Monday, December 15, 2014

ADORATION and the "8th SACRAMENT"

L’ADORATION ET LE « HUITIEME SACREMENT »

LA ADORACIÓN Y EL "OCTAVO SACRAMENTO"


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Marie Lemert, sscc
Community of Rome

Some time before I gained an understanding of our Adoration as SS.CC.s, while I was a nursing student and a pre-novice with the Sisters of Notre Dame de Namur, I knew that my preferred place of quiet prayer was before the Tabernacle.  Just to be with Him in that hidden place was to be at home. As part of my clinical experience as a nursing student, I was assigned to the evening shift on a surgical unit at a large metropolitan teaching hospital.  When I arrived for my shift, I soon discovered why the nursing staff was so happy to have a student with them this day.  My patient was a man I'll call Clay who was recovering from cancer surgery on his throat caused by smoking.  Clay had a tracheostomy (an opening from the front of his neck into his trachea) through which he could breathe.  Clay was one of the many homeless street people in the city, addicted to alcohol, and not at all happy to be confined to a hospital room.  The nurses described him to me as one of the most obnoxious, vulgar, and unpleasant patients they had ever had; he never was assigned the same nurse 2 days in a row because he was so nasty to those caring for him.  And now I would be responsible for his care for the next several hours.

Clay behaved as described, and I tried in vain to speak with him, to learn something about his life and how he was and would be coping with his new way of breathing and speaking (and smoking, yes, holding the cigarette to the tracheostomy for a big inhale).  There was no place for me to escape; Clay was my only patient this evening.  My prayer was for patience to make it through the shift!

Part of nighttime care for patients is usually a quick wash, and back rub. Clay accompanied this care with vulgar comments.  I looked at his feet and saw that they had not been washed for some time; Clay refused to wear the hospital socks and had been going barefoot.  As I got out the basin and soap, warm water and towels, I explained what I was going to do and asked him to sit on the edge of the bed. He complied, and I knelt on the floor to soak and wash his feet. As I began, suddenly his feet became the feet of Jesus - not in my imagination or as a way to 'spiritualize' his unpleasantness, but actually and really the feet of Jesus. Those dirty, scarred feet were washed and rinsed and dried with all the love that I had to give Jesus.  And both Clay and I were changed.  The rest of that evening we talked about his life and what he would be going back to, he allowed me to pray for him, and he fell asleep peacefully. As is the case in clinical rotations, I never saw him again, but I've never forgotten the man who let me wash the feet of Jesus.

As an SS.CC. novice, I learned about the changes in our tradition of Perpetual Adoration.   We no longer replace one another before the Tabernacle 24/7, but were to continue to be "perpetual adorers", each one of us, day and night.  What did that mean?  We talked about a "contemplative stance" and seeing God in all things, and all things in God. Still, for me, just words and ideas; my heart had not yet understood.

After first vows, I was working as a nurse at a free clinic for the homeless in a shelter in downtown Honolulu.  One day, kneeling in the gutter, protecting the head of a young man who was having a seizure, the realization came - kneeling in the gutter and kneeling before Jesus hidden in the Tabernacle were part of the same act of adoration.  A few months later, on the Feast Day of our Good Father, this same young man was stabbed in the heart while trying to break up a fight between two other clients. Again I knelt and held him, trying to staunch the flow of blood.  Next to me, a young woman who suffered from schizophrenia knelt and prayed "The Lord is my shepherd. . ."  I learned much about the pierced Heart of Jesus that day, and about adoring the God hidden within each person, in every event, and in all creation.

As a nurse, it has been my privilege and blessing to wash the bruised and blistered feet of persons homeless, addicted, psychotic, exploited, sick.  As a Sister of the Sacred Hearts, I've led foot-washing rituals at retreats and liturgies, even washing the feet of a Bishop in the Philippines. Never has this 'sacrament' failed to deeply move both the washed and the washer, calming psychotic ramblings and hurting bodies, renewing the loving care promised to a spouse, restoring relationships.  It seems natural for women to be the ministers of this ritual, and I think that Jesus learned its power from the nameless woman who washed his feet with her tears at the house of Simon the Pharisee.

So the night before He died, Jesus told us that we must do as He had done - kneel down and wash each other's feet.  This is the sacrament described in John's Gospel, and I don't think it was meant as a once-a-year optional ritual, but as a source of healing grace and a reflection of the loving kindness of our God.   So go ahead; wash your Sister's, your Brother's, your neighbor's dirty feet - you will both be changed.





L’ADORATION ET LE « HUITIEME SACREMENT »

Quelque temps avant d’acquérir une compréhension majeure de notre adoration ss.cc., encore étudiante en infirmerie et prénovice avec les Sœurs de Notre Dame de Namur, mon lieu de prière favori était dans le silence devant le Tabernacle. Le simple fait d’être avec Lui dans ce lieu occulte, me faisant sentir à la maison. Un jour, comme expérience en tant qu’étudiante en infirmerie, on m’assigna le tour de nuit dans l’unité de chirurgie d’un grand hôpital universitaire de la métropole. En arrivant ce soir-là, je n’ai pas tardé à comprendre pourquoi le personnel de garde était si heureux d’avoir une étudiante avec eux. Mon patient était un homme, que j’appellerais Clay, qui venait d’être opéré d’un cancer à la gorge causé par le tabagisme. Clay avait subi une trachéotomie (ouverture frontale du cou jusqu’à la trachée) pour qu’il puisse respirer. Clay était un clochard, sans-abri, alcoolique et mécontent d’être enfermé dans une chambre d’hôpital. Les infirmières me le décrivirent comme un des patients les plus répugnant, vulgaire et désagréable jamais eu auparavant ; on ne lui assignait jamais la même infirmière deux jours de suite car il était très déplaisant. A moi d’être responsable de sa santé durant les prochaines heures.

Clay se comportait comme on me l’avait décrit, je tentais en vain de parler avec lui, pour en savoir un peu plus sur sa vie, comment il allait et comment il allait faire face à sa nouvelle façon de respirer et de parler. Je n’avais pas le choix, Clay était mon seul patient cette nuit-là. Je priais pour demander la patience nécessaire pour passer ma garde de nuit !

Les soins administrés aux patients durant la nuit consistaient habituellement en une toilette rapide et un massage au dos. Clay commenta de façon vulgaire cette attention médicale. Je vis ses pieds et me rendis compte qu’ils n’avaient pas été lavé depuis longtemps. Clay avait refusé d’utiliser les chaussons de l’hôpital et marchait pieds nus. Pendant que je préparais la cuvette, le savon, l’eau chaude et les serviettes, je lui expliquais ce que j’avais l’intention de faire et lui demanda de s’asseoir au bord du lit. Il obéit et je m’agenouillais au sol pour lui laver les pieds. D’un coup, ses pieds se transformèrent en ceux de Jésus – non pas dans mon imagination ou comme forme pour « spiritualiser » le mécontent – mais réellement les pieds de Jésus. Ces pieds sales, couverts de cicatrices furent lavés, rincés et essuyés avec tout l’amour que je devais donner à Jésus. Tous deux, Clay et moi, changions. Durant le restant de la nuit, nous avons parlé de sa vie et de ce qui l’attendait, il me permit de prier pour lui et s’endormit sereinement. Je ne l’ai plus jamais revu, mais je n’oublierai jamais l’homme qui me laissa laver les pieds de Jésus.

 En tant que novice ss.cc., j’ai vécu les changements de notre tradition sur l’Adoration perpétuelle. La rotation l’une avec l’autre devant le Tabernacle durant les 24 heures 7 jours sur 7 ne se pratiqua plus. Mais nous continuons à être « adoratrices perpétuelles », chacune, nuit et jour. Que veut dire ceci ? Nous parlons d’une « attitude contemplative » et de voir le Seigneur dans tout et tout dans le Seigneur. Même si pour moi, ce n’étaient que des paroles et des idées, mon cœur ne l’avait pas encore compris.

Après avoir prononcé mes premiers vœux, j’ai travaillé comme infirmière dans une clinique gratuite pour personnes sans-abris, dans un refuge au centre d’Honolulu. Un jour, agenouillée dans un fossé, tentant de protéger la tête d’un jeune homme en proie à une attaque, je me rendis compte : s’agenouiller dans un fossé équivaut à s’agenouiller devant Jésus caché dans le tabernacle, cela faisait partie du même acte d’adoration. Quelques mois plus tard, le jour de la fête de notre Bon Père, ce même jeune homme fut poignardé au cœur en tentant de séparer deux personnes qui se disputaient. Une fois encore je m’agenouillais pour le secourir en tentant de bloquer l’hémorragie. A mes côtés, une jeune femme souffrant de schizophrénie, s’agenouilla et commença à prier : « Le Seigneur est mon pasteur… ». Ce jour-là j’ai appris beaucoup au sujet du Cœur transpercé de Jésus et sur l’adoration au Dieu caché en chaque personne, en chaque cas et dans toute la création.

En tant qu’infirmière, ce fut un privilège et une bénédiction pour moi, que de laver les pieds meurtris des sans-abris, des fidèles, des malades mentaux, des exploités, des malades. Comme Sœur des Sacrés-Cœurs, j’ai animé les rites de lavage des pieds durant les retraites et les liturgies et j’ai lavé les pieds d’un Evêque aux Philippines. Ce « sacrement » n’a jamais failli, il n'a jamais cessé de toucher profondément le laveur et l'être lavé, de calmer les divagations psychotiques et les corps blessés, de renouveler le soin affectueux promis à un conjoint, de rétablir des relations. Il semble naturel que les femmes soient les ministres de ce rituel, et je pense que Jésus a appris la puissance de ce geste de la femme sans nom qui a lavé les pieds de ses larmes dans la maison de Simon le pharisien.

Ainsi, la veille de sa mort, Jésus nous dit que nous avons à faire comme il avait fait : s’agenouiller et laver les pieds les uns des autres. C’est le sacrement décrit dans l'Evangile de Jean, et je ne pense pas qu’il doit être entendu comme un rituel optionnel à faire une fois par an, mais comme une source de grâce de guérison et un reflet de bonté de notre Dieu. Alors allez-y : Lavez les pieds de votre sœur, de votre frère, de votre voisin ! Tous changeront !




LA ADORACIÓN Y EL "OCTAVO SACRAMENTO"

Algún tiempo antes de que yo adquiriese una comprensión de nuestra adoración SS.CC., mientras era estudiante de enfermería y pre-novicia con las Hermanas de Notre Dame de Namur, sabía que mi lugar preferido de oración estaba en el silencio ante el Tabernáculo. Simplemente estar con Él en ese lugar oculto, era estar en casa. Como parte de mi experiencia clínica como estudiante de enfermería, me asignaron un día el turno de noche en una unidad de cirugía en un gran hospital universitario metropolitano. Cuando llegué a mi turno, no tardé en descubrir por qué el personal de enfermería estaba tan feliz de tener ese día a una estudiante con ellos. Mi paciente era un hombre, al que llamaré de Clay, que se recuperaba de una cirugía de cáncer en la garganta causada por el tabaquismo. Clay tenía una traqueotomía (una abertura desde la parte frontal de su cuello en su tráquea) a través del cual podía respirar. Clay era una de las muchas personas de la calle, sin hogar, adicto al alcohol, y no del todo feliz de estar confinado a una habitación de hospital. Las enfermeras me lo describieron como uno de los pacientes más repugnantes, vulgares y desagradables que jamás habían tenido; nunca se le asignó la misma enfermera 2 días seguidos porque era muy desagradable con los que le cuidaban. Y ahora yo sería responsable de su cuidado durante las próximas horas.

Clay se comportaba como lo habían descrito, y yo intentaba en vano hablar con él, para saber algo acerca de su vida, cómo estaba y cómo iba a hacer frente a su nueva forma de respirar y hablar (y de fumar, sí; sosteniendo el cigarrillo en la traqueotomía para dar una gran inhalación). Para mí no había manera de escapar. Clay era mi único paciente esa noche. ¡Mi oración era para pedir paciencia para pasar el turno!

Parte de los cuidados de los pacientes en la noche suele ser un lavado rápido y un masaje en la espalda. Clay acompañó esta atención médica con comentarios vulgares. Miré a sus pies y vi que no habían sido lavados por algún tiempo. Clay se negó a usar los calcetines del hospital e iba descalzo. Mientras preparaba la palangana, el jabón, agua caliente y toallas, le expliqué lo que iba a hacer y le pedí que se sentara en el borde de la cama. Él obedeció, y me arrodillé en el suelo a remojar y lavar sus pies. Cuando comencé, de pronto sus pies se convirtieron en los pies de Jesús - no en mi imaginación o como una forma de "espiritualizar" el desagrado – sino de hecho, realmente los pies de Jesús. Esos pies sucios con cicatrices fueron lavados y se enjuagaron y se secaron con todo el amor que tenía que darle a Jesús. Y ambos, Clay y yo, cambiamos. El resto esa noche hablamos de su vida y a lo que él iba a regresar; me permitió que orase por él y se quedó dormido pacíficamente. Como es el caso en las rotaciones clínicas, nunca lo volví a ver, pero nunca he olvidado al hombre que me dejó lavar los pies de Jesús.

Como novicia sscc, aprendí acerca de los cambios en nuestra tradición de la Adoración Perpetua. Ya no nos reemplazamos uno al otro ante el Tabernáculo, durante 24 horas los 7 días de la semana. Pero seguimos siendo "adoradores perpetuos", cada uno de nosotros, día y la noche. ¿Qué significa eso? Hablamos de una "actitud contemplativa" y de ver a Dios en todas las cosas y todas las cosas en Dios. Aún así, para mí, sólo eran palabras e ideas; mi corazón todavía no lo había entendido.

Después de los primeros votos, trabajé como enfermera en una clínica gratuita para personas sin hogar, en un refugio en el centro de Honolulu. Un día, de rodillas en una cuneta, protegiendo la cabeza de un hombre joven que estaba teniendo un ataque, me di cuenta: arrodillarse en la cuneta y arrodillándose ante Jesús oculto en el Tabernáculo, eran parte del mismo acto de adoración. Unos meses más tarde, el día de la fiesta de nuestro Buen Padre, este mismo joven fue apuñalado en el corazón al tratar de detener una pelea entre otros dos clientes. Una vez más me arrodillé y le sostuve, tratando de detener el flujo de sangre. A mi lado, una joven mujer que sufría de esquizofrenia, se arrodilló y oró: "El Señor es mi pastor...". Aprendí mucho sobre el Corazón traspasado de Jesús ese día, y sobre el adorar al Dios escondido dentro de cada persona, en cada caso, y en toda la creación.

Como enfermera, ha sido un privilegio para mí y una bendición, el lavar los pies magullados y llagados de las personas sin hogar, de los adictos, psicóticos, explotados, enfermos. Como la hermana de los Sagrados Corazones, he animado ritos de lavado de pies en retiros y liturgias, incluso lavando los pies de un obispo en Filipinas. Nunca ha este "sacramento" ha fallado, nunca ha dejado de mover profundamente tanto el que lava como al que es lavado, calmando divagaciones psicóticos y cuerpos lastimados, renovando el cuidado amoroso prometido a un cónyuge, restaurando relaciones. Parece natural que las mujeres sean las ministras de este ritual, y pienso que Jesús aprendió la fuerza de este gesto de la mujer sin nombre que le lavó los pies con sus lágrimas en la casa de Simón el fariseo.

Así, la noche antes de morir, Jesús nos dijo que tenemos que hacer como él había hecho: arrodillarse y lavar los pies los unos a los otros. Este es el sacramento descrito en el Evangelio de Juan, y yo no creo que se entienda como un ritual opcional una vez al año, sino como una fuente de gracia sanadora y un reflejo de la amorosa bondad de nuestro Dios. Así que adelante: ¡lave los pies sucios de su hermana, de su hermano, de su vecino! ¡Ambos van a cambiar! 




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