se construira, avec ces deux grands collèges, en lien étroit avec les  Pères et sœurs des « sacrés-cœurs, en espérant que Dieu nous aidera ». Et de fait ils continuent de nous aider.

Tuesday, April 18, 2017

LA BRANCHE SÉCULAIRE AU PÉROU – Un chemin que l’on continue à ouvrir

THE SECULAR BRANCH – A path that we keep open

LA RAMA SECULAR EN EL PERÚ – Un camino que seguimos abriendo

Juan Carlos Townsend J.

Le processus de la Branche Séculaire au Pérou est difficile à résumer. Tout d’abord, il faudrait dire que lorsque la proposition des Statuts de la Branche Séculaire (1993) est arrivée de Rome, il y avait déjà des expériences communautaires assez anciennes. Vers 1993, la Communauté des Sacrés-Cœurs Héctor de Cárdenas avait plus de vingt ans de vie communautaire, avec une organisation et une expérience fortement laïques. D’ailleurs, la Communauté Séculaire de Bethléem, pendant plus d’une décennie d’années, se rejoignait et se projetait aux divers domaines. Enfin, la Communauté des Sacrés-Cœurs Nicolás Castel s’était déjà constituée à partir de la décision d’un groupe de laïcs adultes qui ont opté pour reprendre l’expérience communautaire qu’ils avaient expérimentée au Centre Juvénile des Sacrés-Cœurs à la Place de la France, en l’adaptant à leur vie adulte.

C’est à partir de ces fondements que le Secteur Pérou  s’est organisé. Des membres de ces trois communautés conformèrent la commission qui étudierait et adapterait les Statuts de la Branche Séculaire au Pérou pendant l’année 1996, en faisant ses premières promesses en 1997 ; c’était eux aussi qui ont assumé la coordination du Secteur SANS ARRÊTER D’APPARTENIR À LEURS COMMUNAUTÉS D’ORIGINE, où d’autres membres, au contraire, optèrent pour ne pas s’intégrer. Fruit de cette expérience communautaire, il était d’emblée établi que, au Pérou, pour devenir membre de la Branche Séculaire, il est indispensable d’avoir vécu stablement dans une communauté laïque des Sacrés-Cœurs (c’est-à-dire une communauté des laïcs qui s’identifient au charisme).

Enthousiasmés par la sensation d’avoir une certaine « distinction » grâce au fait d’être considérés en tant que membres « officiels » de la Congrégation, au début nous avons développé des propositions pour travailler ensemble avec les Frères et Sœurs (on a même essayé une expérience de missionnaires laïcs), et aussi un projet de formation ambitieux.
Comunidad Nicolás Castel sscc

Peu à peu, nous avons commencé à ressentir que ce n’était pas la bonne voie. On s’est aperçu de la nécessité croissante de clarifier notre identité et vocation par-delà le tutorat des Frères et Sœurs. De ce fait, nous avons promu des rencontres avec d’autres laïcs identifiés au charisme, et aussi des journées formatives pour eux. En 2002, pendant cette recherche de dialogue avec d’autres laïcs à propos du sens de notre voie, on a pensé à convoquer un Rencontre Latino-Américain de la Branche Séculaire, auquel ont participé six pays : la Bolivie, le Brésil, le Chili, l’Équateur, le Paraguay et le Pérou en tant qu’amphitryon ; dès lors il y a déjà eu sept rencontres de cette sorte (en espagnol, ELARS) qui ont été réalisés dans plusieurs pays.

Nous avons commencé à prendre conscience du manque des modèles visibles de vie laïque (par-delà le labeur paroissial et la sacristie) dans l’Église ; manque qui, à son tour, a semé chez nous la critique à un modèle cléricalisé d’Église, où la vocation du religieux ou du prêtre sembleraient être perçu comme « plus excellent ». On clarifia alors que notre vocation tenait à être ferment du Règne dès le quotidien (famille, quartier, travail, corporation…) à la manière des Sacrés-Cœurs. Et vers le dixième anniversaire du Secteur Pérou on a découvert une nouvelle nuance: le fait d’être HEUREUX en rayonnant le Règne de l’amour dès le petit et le quotidien.

Rapidement, notre voie a commencé à se rendre indépendante de celle des religieux. L’accompagnement de José Serrand en tant que notre assesseur (doué à l’écoute, de parole discrète, respectueux au paroxysme à l’égard de nos décisions) a facilité le processus. Nous avons développé des réflexions à propos de la voie laïque, du type d’apostolat (par-delà les catéchèses et les paroisses) qui correspond aux laïcs, de la prière au milieu de la vie séculaire, de la famille, du travail… on s’est retrouvé en train de « faire de la théologie laïque » et on a décidé que cela constituait une partie importante de ce que l’on pouvait contribuer. Les petits « éditoriaux » de notre Informatif de la Branche Séculaire sont devenus insuffisants et, en 2009, nous avons inauguré « Sal y Luz » (Sel et Lumière), petite magazine de réflexion pour les communautés laïques.

En 2009, la déclaration des Gouvernements Généraux à l’égard de la Branche Séculaire a donné des nouveaux matériaux sur notre identité et a renouvelé nos certitudes par rapport à la recherche d’une voie propre et autonome à partir de l'identification aux Sacrés-Cœurs.

Notre enthousiasme contrastait avec notre nombre: en effet, dans la plupart des pays, la Branche Séculaire croissait numériquement. Après vingt ans de notre fondation, nous ne sommes que 17 membres, et la plupart des membres de nos communautés, malgré leurs affinités avec les Sacrés-Cœurs, n’aboutissent pas à nous rejoindre. En quoi consiste alors la Branche Séculaire au Pérou?
Comunidad de Belén

Dans notre long rencontre de deux jours (drôlement appelé « Concile ») à Chaclacayo en 2014, nous sommes parvenus à la conclusion suivante : au Pérou, la Branche Séculaire des Sacrés-Cœurs se conçoit en tant que NOYAU SERVITEUR, CONVOCATEUR ET INTÉGRATEUR au service des autres laïcs des Sacrés-Cœurs : un groupe qui s’est formé à partir des communautés laïques et qui est appelé à diriger ses efforts en faveur d’elles. On considère que, au milieu des autres laïcs que se sentent comme Sacrés-Cœurs, nous avons la particulaire vocation à ANIMER LA VIE LAÏQUE. Nous nous sentons comme des serviteurs du dialogue avec les Frères et Sœurs, et d’ailleurs comme des promoteurs d’une réflexion qui puisse alimenter une « théologie laïque » dans nos communautés.

Nous nous sommes arrêtés d’être mêlés dans des projets complexes et, surtout, d’identifier la « mission commune » avec les œuvres des Frères et Sœurs ; notre mission poursuit une autre voie, bien que de temps en temps quelques-uns d’entre nous collaborent avec eux. Nous n’avons plus un plan de formation « appart » : nous faisons confiance à la formation que nos communautés donnent à leurs membres, et il suffit que la communauté soutienne le désir de n’importe quel membre de rejoindre la Branche Séculaire pour qu’il soit pris en compte.

Et qu’est-ce que l’on fait alors en tant que « noyau serviteur »? D’abord, nous défendons et promouvons la vie communautaire : nous sommes convaincus que cela constitue la voie naturelle, la plus complète et efficiente pour alimenter, au fil du temps, la vie par la foi. Nous pensons donc que chaque laïc devrait mener une vie en communauté. Nous, les membres de la Branche Séculaire, PRIORISONS notre propre expérience en communauté, à partir de laquelle se nourrit notre foi et notre apostolat, lequel est réalisé par chacun dans le domaine établi et en accord avec son étape vitale et sa vocation particulière.

En tant que « Secteur Pérou », nous procurons promouvoir la vie communautaire et la réflexion laïque à la manière des Sacrés-Cœurs.  Par conséquent:
- Nous encourageons, promouvons et accompagnons le surgissement de communautés laïques à partir de nos propres communautés et en répondant à l’intérêt des Frères et Sœurs.
- Nous soutenons les publications de « Sel et Lumière » (maintenant internationalement) deux fois par ans, en partageant nos réflexions et notre recherche de l’identité du laïc des Sacrés-Cœurs et, de même, en espérant contribuer à la réflexion des communautés laïques au Secteur Pérou et dans le monde.
- Nous organisons des espaces de rencontre, réflexion et formation pour des laïcs adultes identifiés au charisme des Sacrés-Cœurs (indépendamment du fait qu’ils soient ou non dans une communauté).
- Nous intervenons avec véhémence en faveur du maintien de l’essence des Rencontres Latino-Américains de la Branche Séculaire (ELARS) : organisés par des laïcs et pour des laïcs, en tant qu’espaces de rencontre et réflexion, avec une participation particulièrement spéciale des laïcs.
- Nous revendiquons l’importance de la vie communautaire à chaque opportunité que nous avons avec les Frères et Sœurs.

Voilà le chemin que nous parcourons. Nous sommes un petit groupe, enthousiasmé par l’idéal de contribuer à la marche de nos communautés et de promouvoir un laïcat des Sacrés-Cœurs, chaque fois plus réflexif et critique, chaque fois plus inséré dans le monde, chaque fois plus porteur de l’amour de Dieux pour tous. Et, il faut le dire, c’est une voie qui nous rend heureux.

Asamblea, agosto 2015

THE SECULAR BRANCH – A path that we keep open

 The Secular Branch’s process in Peru is difficult to resume. Where to start? By the time that the Statues of the Secular Branch (1993) arrived from Rome, there was a long-established series of communitarian experiences. In 1993, Héctor de Cárdenas Sacred Hearts Community had already more than twenty years of experience with a strongly lay organization and communitarian life. The Belen Secular Community had already been meeting for more than a decade and was projecting themselves in diverse fields. Finally, the Nicolás Castel Sacred Hearts Community had already been formed from a decision of a group of adult laymen. They had had communitarian experience in the “Juvenile Center of the Sacred Hearts” in France Square.  By adjusting it to their adult lives they chose to reinvent the experience.

That was the basis on which Sector Peru was organized. Members of these three communities established the commission that studied and adapted the Statues of the Secular Branch in Peru during 1996. In 1997 they delivered their first promises.  They  assumed coordination of the Sector without leaving their origin communities, whereas other members decided, on the contrary, not to join the Secular Branch. As a result of this communitarian experience, from the very beginning it was established that, in Peru, in order to become a member of the Secular Branch, it was mandatory to have had previously a communitarian stable life in any one of the Sacred Hearts laymen’s communities (meaning, a community of laymen that feels identified with the SSCC  charisma).

We were encouraged by the sense of having a certain degree of “recognition” in being considered “official” members of the Congregation. We initially developed proposals to work together with  Brothers and Sisters-we even had a missionary laymen’s experience-as well as an ambitious formation plan.

However, bit by bit, we began to feel that this was not the right path. We felt the growing need to clarify our identity and vocation beyond the mentorship of Brothers and Sisters. In that way, we fostered a series of reflexive encounters with other groups of laymen identified with charisma, as well as promoting conferences for them.  In 2002, in the middle of this quest for dialogue with other laymen that could help clarify our path, we came up with the idea of summoning a Latin-American Secular Branch’s Encounter, where six countries were gathered: Bolivia, Brazil, Chile, Equator, Paraguay and Peru, the host; since then, there have been seven of these encounters (in Spanish, ELARS) carried out in different countries.
Comunidad Héctor de Cárdenas sscc

With a clarity that comes from much reflection, we became aware of the fact that, in the Church, there are few visible models of lay life (beyond parish labor and the sacristy). At the same time, this helped us begin to develop a critique of a clericalized model of the Church, where the vocation of the religious or the priest seemed to be perceived as “more excellent”. We clarified then that our vocation had to do with being the ferment of the Kingdom, in the way of the Sacred Hearts, from the experience of everyday life (family, neighborhood, work, professional association…). By the tenth anniversary of Sector Peru,  we had discovered a new nuance: being HAPPY by transmitting the Kingdom of love from the tiny and quotidian.

Rapidly, our path began to become “independent” from that of Brothers and Sisters. José Serrand as our mentor (good at listening, discrete at talking, respectful of  the circumference  of our decisions) facilitated the process. We began to delve into reflections about the layman’s path, about the type of apostolate (beyond the catechism and the parishes) that is appropriate to the lay person, about praying in the middle of a secular life, about family, about work… We discovered ourselves “doing lay theology” and we decided that that was an important part to which we could contribute. The small “editorials” in the Secular Branch newsletter were insufficient  and in 2009 we started “Sal y Luz” (Salt and Light), a small magazine of reflection for lay communities.

In 2009, the declaration of the General Governments about the Secular Branch gave us new material about our identity and renewed our convictions about our own path,  autonomous from identification with the Sacred Hearts.

However, our enthusiasm contrasted with our number: indeed, in most countries the Secular Branch grew numerically. After twenty years of our foundation, we are no more than 17 members, and most of the members of our communities, in spite of feeling themselves really Sacred Hearts, do not feel called to join us.

Now, the question- the Secular Branch in Peru consists of what?

In our long two-day reunion (ironically called “Council”) in Chaclacayo in 2014, we arrived to the following conclusion: in Peru, the Secular Branch of the Sacred Hearts understands itself as the SERVING, SUMMONING AND INTEGRATING CORE in the service of the other Sacred Hearts’ laymen: a group that has come together from the laymen’s communities and that is called to devote their efforts to their benefit. We consider that, in the middle of the other laymen that feel themselves Sacred Hearts, we have the particular vocation of ANIMATING THE LAY LIFE. We feel as servants of the dialogue with Brothers and Sisters, and at the same time as promoters of reflection that nourishes “lay theology” in our communities.

        We have ceased being involved in complex projects and, most of all, we no longer identify the “common mission” with the works of Brothers and Sisters; our mission lies elsewhere, although occasionally some of us collaborate with them. We don’t have a “separate” formation plan anymore: we trust the formation that our communities give to their members, and we take that into account when we support the desire of any one of them to join us in the Secular Branch.

And what do we do as the “serving core”? For starters, we defend and promote the communitarian life: we are convinced that that is the natural way, the most complete and efficient way to nourish through time the life of faith. We think, hence, that every layman should have a communitarian life. We, the members of the Secular Branch, PRIORIZE our own communitarian experience, from which our faith and our apostolate is nourished, and that each one works in an established field of the apostolate and according to his or her stage in life and particular vocation.

As Sector Branch in Peru, we procure to promote the communitarian life and lay reflection in the way of the Sacred Hearts. For that purpose:
- We encourage, promote and accompany the rise of lay communities from our own communities, as well as responding to the interest of Brothers and Sisters.
- We sustain the publications of “Salt and Light” (now internationally) twice a year, by sharing our reflections and our quest for the layman of the Sacred Hearts identity, hoping that it will contribute to the laymen’s communities’ reflection in Sector and in the entire world.
- We organize spaces of encounter, reflection and formation for adult laymen identified with the charism of the Sacred Hearts (independently of whether they belong or not to the communities).
- We are looking out intensely for the continuity of the essence of the Latin-American Secular Branch’s Encounters (ELARS): organized by laymen and for laymen as spaces of encounter and reflection, with the particularly focused participation of laymen.
- We defend the importance of communitarian life in each opportunity that we have with Brothers and Sisters.

That is the path that we’re on. We are a small group, enthusiastic to serve the development of our communities and to foster a Sacred Hearts’ laity each time more reflexive and critical, each time more inserted in the world, each time more a bearer of the love of God for all. We must say that it’s a path that makes us happy.

Asamblea, marzo 2015

LA RAMA SECULAR EN EL PERÚ – Un camino que seguimos abriendo

El proceso de la Rama Secular en el Perú es difícil de resumir. Empecemos por decir que cuando de Roma llegó aquí la propuesta de los Estatutos de la Rama Secular (1993) ya existían experiencias comunitarias de larga data. Para 1993, la Comunidad Héctor de Cárdenas contaba con más de veinte años de vida comunitaria, con una organización y vivencia fuertemente laicales. La Comunidad Seglar de Belén llevaba ya más de una década reuniéndose y proyectándose en diversos campos. Y la Comunidad Nicolás Castel ya se había formado a partir de la decisión de un grupo de laicos adultos que optaron por retomar la experiencia comunitaria que experimentaron en el Centro Juvenil de Plaza Francia, ajustándolo a su vida adulta.

Fue sobre esta base que se organizó el Sector Perú. Miembros de estas tres comunidades conformaron la comisión que estudió y adaptó los Estatutos de la Rama Secular en el Perú durante 1996, haciendo sus primeras promesas en 1997; fueron también ellos quienes asumieron la coordinación de la misma SIN DEJAR DE PERTENECER A SUS COMUNIDADES DE ORIGEN, en las que otros miembros optaron en cambio por no integrarse a la Rama Secular. Fruto de esa vivencia comunitaria, desde el mismo principio quedó establecido que, en el Perú, para poder ser miembro de la Rama Secular resulta indispensable tener previamente una vida comunitaria estable en alguna comunidad de laicos (entendido esto como una comunidad de laicos que se sienten identificados con el carisma).

Entusiasmados con la sensación de tener un cierto “galardón” al ser considerados miembros “oficiales” de la Congregación, inicialmente desarrollamos propuestas para trabajar en conjunto con hermanos y hermanas (hubo incluso una experiencia de misioneros laicos), así como un ambicioso plan de formación.

Poco a poco, fuimos sintiendo que ése no era el camino. Sentimos la creciente necesidad de clarificar nuestra identidad y vocación más allá de la tutoría de hermanos y hermanas. Así, promovimos encuentros reflexivos con otros grupos de laicos identificados con el carisma, así como jornadas formativas para ellos. Y el año 2002, en esta búsqueda de dialogar con otros laicos nuestro camino, se nos ocurrió convocar a un Encuentro Latinoamericano de la Rama Secular, al que asistieron seis países: Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, Paraguay y el anfitrión Perú; desde entonces, ha habido ya siete de estos encuentros (ELARS) realizados en distintos países.

Fue apareciendo entre nosotros con claridad creciente la consciencia de que en la Iglesia hay pocos modelos visibles de vida laical (más allá de la labor de parroquia y sacristía), lo que a su vez fue profundizando en nosotros la crítica a un modelo clericalizado de Iglesia, en que la vocación del religioso o del sacerdote parecieran ser percibidos como “más excelentes”. Clarificamos entonces que nuestra vocación tenía que ver con ser fermento del Reino desde lo cotidiano (familia, barrio, trabajo, gremio…) muy en clave Y hacia el décimo aniversario del sector Perú descubrimos un nuevo  matiz: el de ser FELICES al irradiar el Reino del amor desde lo pequeño y cotidiano.

Rápidamente nuestro camino se fue “independizando” del de los religiosos. El acompañamiento de José Serrand sscc como nuestro asesor (bueno escuchando, discreto hablando, respetuoso al extremo de nuestras decisiones) facilitó el proceso. Fuimos profundizando reflexiones sobre el camino laical, sobre el tipo de apostolado (más allá de las catequesis y parroquias) que corresponde a los laicos, sobre la oración en medio de la vida seglar, sobre la familia, sobre el trabajo… nos descubrimos “haciendo teología laical” y decidimos que ello era parte importante de lo  que podíamos aportar. Los pequeños “editoriales” de nuestro Informativo de la Rama Secular nos fueron quedando cortos y el año 2009 iniciamos “Sal y Luz”, revistita de reflexión para las comunidades laicales.

 El año 2009, la declaración de los Gobiernos Generales sobre la Rama Secular dio nuevo material sobre nuestra identidad y nos renovó en nuestras certezas respecto a la búsqueda de un camino propio y autónomo desde la identificación con los Sagrados Corazones.

Nuestro entusiasmo contrastaba con nuestro número: en efecto, en la mayoría de países la Rama Secular crecía numéricamente. A veinte años de fundados, nosotros somos apenas 17 miembros, y la mayoría de miembros de nuestras comunidades, pese a sentirse muy, no se sienten llamados a unírsenos. ¿En qué consiste entonces la Rama Secular en el Perú?

En nuestra larga reunión de dos días (“Concilio” le llamamos jocosamente) en Chaclacayo el 2014, llegamos a la siguiente conclusión: en el Perú, la Rama Secular se entiende a sí misma como un NÚCLEO SERVIDOR, CONVOCADOR E INTEGRADOR al servicio de los demás laicos, un grupo que ha surgido de las comunidades de laicos y está llamado a volcar sus esfuerzos hacia ellas.  Consideramos que, en medio de los demás laicos que se sienten, nosotros tenemos la particular vocación de ANIMAR LA VIDA LAICAL. Nos sentimos servidores del diálogo con hermanos y hermanas, y a la vez promotores de la reflexión en nuestras comunidades que alimente una “teología laical”. 

Hemos ido dejando de enredarnos en complejos proyectos y, sobre todo, hemos dejado de identificar la “misión común” con las obras de hermanos y hermanas; nuestra misión va por otro lado, aunque ocasionalmente algunos de nosotros colaboremos con ellos. No tenemos ya un plan de formación “aparte”: confiamos en la formación que nuestras comunidades le dan a sus miembros, y basta con que la comunidad respalde el deseo de alguno de sus miembros de unirse a la Rama Secular para que ello sea tomado en cuenta.

¿Y qué  hacemos entonces como “núcleo servidor”? Pues para empezar, somos abanderados de la vida comunitaria: estamos convencidos de que ésa es la vía natural, la más completa y eficiente para alimentar la vida de fe a lo largo del tiempo. Pensamos, pues, que todo laico debería tener una vida de comunidad. Los miembros de la Rama Secular PRIORIZAMOS nuestra propia vivencia en comunidad, de la que se nutre nuestra fe y nuestro apostolado, que cada uno realiza en el ámbito que le toque y según su etapa vital y vocación particular.

Como Sector, procuramos promover la vida comunitaria y la reflexión laical en clave Para ello:
- Alentamos, promovemos y acompañamos el surgimiento de comunidades laicales, tanto desde nuestras propias comunidades como respondiendo al interés de hermanos o hermanas.
- Mantenemos la publicaciones del Sal y Luz (ahora internacional) dos veces al año, compartiendo nuestras reflexiones y nuestra búsqueda de la identidad del laico con la esperanza de aportar a la reflexión de las comunidades de laicos en el Sector y en el mundo.
- Organizamos espacios de encuentro, reflexión y formación para laicos adultos identificados con el carisma (estén o no en comunidades).
- Intervenimos con vehemencia velando por que los Encuentros Latinoamericanos de la Rama Secular (ELARS) mantengan su esencia: organizados por laicos para laicos, como espacios de encuentro y reflexión, con especial protagonismo de los laicos.
- Reivindicando la importancia de la vida comunitaria en cada oportunidad que tenemos con hermanos y hermanas.

Ése es el camino en el que andamos. Somos un grupo pequeño, entusiasmado por servir al caminar de nuestras comunidades y de promover un laicado cada vez más reflexivo y crítico, cada vez más insertado en el mundo, cada vez más portador del amor de Dios para todos. Y hay que decirlo, es un camino que nos hace felices.