Monday, December 21, 2015

Our visits to Central Prison of Makala.The SSCC Secular Branch (SB) of Kinshasa. 

Nos visites en prison centrale de MAKALA. BRANCHE SECULIERE SSCC, SECTEUR DE KINSHASA


Nuestras visitas a la Prisión Central de Makala. Rama Secular SSCC de Kinshasa



Robert Belarmine MABOMBA, 
SSCC lay coordinator of formation of the SB, Kinshasa Sector 
Community “Good Father.”


The community Father Coudrin forms part of the Kinshasa Sector of the SB SSCC along with St. Francis Regis and Good Mother. The SB is present in the three parishes of Kinshasa: St. Boniface, St. Anthanasius, and St. Frederick. The Father Coudrin Community chose visiting the imprisoned every three months as its community Project. The frequency of the visits might certainly seem scant. However, “a journey of a thousand kilometers begins with a first step.” Why choose this apostolate? If we feel proud to be lay SSCC today it is thanks to the prison and adoration, two of the fundamental elements of the family of the Sacred Hearts. In fact, it was when the Good Mother, then Miss Henriette, lived face to face with the guillotine.  During the visit of a Catholic priest she exclaimed: “If I confess I want to confess completely, with the firm purpose of a total conversion and not to deny God anything.”

In Motte d’Usseau, on the property of Moumain, during Adoration, God told Father Coudrin about founding a religious institute. He saw in a vision a missionary society united around him destined to carry to far places the light of the Gospel and a procession of virgins praying for the same missionaries.

We organize the prison visits for Sundays.  To depart at 6 am we get ourselves to our meeting spot known to all the community members. Each one brings what he or she is planning to give to the prisoners: clothing, ham, sugar, bread, biscuits etc. The community fund contributes a little decided upon by the community animator. After putting all together, the Jeep of one of the communities of the Brothers takes us to the prison with a priest responsible to say the Mass and with some of the brothers in theology (of temporary vows) from  the community of Mikondo  to pray in the prison.  In the situation where a vehicle of the brothers  is not available, counting on money from our regular contributions, we take public transport and thus arrive at the prison … later. 

Entrance into the prison is at 8 am and departure is 10 am. To get in,  you have to pass through the difficulty of leaving your ID in the custody of the police, submit to a search and other inconveniences;  whatever money is found is confiscated without further ado.

Inside the prison, the priest prison chaplain celebrates the Mass in the chapel on Sundays for the prisoners. No one can assist at the Mass except uniformed prisoners.  For that reason new prisoners and juveniles remain excluded automatically for want of a uniform to distinguish them from visitors.

Truth to tell,  the prison of Makala is an old building of the colonial period.   The capacity of the prison blocks  dates from the colonial period. In  no way does this fit the increasing number of  prisoners today. Consequently here are too many prisoners in the blocks and as you can imagine with all the consequent ill effects for health.

Here’s what happens when we visit. We go to block #5 reserved for new prisoners and at block #10, for juveniles. The celebration of the Eucharist presided by our sscc companion takes place in one of the common rooms where the prisoners of both blocks unite. At the end of the Mass there is time to distribute the provisions that we have brought. It is a good moment for conversation with the prisoners. In our exhortations we recount the history of the Good Mother and of the Good Father  and in particular of their conversion after having been jailed. We ask that they not lose hope in Christ and especially because we who are free are not more or less holy than they because frequently “their peccadillos are judged often as crimes to hang,” as Jean de la Fontaine used to say. And “we spite ourselves if we judge others in similar circumstances” as can be read on the walls of the prison’s visiting rooms.  During these conversations with the prisoners also they give us letters for their families who are living in our respective districts.

We would speak falsely were we to say that our apostolate is carried out  as it were a bed of roses. Besides the difficulties  of travel, our visits often leave us feeling unfinished with the prisoners  because of the insufficiency of the food which we bring to these marginalized, we who are ourselves also bent over by the weight of a life that is precarious.

In any case as the laity of the great SSCC family we feel happy carrying out our apostolate. It is the little stone that we place in our slingshot trying  to strike the forehead of this Goliath  of  systematized injustice in our country  where for a simple theft,  the poor are thrown into prison while  embezzlement  of funds is the crime of the well-healed who breathe the  free and pure air of our beautiful environment.

In the correspondence between the Good Father and the Good Mother in the first difficult moments of the Congregation she exhorts us. The Good Father said “We are sustained only by a hair.” “But that hair is supported by a steel cable that cannot be broken, that cable is Christ,” replied the Good Mother. This is our experience of the pastoral work in the “Penitentiary Center of Rehabilitation of Kinshasa,” the “Central Prison of Makala” which we have shared with you in this blog.       


NOS VISITES EN PRISON CENTRALE de MAKALA BRANCHE SECULIERE SSCC, SECTEUR DE KINSHASA


La communauté Père Coudrin, constitue avec celle de Saint François Régis et Bonne – Mère, les trois formants le secteur de Kinshasa de notre Branche Séculière. S’étendant sur trois Paroisses : paroisse St. Boniface, St. Fréderic et St. Athanase, la communauté Père Coudrin a opté comme apostolat dans son projet communautaire, la visité aux prisonniers, tous les trois mois.

Cette fréquence des visites peut paraître moindre certes. Mais une distance de mille kilomètres commence toujours par un premier pas. Pourquoi le choix de cet apostolat ? Si nous sommes fiers d’être aujourd’hui Laïcs SSCC, c’est grâce à la prison et adoration, ces deux éléments fondateurs de la famille Sacrés – Cœurs. En effet, c’est en prison que Bonne Mère, alors madame Henriette, vivait en face de la mort par guillotine. A la visite d’un prêtre catholique, elle s’écria : « si je me confesse, je veux me confesser tout à fait, avec la ferme volonté d’une conversion entière, qui ne refuse rien à Dieu ».

Chez Moumain dans la Motte d’Usseau, au cours d’une adoration, Dieu donna a l’Abbé Coudrin la connaissance de fonder un Institut Religieux.  Dans sa vision, il lui sembla voir réunie autour de lui une société de missionnaire destiné à répondre au loin la lumière de l’Evangile et un cortège de vierges qui priait pour ces missionnaires.

Les visites en prison, nous les organisons les dimanches. Dès 6 heures du matin, nous prenons d’assaut notre lieu de rencontre, connu par tous nos membres de la communauté. Chacun apporte ce qu’il a prévu à donner aux prisonniers : vêtements, savons, sucre, pain, gâteau, etc. la caisse de la communauté débourse un petit montant ordonné par l’animatrice de la communauté. Après la mise en commun, la Jeep d’une des communautés des frères ou des sœurs nous embarque pour la prison avec un prêtre accompagnateur pour dire la messe ou des frères théologiens de Mikondo pour faire la prière en prison.
  
En cas de non disponibilité du véhicule des frères, aux moyens de nos cotisations ponctuelles, nous prenons un moyen de transport en commun « transport public », pour atteindre la prison une plus tard.

L’entre en prison à 8h00’ et sortie à 10h00’. On y accède moyennant un jeton après avoir laissé ta carte d’identité à la police de garde, conditionné par une fouille systématique et autre tracasserie : toute somme d’argent trouvée sur vous est confisquée sans autre forme de procès.

A l’intérieur de la prison, le prêtre aumônier de la prison célèbre la messe tous les dimanches à l’intention des prisonniers dans la chapelle. Ne peuvent assister à cette messe que les pénitentiaires en uniforme des prisonniers. Or, les nouveaux prisonniers, les mineurs sont automatiquement exclus par manque d’uniforme pouvant les distinguer des visiteurs.
Qu’il soit dit entre nous, la prison centrale de Makala, est une vieille bâtisse de l’époque de la colonisation dont la capacité d’accueil des pavillons pénitentiaires date de l’époque coloniale, ne répondant plus au nombre croissant des prisonniers actuellement. Conséquence, surnombre dans des pavillons avec toutes les conséquences nuisibles à la santé que l’on peut imaginer.



Voilà qui nous pousse d’orienter nos visites au pavillon 5 réservé aux nouveaux pénitentiaires et au pavillon 10 des mineurs en âge. La célébration eucharistique par notre prêtre accompagnateur SSCC se déroule dans une salle de circonstance réunissant les prisonniers de nos deux pavillons. A la fin de la messe, vient le moment de distribuer les vivres que nous leurs avons apportés. C’est le moment choisi pour dialoguer avec les prisonniers.

Dans nos exhortations, nous leurs racontons l’histoire de la Bonne Mère et surtout de sa conversion après la prison. Nous leurs prions de ne point perdre de l’espoir en Christ et surtout de ne pas se culpabiliser, car nous qui sommes libre, nous ne sommes plus saint qu’eux, car souvent : « leurs peccadilles sont jugées, souvent, en cas pendable », comme dirait Jean de la Fontaine. Et, « nous jugeons nos semblables malgré nous », peut-on lire sur les murs de la salle d’audience de la prison.

C’est aussi au cours de nos entretiens avec les prisonniers qu’ils nous remettent des courriers pour leur famille, dans nos quartiers respectifs.

Nous plongerions dans des contre – vérités, si l’on déclarait que notre apostolat : communauté Père Coudrin, se déroulait comme une vie en rose. Mis en part notre difficulté pour le déplacement, nos visites laissent souvent le goût d’inachevé chez les pénitentiaires à cause de l’insuffisance des vivres que nous apportons à ces marginalisés, nous – mêmes courbés sous le poids d’un niveau de vie précaire.

Toute foi, en tant que Laïcs de la grande famille SSCC, nous nous sentons très heureux dans l’accomplissement de notre apostolat. C’est cela notre « petit caillou » que nous plaçons dans notre lance – pierre, pour chercher à cibler le front de ce Goliath qu’est l’injustice érigée en système dans notre Pays, où le vol est collé aux misérables et emprisonnés, tandis que le détournement fait le bonheur des nantis respirant de l’air libre et pur de notre belle nature.

Dans une correspondance de Bon Père, à l’intention de la Bonne Mère, à des premiers moments difficiles de la congrégation des SSCC, Bonne – Mère nous exhorté : « Nous ne tenons plus que d’un cheveu », dit Bon – Père : «  Et, ce cheveu est sous – tendu par un câble en acier ne pouvant se rompre. Ce câble, c’est le Christ », rétorqua Bonne – Mère.

C’est notre expérience de la pastorale au Centre Pénitentiaire de Rééducation de Kinshasa  « Prison Centrale de Makala » que nous voulons partager sur blog.






Nuestras visitas a la Prisión Central. Rama Secular SSCC de Kinshasa

La comunidad “Padre Coudrin” forma parte del Sector de Kinshasa de nuestra Rama Secular SSCC, junto con las comunidades “San Francisco Regis” y “Buena Madre”. Está presente en tres parroquias de Kinshasa: San Bonifacio, San Atanasio y San Federico. La comunidad Padre Coudrin, en su proyecto comunitario, eligió como su apostolado común la visita a presos cada tres meses.

Esta frecuencia de las visitas puede parecer ciertamente escasa. Sin embargo, “una distancia de mil kilómetros comienza siempre con un primer paso”. ¿Por qué la elección de este apostolado? Si nos sentimos orgullosos de ser laicos SSCC hoy día, es gracias a la prisión y a la adoración, estos dos elementos fundamentales de la familia de los Sagrados Corazones. De hecho, fue en la cárcel cuando la Buena Madre, entonces “la señorita Henriette”, vivió cara a cara con la muerte en la guillotina. En una visita de un sacerdote católico, exclamó: "Si me confieso, quiero confesarme por completo, con el firme propósito de conversión total, de no negar nada a Dios."

En la casa de  Moumain, en la Motte d'Usseau, durante una adoración, Dios le dio a conocer al Padre Coudrin la fundación de un instituto religioso. En su visión, le pareció ver reunida a su alrededor una sociedad misionera destinada a llevar lejos la luz del Evangelio y una procesión de vírgenes orando por estos misioneros.


Las visitas a las cárceles las organizamos los domingos. A partir de las 6 de la mañana nos aprestamos en nuestro lugar de encuentro, conocido por todos los miembros de la comunidad. Cada uno aporta lo que ha previsto dar a los prisioneros: ropa, jabón, azúcar, pan, galletas, etc. El fondo comunitario paga una pequeña cantidad decidida por el animador de la comunidad. Después de la puesta en común, el Jeep de una de las comunidades de los hermanos nos lleva a la prisión, con un sacerdote encargado de decir la misa o con algunos de los hermanos teólogos (de votos temporales) de la comunidad de Mikondo, para hacer la oración en la cárcel.

En caso de no disponibilidad de un vehículo de los hermanos, contando con el dinero de nuestros aportes regulares, tomamos un medio de transporte común, "transporte público", para llegar así a la prisión… más tarde.

La entrada en la cárcel es a las 8:00 am y la salida a las 10:00 am. Se accede pasando el mal trago de dejar tu carnet de identidad a la custodia de la policía, sometidos a un registro sistemático y a otras molestias: cualquier dinero que se encuentre es confiscado sin más preámbulos.

Dentro de la prisión, el sacerdote capellán de la prisión celebra la misa en la capilla todos los domingos para los presos. No pueden asistir a esta misa más que los prisioneros uniformados. Por ello, los nuevos presos, y los menores de edad, quedan excluidos de forma automática, por falta de uniforme que los pueda distinguir de los visitantes.

Dicho entre nosotros, la prisión central de Makala es un antiguo edificio de la época de la colonización, cuya capacidad de acogida en los pabellones penitenciarios data de la época colonial. No responde en absoluto al número creciente de prisioneros actuales. En consecuencia, un número excesivo de presos en los pabellones con todas las consecuencias perjudiciales para la salud que se puedan imaginar.

Esto es lo que hace que en nuestras visitas nos dirijamos al pabellón nº 5,  reservado a los nuevos presos, y al pabellón nº 10, el de los menores de edad. La celebración de la eucaristía, presidida por nuestro acompañante SSCC, tiene lugar en una sala de circunstancia que reúne prisioneros de nuestros dos pabellones. Al final de la misa, viene el momento de distribuir los alimentos que hemos traído. Es el momento elegido para dialogar con los prisioneros.

En nuestras exhortaciones, les contamos la historia de la Buena Madre y del Buen Padre, y en particular su conversión después de la cárcel. Les pedimos que no pierdan la esperanza en Cristo y sobre todo que no se culpabilicen, porque nosotros, que estamos libres, no somos ni mucho menos más santos que ellos, porque con frecuencia "sus pecadillos son juzgados a menudo como delitos para colgarlos", como decía Jean de la Fontaine. Y "nosotros juzgamos a nuestros semejantes a pesar de nosotros mismo", como se puede leer en los muros de la sala de audiencias de la cárcel.

Durante nuestras conversaciones con los presos también nos entregan cartas para sus familias, que son de nuestros respectivos barrios.


Faltaríamos a la verdad si dijéramos que nuestro apostolado se desarrolla como un camino de rosas. Además de las dificultades para el desplazamiento, nuestras visitas nos dejan a menudo el sabor de boca de hacer algo incompleto con los prisioneros, a causa de lo insuficiente de los alimentos que traemos a estos marginados, nosotros que también estamos agobiados por el peso de un nivel de vida precario.

En todo caso, como laicos de la gran familia SCC, nos sentimos muy felices llevando a cabo nuestro apostolado. Esta es nuestra "pequeña piedra" que ponemos en nuestro tirachinas, para tratar de apuntar a la frente de este Goliat que es la injusticia constituida como sistema en nuestro país, donde por hurto se castiga a miserables y se les mete en la cárcel, mientras que la malversación de fondos hace el deleite de los ricachones que respiran el aire libre y puro de nuestra hermosa naturaleza.

En la correspondencia entre el Buen Padre y la Buena Madre, en los primeros momentos difíciles de la Congregación SSCC, ella nos exhorta: “No estamos sostenidos más que por un cabello”, dice el Buen Padre. “Pero ese cabello está sostenido por un cable de acero que no se puede romper; ese cable es Cristo”, replica la Buena Madre.

Esta es nuestra experiencia de la pastoral en el Centro penitenciario de Rehabilitación de Kinshasa, la “Prisión central de Makala", que hemos querido compartir con ustedes en este blog.       


Para conocer más sobre Makala: https://www.youtube.com/watch?v=3LMR84Uu034#t=172




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