Wednesday, February 25, 2015

Damiaan Centrum Nederland  / “Centro Damián” de los Países Bajos / "Damien Center" Pays-Bas

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Jan Wouters sscc, community of Den Bosh, Nederland 

In 1971 the Dutch province of ss.cc. closed the minor seminary of the Congregation in Sint-Oedenrode. The building was sold to Novadic, a governmental foundation that started a rehabilitation centre in it for young alcohol and drug addicts, ages 12 to 18 years.

Some years ago a group of former ss.cc. students organized a reunion in this former seminary. The same day they made a plan to start in Sint-Oedenrode ‘something in the spirit of Father Damian’ with the intention to keep alive the memory of the Congregation in that region. This was in fact the beginning of the Damian Centre.

Very quickly the plans took a concrete shape: there must be a group of volunteers who could dedicate themselves to the vulnerable ones in society: foreigners, refugees, drug and alcohol addicts, old and lonely people, mentally and physically handicapped people, etc.

Financially supported by the local government, some social organizations and the Dutch ss.cc. province,  the ‘founding fathers’ started to tidy up three big rooms in the complex of Novadic, until that time unused by Novadic itself (Novadic hires out these rooms to the Damian Centre pro Deo, free of charge.)

Nowadays the Damian Centre, housed in these rooms, is completely run by volunteers, from the bottom to the top. Even the director is a volunteer. All together there are some 25 cooperators, men and women, young and old, Dutchmen and foreigners, healthy and handicapped people. There are nine working groups, every group with his own kind of activities and target groups. Most of the volunteers and visitors /clients are from Sint-Oedenrode and the surrounding villages.

Here is a short list of the different working groups and their activities.

Working group ‘The Elderlies’: older, socially isolated people get the possibility to come together once a week to meet each other in the centre. If needed volunteers pick them up and bring them home. For them summer holidays are organized twice a year.


Working group ‘Kitchen Talk’: to bring together foreign and Dutch women via kitchen activities. Participants cook together all kinds of local and foreign food and enjoy their meal together with the volunteers being present. So they learn to know each other and their personal and common problems in a very practical way. 

Working group ‘Textile Studio’: foreign and Dutch women and girls from Novadic get sewing lessons from a Ethiopian refugee woman, a professional couturier.

Working group ‘Meeting Garden’: mentally and physically handicapped young people and young clients of Novadic work together in the flower and vegetable gardens, helped by two gardener volunteers. Some of them do it for fun, some to learn a job. There are given also courses in arranging flowers.


Working Group ’Inspiration’: people who want to have a deeper personal contact with others or like a good conversation can take part in discussion groups and conversation-on-the-way-(walking) groups.

Working Group ‘For Each Other’: some clients of the different food banks in Sint-Oedenrode and the villages around come together to talk about their personal problems with their ‘partners in distress’.

Working Group ‘Talk Together’: an extra group of 25 volunteers helps foreigners to learn the Dutch language in small groups or even by one-to-one contacts.

‘Workshop Bicycles’: especially for some boys from Novadic, for those who are already clean enough (from addiction) to go out. For them it is a good occasion to be released for a moment from the severe regime of the clinic.



Workgroup ‘Finances and Management’: some people with a financial-administrative background help the Damian Centre to collect the always needed financial support for the maintenance of the rooms, the purchase of tools etc. (As with all the other working groups this group is named ‘working group’ and not ‘commission’).

Sometimes the centre organizes meetings of directors and committee members of the different social and health institutions in Sint-Oedenrode to discuss together how  assistance and  care for the weaker people in  society can be improved.

In one of the rooms of the centre you can find a small exposition of statutes, pictures, books, etc., about Father Damian. In the other rooms hang pictures of Damian. And every newcomer get a short introduction about the life and spirit of Damian and the people inspired by him.

In this way the Damian Centre keeps alive the spirit of Damian.


For more information about the Damian Centre look at:


CENTRO DAMIÁN en HOLANDA

En 1971 la provincia holandesa ss.cc. cerró el seminario menor de la Congregación en Sint-Oedenrode. El edificio fue vendido a Novadic, una fundación gubernamental que comenzó allí un centro de rehabilitación para jóvenes, de 12 a 18 años, con adicción al alcohol y a las drogas.

Hace algunos años, un grupo de ex-alumnos SSCC organizó una reunión en este antiguo seminario. En ese mismo día se elaboró un plan para comenzar en Sint-Oedenrode "algo en el espíritu del Padre Damián”, con la intención de mantener viva la memoria de la Congregación en esa región. Este fue de hecho el comienzo del Centro Damián.

Muy rápidamente los planes tomaron forma concreta: que haya un grupo de voluntarios que puedan dedicarse a los más vulnerables de la sociedad: los extranjeros, los refugiados, las drogadictos y alcohólicos, los ancianos y los que están solos, los minusválidos físicos y mentales, etc…

Financiados por el gobierno local, por algunas organizaciones sociales y por la provincia holandesa ss.cc.,  los "padres fundadores" comenzaron a poner en orden tres grandes habitaciones en el complejo de Novadic, no usadas por esta fundación (Novadic alquila estas habitaciones al Centro Damián “pro Deo”, sin cobrar).

Hoy en día el Centro Damián, alojado en estas habitaciones, está totalmente regentado por voluntarios, de arriba abajo. Incluso el director es un voluntario. En total hay unos 25 colaboradores, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, holandeses y extranjeros, sanos y personas minusválidas. Hay nueve grupos de trabajo, cada grupo con su propio tipo de actividades y grupos destinatarios. La mayoría de los voluntarios y visitantes / beneficiarios son de Sint-Oedenrode y de los pueblos de los alrededores.

He aquí una breve lista de los diferentes grupos de trabajo y sus actividades.

Grupo de trabajo para los "Los mayores” : ancianos, personas socialmente aisladas, tienen la posibilidad de reunirse una vez a la semana para estar juntos en el centro. Si lo necesitan, hay voluntarios para recogerlos y llevarlos a casa. Se organizan para ellos vacaciones de verano dos veces al año.

Grupo de trabajo “Charlas de cocina” (Kitchen Talk): consiste en reunir a mujeres extranjeras y holandeses a través de actividades de cocina. Las participantes cocinan juntas todo tipo de comida local y extranjera y disfrutan de su comida junto con los voluntarios que estén presentes. Así se conocen unas a otras y también sus problemas personales y sociales de una manera muy práctica.


Grupo de trabajo “Estudio textil”:  mujeres extranjeras y holandeses y chicas de Novadic reciben clases de costura por una mujer refugiada etíope, una modista profesional.

Grupo de trabajo “Encuentro en el jardín”:  jóvenes minusválidos físicos y mentales y jóvenes  de Novadic trabajan juntos en un jardín y en un huerto, ayudados por dos voluntarios jardineros. Algunos de ellos lo hacen por diversión; otros para aprender una profesión. Se dan también cursos de arreglo de flores.

Grupo de trabajo “Inspiración”: las personas que quieren tener un contacto personal más profundo con los demás o una buena conversación, pueden participar en grupos de diálogo y en grupos conversación paseando, charlar dando paseos.

Grupo de Trabajo “Para cada uno”: algunos de los beneficiarios  de los diferentes bancos de alimentos de Sint-Oedenrode y de los pueblos de alrededor se reúnen para hablar de sus problemas personales con sus “compañeros de fatigas”.

Grupo de Trabajo “Hablar juntos”: un grupo adicional de 25 voluntarios ayuda a los extranjeros a aprender el idioma holandés, en grupos pequeños o incluso individualmente.

“Taller de Bicicletas”: especialmente para algunos chicos de Novadic, los que ya están  suficientemente curados como para salir fuera. Para ellos es una buena ocasión para liberarse por un momento del severo régimen de la clínica.

Grupo de trabajo "Finanzas y Gestión”: algunas personas con un formación financiera y administrativa ayudan al Centro Damián a buscar el siempre necesario apoyo financiero para el mantenimiento de las habitaciones, la compra de herramientas, etc. (Como todos los otros grupos de trabajo, este grupo se llama también “grupo de trabajo” y no 'comisión').

A veces, el centro organiza reuniones de los directores y miembros de los comités de las diferentes instituciones sociales y de salud de Sint-Oedenrode, para discutir juntos cómo se puede mejorar la asistencia y la atención a las personas más débiles de la sociedad.

En una de las salas del centro se puede encontrar una pequeña exposición de estatuas, cuadros, libros, etc. sobre el padre Damián. En las otras habitaciones está colgada una foto de Damián. Y cada recién llegado recibe una breve introducción sobre la vida y el espíritu de Damián y  de las personas inspiradas por él.

De este modo, el Centro Damián mantiene vivo el espíritu de Damián.

Para obtener más información sobre el Centro Damián:


« Centre Damien » des Pays-Bas

En 1971, la Province de Hollande sscc fermait le petit séminaire de la Congrégation à Sint-Oedenrode. Le bâtiment fut vendu à « Novadic », fondation gouvernementale qui ouvrit un centre de réhabilitation pour jeunes de 12 à 18 ans, pris par l’alcool ou la drogue.

Il y a quelques années un groupe d’anciens élèves SSCC organisa une réunion dans cet ancien séminaire. Le jour même  un projet naissait. C’était pour ouvrir à Sint-Oedenrode « quelque chose dans l’esprit du P. Damien », dans le souci de garder vivante la mémoire de la congrégation dans cette région. Et ce fut  le début du « centre  Damien ».

Très rapidement des plans prirent forme de manière concrète : un groupe de volontaires  se dédierait  aux plus vulnérables de la société : étrangers, réfugiés, drogués et alcooliques, personnes âgés ou seules,  handicapés physiques et mentaux, etc…

Financés par le gouvernement local, par certaines organisations sociales et par la province de Hollande sscc, les « pères fondateurs » commencèrent à remettre en ordre et en état quelques grandes pièces du complexe « Novadic », non utilisées par cette fondation. (« Novadic » loue des salles au centre Damien, gratuitement).

Aujourd’hui le centre Damien, logé dans ces salles, est totalement géré par les volontaires, du plus haut au plus bas. Le directeur lui-même est volontaire. Il y a  au total quelques 25 participants, hommes et femmes, jeunes et anciens, hollandais et étrangers, en bonne santé ou handicapés. Il y a neuf groupes de travail. Chaque groupe a son type d’activités et ses groupes bénéficiaires. La majorité des volontaires et visiteurs/bénéficiaires sont de Sint-Oedenrode et des villages voisins.

Voici une brève liste de ces différents groupes et de leurs activités :

Groupe de travail pour « Les anciens » : les personnes âgées, les isolés socialement, ont la possibilité de se réunir une fois par semaine au centre. Si nécessaire des volontaires vont les chercher et les ramener chez elles. Des vacances d’été sont organisées, pour ces personnes, à deux reprises dans l’année.
Groupe de travail « Échanges culinaires » (Kitchen Talk) : il consiste à permettre à des femmes étrangères et hollandaises de se retrouver  pour apprendre à cuisiner. Les participantes cuisinent ensemble toute sorte de plats locaux et d’autres pays et les partagent avec les volontaires présents. Ainsi elles se connaissent mieux les unes et les autres, avec leurs problèmes personnels et sociaux, de manière très concrète.

Groupe de travail « Textile Studio » : des femmes étrangères et hollandaises et les  filles de « Novadic » reçoivent des cours de couture donnés par une femme,  professionnelle, réfugiée d’Ethiopie.


Groupe de travail « Jardin » : des jeunes handicapés physiques ou mentaux et des jeunes de « Novadic » travaillent ensemble au jardin  ou au potager, aidé par des jardiniers volontaires. Certains parmi eux le font pour se divertir ; d’autres pour apprendre un métier. Des cours d’art floraux leur sont donnés aussi.

Groupe de travail : « Inspiration » : les personnes qui souhaitent avoir une relation plus personnelle avec d’autres ou apprendre à tenir une conversation, peuvent participer à des groupes de dialogue et échanger tout en marchant ou sortant pour une promenade.

Groupe de travail « Pour soi-même » : certains bénéficiaires des différentes banques alimentaires de Sint-Oedenrode et des villages voisins se retrouvent pour échanger autour de leurs problèmes personnels avec leurs « compagnons de peine ».

Groupe de travail « Parler ensemble » : groupe d’un total de 25 volontaires qui aident les étrangers à apprendre le hollandais. Ils le font aussi en petits groupes ou même individuellement.

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« Atelier vélos » : particulièrement pour des jeunes de « Novadic » qui sont suffisamment rétablis pour pouvoir sortir. C’est pour eux, un bon moment d’évasion et l’occasion d’oublier un instant le poids du  règlement de la clinique.

Groupe de travail « Finances et gestion » : quelques personnes formées en gestion  financière et administrative aident le centre Damien à chercher  des aides financières, toujours nécessaires, pour le maintien des  salles, l’achat de matériels, etc.  (comme tous les autres groupes de travail, ce groupe s’appelle aussi «  groupe de travail » et non « commission »).

Parfois le centre organise des rencontres de directeurs et membres de comités de différentes institutions sociales et sanitaires de Sint-Oedenrode, pour échanger ensemble et voir comment améliorer l’aide et la présence aux personnes les plus fragilisées de la société.

Dans une des salles du centre on peut voir une petite exposition de statues, de tableaux,  de livres, etc. sur le P. Damien. La photo du P. Damien est placée aussi dans d’autres pièces. Chaque nouveau venu dans la maison est informé de la vie et de l’esprit de Damien ainsi que des personnes inspirées par lui
Ainsi l’esprit de Damien reste présent.

Pour plus d'informations sur le Centre Damien:






1 comment:

  1. Parabéns ao Centro Damião na Holanda! A diversidade de atividades e os vários grupos que o centro contempla revelam a dinamicidade e a beleza deste trabalho. Sem dúvida um centro verdadeiramente missionário, que com justiça porta o nome do nosso querido missionário São Damião de Molokai. Deus abençoe a todos aqueles que de uma forma ou de outra, fazem parte deste projeto. Saúde e paz a todos. Pe Luiz Antonio da Silva ss.cc. - Brasil/Roma

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